Len­tes de con­tac­to que aju­dam a ver no es­cu­ro

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Nos Es­ta­dos Uni­dos da Amé­ri­ca es­tá a ser de­sen­vol­vi­da uma tec­no­lo­gia que pos­si­bi­li­ta ver me­lhor no es­cu­ro com len­tes de con­tac­to. Na Uni­ver­si­da­de do Mi­chi­gan, The­do­re Nor­ris e Zha­ohui Zhon, lí­de­res da in­ves­ti­ga­ção, es­tão a uti­li­zar o gra­fe­no pa­ra de­sen­vol­ver fo­tor­re­ce­to­res e, as­sim, cri­ar um me­ca­nis­mo de vi­são tér­mi­ca. Es­te se­mi­me­tal po­de ser mui­to fino, só tem um áto­mo de es­pes­su­ra, mas é ex­tre­ma­men­te re­sis­ten­te. As su­as pro­pri­e­da­des ele­tró­ni­cas e me­câ­ni­cas per­mi­tem ab­sor­ver luz em gran­de ple­ni­tu­de, des­de a ul­tra­vi­o­le­ta a in­fra­ver­me­lhos. Es­ta ca­rac­te­rís­ti­ca é o al­vo de es­tu­do dos ci­en­tis­tas. No en­tan­to, ten­do em con­ta as di­men­sões re­du­zi­das do gra­fe­no, ape­nas ab­sor­ve qua­se dois por cen­to da luz que in­ci­de na sua su­per­fí­cie. A tec­no­lo­gia, pa­ra já, con­sis­te em du­as ca­ma­das des­te ma­te­ri­al so­bre­pos­tas, se­pa­ra­das por uma ou­tra em for­ma de tú­nel. Qu­an­do a luz in­ci­de na su­pe­ri­or, cri­am-se ele­trões quen­tes e uns bu­ra­cos de al­ta ener­gia que en­ca­mi­nham a lu­mi­no­si­da­de pa­ra a ca­ma­da in­fe­ri­or. Du­ran­te o pro­ces­so, a ca­ma­da su­pe­ri­or fi­ca com os tais bu­ra­cos car­re­ga­dos com ener­gia po­si­ti­va, que vão por sua vez pro­du­zir um efei­to de pro­pa­ga­ção elec­tro­es­tá­ti­ca que vai al­te­rar a “lei­tu­ra” da ca­ma­da in­fe­ri­or. O que a equi­pa pre­ten­de fa­zer é me­dir as al­te­ra­ções da ener­gia, que lhes vai per­mi­tir de­te­tar ao cer­to o bri­lho. Des­ta for­ma, Nor­ris e Zhon vão po­der con­fi­gu­rar a ca­ma­da in­fe­ri­or pa­ra um tran­sís­tor de efei­to de cam­po, que vai pro­por­ci­o­nar um ga­nho in­trín­se­co e, des­ta for­ma, am­pli­ar a cor­ren­te, ul­tra­pas­san­do a li­mi­ta­ção do gra­fe­no. A téc­ni­ca po­de ser apli­ca­da em len­tes de con­tac­to, in­te­gra­da nos te­le­mó­veis ou até num olho ele­tró­ni­co. Es­te tra­ba­lho já foi pu­bli­ca­do na re­vis­ta ci­en­tí­fi­ca Na­tu­re Na­no­te­ch­no­logy. A equi­pa pon­de­ra, pa­ra já, fa­zer uma câ­ma­ra de in­fra­ver­me­lhos.

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