Яй­це­го­ло­вый

Sovershenno Sekretno - - КРИМИНАЛЬНОЕ ЧТИВО - Рог ФИЛ­ЛИПС

Мне сле­до­ва­ло дер­жать мой боль­шой рот на зам­ке, но в тот ве­чер я силь­но устал и по­те­рял осто­рож­ность. Ко­гда я вер­нул­ся до­мой, там чи­та­ли пись­мо от До­рис, в ко­то­ром она со­об­ща­ла, что вы­шла за­муж за учё­но­го. Я был немно­го раз­дра­жён тем, что она не по­ка­за­ла нам его пе­ред сва­дьбой, но ещё боль­ше ме­ня заде­ло то, что она не вы­шла за ко­па. – Вы­шла за яй­це­го­ло­во­го? – пре­зри­тель­но хмык­нул я, ко­гда узнал новости. До­нальд, Бил­ли, Джо­ан­на и Пат­ри­сия, ко­то­рые бы­ли на седь­мом небе от но­во­стей, а так­же моя же­на Джа­нет, ко­то­рую я на­зы­вал ма­мой, ми­гом опу­сти­ли ме­ня на зем­лю. – Устал силь­но, – мах­нул я ру­кой. – Се­го­дня был тя­жё­лый день. Я – ка­пи­тан и по­след­ние во­семь лет воз­глав­ляю отдел по рас­кры­тию убийств. Ино­гда хо­чет­ся всё бро­сить, но я все­гда ста­ра­юсь скры­вать от род­ных пло­хое на­стро­е­ние. Мои де­ти считают ме­ня са­мым ум­ным де­тек­ти­вом по­сле Шер­ло­ка Холм­са, и мне это, чест­но го­во­ря, льстит. – Ро­дил­ся и вы­рос в Бо­стоне! – ужас­нул­ся я, про­чи­тав пись­мо, по­то­му что это озна­ча­ло Гар­вард или Йель. Я вспом­нил безжизненные и скуч­ные ли­ца их вы­пуск­ни­ков, ре­гу­ляр­но по­яв­ляв­ших­ся в на­шем управ­ле­нии и пы­тав­ших­ся учить ме­ня рас­кры­вать убий­ства. Кста­ти, неко­то­рым это уда­ва­лось. До отъ­ез­да До­рис в Ка­ли­фор­нию два го­да на­зад мы бы­ли тес­ной спло­чён­ной се­мьёй. Не­смот­ря на ча­стые пись­ма, её отъ­езд стал для на­шей се­мьи смерт­ным приговором. То­гда До­рис бы­ло 25. Она бы­ла хо­ро­шим сек­ре­та­рём. В Сен­трал-Си­ти у неё не бы­ло недо­стат­ка в ка­ва­ле­рах, но она не на­шла под­хо­дя­щей пар­тии и от­пра­ви­лась в Сан-Фран­цис­ко. До­рис по­ра­бо­та­ла в па­ре фирм, но ра­бо­та ей не по­нра­ви­лась. Она уже хо­те­ла воз­вра­щать­ся до­мой, ко­гда на­ткну­лась на ра­бо­ту в фи­зи­че­ской ла­бо­ра­то­рии Ло­урен­са в Берк­ли. Пер­вые шесть ме­ся­цев мы по­лу­ча­ли пол­ные эн­ту­зи­аз­ма пись­ма, по­том нам по­ка­за­лось, что она на­ча­ла ску­чать. Од­на ма­ма за­по­до­зри­ла, что это бы­ла не ску­ка, и ока­за­лась пра­ва. До­рис по­зна­ко­ми­лась с Бо­бом Ни­ко­ла­сом, яй­це­го­ло­вым из Бо­сто­на. Обе неде­ли ме­до­во­го ме­ся­ца мы по­лу­ча­ли от­крыт­ки из Ниа­га­ра-Фолс, Старвд-Ро­ка, Мам­мот-Кей­вз. По­том при­нес­ли те­ле­грам­му, в ко­то­рой До­рис со­об­ща­ла, что они при­едут в суб­бо­ту, в се­ре­дине дня. Я сде­лал над со­бой уси­лие и воз­дер­жал­ся от ком­мен­та­ри­ев… До­рис по­взрос­ле­ла. Я смот­рел на неё и пы­тал­ся при­вык­нуть к это­му. Её муж был по­хож на маль­чиш­ку. Вер­нее, на по­месь маль­чиш­ки и ста­рой де­вы. По­ка До­рис рас­ска­зы­ва­ла обо всех ме­стах, ко­то­рые они по­се­ти­ли во вре­мя ме­до­во­го ме­ся­ца, мы с Бо­бом изу­ча­ли друг дру­га. По­том на­ча­ли на­сту­пать па­у­зы. Од­ну из них пре­рвал я: – До­рис со­об­щи­ла нам, что ты учё­ный, Боб. – Да, я хи­мик. – Он вы­дох­нул из труб­ки клубы си­не­го ды­ма. – Чем за­ни­ма­ет­ся хи­мик? – спро­си­ла Джо­ан­на. – Немно­го по­хо­же на то, что де­ла­ет ваш отец. Ко­гда про­ис­хо­дит, на­при­мер, убийство, он вме­сте с кол­ле­га­ми со­би­ра­ет ули­ки. По­том при по­мо­щи по­лу­чен­ной ин­фор­ма­ции они пы­та­ют­ся иден­ти­фи­ци­ро­вать неиз­вест­ную ве­ли­чи­ну Х. Ска­жем, убийцу. Но ин­фор­ма­ции мо­жет ока­зать­ся недо­ста­точ­но для то­го, что­бы опре­де­лить убийцу. То­гда им при­дёт­ся разо­брать­ся с тем, как по­ве­дёт се­бя Х при опре­де­лён­ных об­сто­я­тель­ствах, и со­здать эти об­сто­я­тель­ства, что­бы пой­мать его. Я за­ни­ма­юсь при­мер­но тем же са­мым, толь­ко вме­сто убийц я имею де­ло с хи­ми­че­ски­ми ве­ще­ства­ми. – Стей­ки долж­ны быть уже го­то­вы, – со­об­щи­ла ма­ма. – Пэт и Джон­ни, на­кры­вай­те на стол. Боб и До­рис, вы, на­вер­ное, хо­ти­те умыть­ся с до­ро­ги? В ван­ной ви­сят чи­стые по­ло­тен­ца. Боб по­сле­до­вал за До­рис на вто­рой этаж. Че­рез пол­ча­са мы уже си­де­ли за обе­ден­ным сто­лом. – Вос­хи­ти­тель­но, ма­ма! – по­хва­лил Боб, про­гло­тив пер­вый ку­со­чек мя­са и об­лиз­нув гу­бы. Я за­каш­лял­ся от неожи­дан­но­сти. Ма­ма, те есть Джа­нет, по­крас­не­ла. По­след­ний раз я ви­дел на её ще­ках та­кой ру­мя­нец лет трид­цать на­зад, ко­гда уха­жи­вал за ней. – Ска­жи Боб, – при­шёл на по­мощь Бил­ли, – ес­ли ра­бо­та хи­ми­ка так по­хо­жа на ра­бо­ту де­тек­ти­ва, то мог бы ты рас­крыть на­сто­я­щее пре­ступ­ле­ние? – Ни­ко­гда об этом не за­ду­мы­вал­ся, – по­жал пле­ча­ми Боб. – Твой отец… – Дай ему убийство, па­па, – об­ра­тил­ся ко мне Бил­ли. – У те­бя же пол­но нерас­кры­тых пре­ступ­ле­ний. Он яв­но хо­тел вы­ста­вить Бо­ба ду­ра­ком. Я ми­гом вспом­нил о под­хо­дя­щем де­ле го­дич­ной дав­но­сти. Мы «раскрыли» его, но так и не вы­яс­ни­ли, кто же был убий­цей. – А по­че­му бы и нет? – улыб­нул­ся я. – Пред­ла­гаю де­ло Бай­ро­на Джек­са. Он устро­ил­ся в го­сти­ни­цу «Ру­звельт». Но­силь­щик от­вёл его в его но­мер, а че­рез две ми­ну­ты он был уже мёртв. Ему вса­ди­ли в го­ло­ву пу­лю. Гор­нич­ная в то вре­мя ещё не ушла, так что она всё ви­де­ла. В но­ме­ре за­зво­нил те­ле­фон. Он по­до­шёл к те­ле­фо­ну, снял труб­ку, и в этот мо­мент в ок­но за­ле­те­ла пу­ля. Она во­шла ему в за­ты­лок и вы­шла че­рез ле­вую щё­ку. Нам уда­лось точ­но про­сле­дить её путь бла­го­да­ря по­ка­за­ни­ям гор­нич­ной. Стре­ля­ли из ок­на по­жар­но­го вы­хо­да боль­нич­но­го зда­ния на­про­тив го­сти­ни­цы, с се­ми мет­ров. Преды­ду­щим жиль­цом то­го но­ме­ра был бан­дит из Чикаго по име­ни Джо Брей­ди. Оче­вид­но, что пу­ля пред­на­зна­ча­лась ему. У Бай­ро­на Джек­са был за­бро­ни­ро­ван но­мер. Джо Брей­ди не хо­тел осво­бож­дать ком­на­ту до са­мой по­след­ней ми­ну­ты. Мы на­шли его в трёх квар­та­лах от «Ру­звель­та», в го­сти­ни­це «Кон­гресс». В «Ру­звель­те» он про­жил неде­лю. Так что у убий­цы бы­ло вре­мя ор­га­ни­зо­вать по­ку­ше­ние. Ко­гда мы на­шли Брей­ди, он всё ещё злил­ся на ад­ми­ни­стра­цию «Ру­звель­та» за то, что его вы­се­ли­ли. Он ми­гом успо­ко­ил­ся, ко­гда узнал, что пе­ре­езд спас ему жизнь. Узнав об убий­стве, он тут же со­гла­сил­ся от­ве­чать на во­про­сы. Брей­ди при­знал­ся, что при­е­хал на раз­вед­ку от чи­каг­ско­го Син­ди­ка­та, ко­то­рый хо­тел при­брать к ру­кам Сен­тралСи­ти. Мы за­пре­ти­ли ему по­ки­дать го­род. То­гда он по­тре­бо­вал за­щи­ты. Мы за­дер­жа­ли Джо Брей­ди на со­рок во­семь ча­сов, по­ка про­ве­ря­ли его дей­ствия за неде­лю в Сен­трал-Си­ти. Ко­гда мы его от­пу­сти­ли, он по­тре­бо­вал, что­бы до аэро­пор­та его со­про­вож­да­ла во­ору­жён­ная по­ли­цей­ская охра­на. – Я негром­ко рас­сме­ял­ся и до­ба­вил: – Эти чи­каг­ские ганг­сте­ры не та­кие уж и крутые пар­ни… Ко­неч­но, най­ти че­ло­ве­ка, убив­ше­го Бай­ро­на Джек­са, бы­ло невоз­мож­но. При­каз об его устра­не­нии мог от­дать лю­бой из несколь­ких де­сят­ков из­вест­ных нам лю­дей. Что же ка­са­ет­ся са­мо­го кил­ле­ра, то им во­об­ще мог ока­зать­ся кто угод­но. Ни от­пе­чат­ков, ни сто­я­щих сви­де­те­лей, ни ору­жия… Боб Ни­ко­лас за­ду­мал­ся. Я на­блю­дал за ним. Ря­дом с ним си­де­ла До­рис. В угол­ках её рта иг­ра­ла лёг­кая улыбка. – Гммм… – каж­дые 10–15 се­кунд за­дум­чи­во по­вто­рял мой зять. Он па­ру раз от­крыл рот, буд­то хо­тел что-то ска­зать, но мол­ча его за­кры­вал. Че­рез де­сять ми­нут по­сле на­ча­ла это­го спек­так­ля Боб ска­зал с улыб­кой: – Это по­хо­же на опре­де­ле­ние при­ро­ды ча­сти­цы по пу­ти, ко­то­рый она про­де­ла­ла по ка­ме­ре Виль­со­на. Мы вер­ну­лись к обе­ду, а Боб опять на­дол­го за­мол­чал. Он смот­рел пе­ред со­бой и вре­мя от вре­ме­ни по­вто­рял: «Гммм…» Я до­ел стейк и на­су­хо вы­тер та­рел­ку ку­соч­ком хлеба. Моё тер­пе­ние на­ко­нец лоп­ну­ло: – Не­уже­ли у те­бя нет во­про­сов, Боб? – Что? – быст­ро за­ми­гал он, слов­но я его раз­бу­дил. – Во­про­сы? Два. Байрон Джекс жил в Чикаго? И вто­рой: вам из­вест­но, где жи­вет Джо Брей­ди? – Байрон Джекс жил в Вин­нет­ке, при­го­ро­де Чикаго. Джо Брей­ди жи­вёт в рос­кош­ном пент­ха­у­се на Раш-ст­рит в Чикаго. Боб кив­нул и удив­лён­но по­смот­рел на та­рел­ку, как буд­то уви­дел её пер­вый раз. Он дол­го же­вал ку­со­чек уже остыв­ше­го стей­ка, по­том сде­лал глоток во­ды из бокала. – Сда­ёшь­ся, Бил­ли. – Сда­юсь? – пе­ре­спро­сил Боб, на­ма­зы­вая на хлеб мас­ло. – Да нет, я про­сто ре­шил по­есть, по­то­му что знаю, кто убил Бай­ро­на Джек­са… Са­мое труд­ное – до­ка­зать это. – Он по­смот­рел на ме­ня. – Мож­но про­ве­сти экс­пе­ри­мент. Хо­чу по­пы­тать­ся за­ма­нить убийцу в ло­вуш­ку. – Что у те­бя на уме? – осто­рож­но от­ве­тил я во­про­сом на во­прос. – Ес­ли ты не хо­чешь всех аре­сто­вать, то по­че­му бы и нет. – До­рис, по­зво­ни в аэро­порт и узнай, ко­гда от­прав­ля­ет­ся сле­ду­ю­щий рейс в Чи- Боб? – под­миг­нул мне ка­го и ко­гда он ту­да при­бы­ва­ет, – по­про­сил Боб же­ну. – Сколь­ко би­ле­тов за­ка­зать? – Би­ле­ты не нуж­ны, – улыб­нул­ся он. С каж­дой ми­ну­той этот па­рень нра­вил­ся мне всё боль­ше. – Рейс 509, – со­об­щи­ла До­рис че­рез несколь­ко ми­нут. – Вы­ле­та­ет из Сен­тралСи­ти в 7.20. При­бы­ва­ет в му­ни­ци­паль­ный аэро­порт Чикаго в 9.17. По­ка за­дер­жек нет, вы­лет по рас­пи­са­нию. Мы все по­смот­ре­ли на ча­сы. Бы­ло без де­ся­ти шесть. – Не мог­ли бы вы по­зво­нить в чи­каг­скую по­ли­цию и по­про­сить их про­ве­рить, не явит­ся ли Джо Брей­ди в аэро­порт встре­чать этот рейс? – ска­зал мне Боб. – И пусть они по­сле­дят за ним, ес­ли он при­е­дет. – Хо­ро­шо. Рань­ше они все­гда мне по­мо­га­ли. – Я опла­чу звонок, – по­обе­щал зять. – И дай­те мне по­го­во­рить с ни­ми, пре­жде чем класть труб­ку. Но сна­ча­ла узнай­те, по­мо­гут ли они? – Ты не дол­жен ни­че­го опла­чи­вать, Боб, – за­про­те­сто­вал я. В кон­це кон­цов мне уда­лось свя­зать­ся с лей­те­нан­том Виль­со­ном. Он был рад ока­зать мне услу­гу. Я пе­ре­дал труб­ку Бо­бу. – Ему неко­го бу­дет встре­чать на са­мо­лё­те, – объ­яс­нил Боб лей­те­нан­ту, – но, ес­ли Брей­ди при­е­дет в аэро­порт, он сде­ла­ет од­ну из трёх ве­щей. Ес­ли вернётся до­мой, то вы мо­же­те день-два по­сле­дить за ним. Ес­ли он вы­ле­тит в дру­гой го­род, вы, на­де­юсь, узна­е­те пункт назначения и со­об­щи­те его нам. На­ко­нец, он мо­жет, и я на­де­юсь, что он так и по­сту­пит, к ко­му­то по­ехать. В та­ком слу­чае вам не­об­хо­ди­мо вы­яс­нить, к ко­му он по­едет, и пре­рвать их встре­чу, ес­ли не хо­ти­те по­лу­чить труп. – Он по­слу­шал с ми­ну­ту и по­про­сил: – Неза­ви­си­мо от ре­зуль­та­та по­зво­ни­те нам. Мы опла­тим звонок. Я по­ду­мал, что ес­ли Боб вновь пред­ло­жит опла­тить звонок, то я не ста­ну от­ка­зы­вать­ся. Ве­ро­ят­но, он за­ра­ба­ты­ва­ет боль­ше ме­ня. К то­му же у него, в от­ли­чие от ме­ня, на со­дер­жа­нии од­на До­рис. Боб на­шёл в те­ле­фон­ном спра­воч­ни­ке но­мер и на­брал его. – «Ве­стерн Юни­он»? – уточ­нил он. – Я хо­чу по­слать те­ле­грам­му Джо Брей­ди. – Он про­дик­то­вал ад­рес и но­мер те­ле­фо­на, ко­то­рые я ему дал.– «Ми­стер Брей­ди, мои си­лы на ис­хо­де. Боль­ше я не вы­дер­жу. Мы долж­ны встре­тить­ся. Рейс 509 из Сен­трал-Си­ти, при­ле­та­ет в 21.17». – Боб за­мол­чал на несколь­ко се­кунд, по­том ска­зал: – Нет. Он зна­ет, кто это. – И по­сле оче­ред­ной неболь­шой па­у­зы: – Хо­ро­шо. Под­пи­ши­те «От­ча­яв­ша­я­ся». – Но­вая па­у­за. – Да, вы мо­же­те пе­ре­зво­нить. Он по­ло­жил труб­ку. Че­рез несколь­ко се­кунд те­ле­фон за­зво­нил. Я взял труб­ку и под­твер­дил от­прав­ку те­ле­грам­мы. – Те­перь нам оста­ёт­ся толь­ко ждать, – из­ви­ня­ю­щим­ся то­ном про­из­нёс Боб. Мы при­ня­лись ждать. Тер­пе­ние в спи­сок до­сто­инств Бо­ба Ни­ко­ла­са яв­но

не вхо­ди­ло. Он иг­рал с но­жом и пе­ре­дви­гал бо­кал с водой с ме­ста на ме­сто. Джо­ан­на обыч­но быст­ро ухо­дит из-за сто­ла, но сей­час она то­же нетер­пе­ли­во жда­ла. Пат­ри­сия зев­ну­ла и по­шла на кух­ню за ко­фей­ни­ком, че­го ни­ко­гда рань­ше не де­ла­ла. Ма­ма под­миг­ну­ла мне, а я ей. До­нальд за­дум­чи­во смот­рел на ска­терть. Он ни­ко­гда не ду­мал ни о чём, кро­ме ма­шин. По­это­му я знал, что сей­час он ду­ма­ет о ма­шине Бо­ба и о том, как зву­чит дви­га­тель и сколь­ко у неё под ка­по­том ло­ша­ди­ных сил. Бил­ли очень хо­тел спро­сить Бо­ба, кто убий­ца и как он это узнал. Я то­же хо­тел узнать имя убий­цы, но у ме­ня бы­ли по это­му по­во­ду кое-ка­кие со­об­ра­же­ния. Моя пер­вая оцен­ка Бо­ба, по­хо­же, бы­ла оши­боч­ной. Он был не та­ким уж и яй­це­го­ло­вым. Долж­но быть, па­рень знал об убий­стве Бай­ро­на Джек­са боль­ше, чем я ему рас­ска­зал. Ни­че­го уди­ви­тель­но­го в этом не бы­ло. Это зна­чи­ло, что До­рис, у ко­то­рой был маль­чи­ше­ский ха­рак­тер и ко­то­рая по­шла бы в по­ли­цию, ес­ли бы бы­ла маль­чиш­кой, сле­ди­ла за жиз­нью в Сен­трал-Си­ти. На­вер­ня­ка она его и про­све­ти­ла. Ма­ма убра­ла со сто­ла всё, за ис­клю­че­ни­ем ко­фей­ных ча­шек. Стрел­ки ча­сов на ка­мине дви­га­лись страш­но мед­лен­но. Каж­дую се­кун­ду они от­счи­ты­ва­ли, ка­за­лось, с оглу­ши­тель­ным гро­хо­том. – У те­бя бу­дет ужас­но глу­пый вид, ко­гда вы­яс­нит­ся, что ты ло­пух­нул­ся… – ска­зал Бо­бу Бил­ли. – Ни­че­го страш­но­го, – улыб­нул­ся Боб. – Я не раз оши­бал­ся. На­при­мер, я до­пу­стил мно­го оши­бок во вре­мя ра­бо­ты над по­след­ним про­ек­том, ко­то­рым мы за­ни­ма­ем­ся уже два го­да. Нас по­ряд­ка трёх де­сят­ков че­ло­век. Все мы ча­сто оши­ба­ем­ся, но ра­но или позд­но кто-то из нас ока­жет­ся прав, и у Аме­ри­ки по­явит­ся атом­ный дви­га­тель, ко­то­рый вы­ве­дет ра­ке­ту в от­кры­тый кос­мос. – Он слег­ка на­хму­рил­ся и до­ба­вил: – Хо­тя сей­час я ду­маю, что прав. – А как ты узнал? – В го­ло­се Бил­ли всё ещё слы­ша­лась на­смеш­ка. – Эле­мен­тар­но. Бай­ро­на Джек­са убил Джо Брей­ди. Он – про­фес­си­о­наль­ный убий­ца. – Ми­ну­точ­ку! – вме­шал­ся я, хо­тя за ми­ну­ту до это­го ве­лел се­бе си­деть мол­ча. – Что ты зна­ешь о нём та­ко­го, че­го не знаю я? И тут ме­ня осе­ни­ло. Боб ра­бо­та­ет на пра­ви­тель­ство и как-то свя­зан с ФБР. Они мог­ли дать ему ин­фор­ма­цию, ко­то­рой не бы­ло у по­ли­ции. – Ни­че­го, – по­жал пле­ча­ми Боб, иг­рая с вил­кой. – Я знаю об убий­стве лишь то, что вы мне рас­ска­за­ли. По­че­му Джо оста­но­вил­ся в этой го­сти­ни­це? По­то­му что хо­тел под­го­то­вить всё для убий­ства. Я бы на его ме­сте снял но­мер в «Ру­звель­те» и по­ста­вил лам­пу с го­лу­бым све­том на сто­лик с те­ле­фо­ном. По­том бы по­шёл в зда­ние боль­ни­цы и на­шёл ме­сто, от­ку­да ви­ден го­лу­бой свет и те­ле­фон. Я бы всё раз­ве­дал и со­ста­вил точ­ный гра­фик, сколь­ко вре­ме­ни нуж­но на пе­ре­дви­же­ния и т. д. Байрон Джекс, оче­вид­но, при­е­хал на ка­кую-то кон­фе­рен­цию. Это до­ка­зы­ва­ет то, что у него бы­ла бронь на но­мер. Как Джо Брей­ди уда­лось по­се­лить Джек­са имен­но в этот но­мер, я, чест­но го­во­ря, точ­но не знаю, хо­тя и до­га­ды­ва­юсь. Ну, на­при­мер, Джекс был по­след­ним участ­ни­ком кон­фе­рен­ции, при­е­хав­шим в го­сти­ни­цу. Брей­ди же спе­ци­аль­но тя­нул до по­след­ней ми­ну­ты с пе­ре­ез­дом, что­бы сде­лать это од­но­вре­мен­но с по­яв­ле­ни­ем Джек­са и что­бы то­го по­се­ли­ли в толь­ко что осво­бо­див­ший­ся но­мер. Об этом го­во­рит и то, что гор­нич­ная как раз ме­ня­ла по­стель­ное бе­льё, ко­гда по­явил­ся но­вый по­сто­я­лец. Брей­ди оста­ва­лось толь­ко по­зво­нить со­общ­ни­ку, по­про­сить его по­зво­нить в но­мер и сде­лать Джек­са ми­ше­нью. По­том он быст­ро по­шёл в зда­ние на­про­тив, за­стре­лил Джек­са и от­пра­вил­ся ис­кать но­вое жи­льё. На всё про всё ушло пять ми­нут. Ко­неч­но, в су­де это не до­ка­зать. Про­фес­си­о­нал зна­ет все тон­ко­сти, по­это­му он и про­фи. Един­ствен­ное сла­бое ме­сто – за­каз­чик. Те­ле­грам­ма, ко­то­рую я от­пра­вил Джо Брей­ди, долж­на за­ста­вить его за­нерв­ни­чать. По­че­му? По­то­му что она из Сен­трал-Си­ти. По­то­му что прошёл год. И по­то­му что он дол­жен по­ду­мать, что по­ли­ция про­дол­жа­ет ра­бо­тать над этим де­лом и что у неё есть сви­де­тель… Я мыс­лен­но пред­ста­вил, как са­мо­лёт ле­тит в Чикаго. Мы пе­ре­шли в го­сти­ную, и я узнал при­стра­стия Бо­ба в спирт­ном. Его лю­би­мый креп­кий напиток – бур­бон со льдом. Я пред­по­чи­тал кьян­ти, но в этот ве­чер пил с ним за ком­па­нию бур­бон. С непри­выч­ки я слег­ка за­хме­лел, и он нра­вил­ся мне всё боль­ше. Сей­час я был уже рад, что До­рис пе­ре­еха­ла в Ка­ли­фор­нию и на­шла его. Он бу­дет от­лич­ным до­пол­не­ни­ем к на­шей се­мье… Те­ле­фон­ный звонок ме­ня ми­гом про­трез­вил. Все смот­ре­ли на ме­ня, по­это­му я встал и на- пра­вил­ся к те­ле­фо­ну. Это был лей­те­нант Виль­сон из Чикаго с рас­ска­зом о том, что про­изо­шло в аэро­пор­ту. Я по­бла­го­да­рил его, по­ло­жил труб­ку и ска­зал: – Брей­ди не при­е­хал в аэро­порт. Бил­ли за­хи­хи­кал, а Боб тя­же­ло вздох­нул. – Боб, – об­ра­тил­ся я к нему. – Кто, по­тво­е­му, за этим сто­ит? – Же­на Бай­ро­на Джек­са, – по­жал он пле­ча­ми. – По­это­му я и под­пи­сал те­ле­грам­му: «От­ча­яв­ша­я­ся». Я на­пи­сал «не вы­дер­жу», что­бы он по­ду­мал, что по­ли­ция её до­пра­ши­ва­ет. Это мо­жет её сло­мать, и она рас­ска­жет, что на­ня­ла его убить му­жа. Что, в свою оче­редь, долж­но бы­ло за­ста­вить его при­е­хать встре­чать са­мо­лёт, но он по­че­му-то не при­е­хал. Я вновь по­зво­нил в Чикаго Виль­со­ну. – Про­верь, по­жа­луй­ста, не зво­нил ли Брей­ди се­го­дня по­сле ше­сти ча­сов ве­че­ра в Сен­трал-Си­ти? Или, мо­жет, он от­пра­вил те­ле­грам­му? И ещё про­верь вдо­ву Джек­са. С ней всё в по­ряд­ке? – Хо­ро­шо, – от­ве­тил Виль­сон. Я на­брал но­мер сво­е­го от­де­ла и по­про­сил со­еди­нить ме­ня с лей­те­нан­том Мак­гро­ри. – По­слу­шай, Эд. До­стань пап­ку по де­лу Бай­ро­на Джек­са. Не ис­клю­че­но, что сей­час в этом де­ле про­ис­хо­дят важ­ные со­бы­тия. Про­верь все слу­чаи ог­не­стре­ла се­го­дня ве­че­ром, в ко­то­рых участ­во­ва­ли дей­ству­ю­щие ли­ца де­ла. Ес­ли най­дёшь связь, дай мне знать. Я пе­ре­зво­ню. Я жду звон­ка из Чикаго с но­вой ин­фор­ма­ци­ей. Я по­ло­жил труб­ку и вер­нул­ся в го­сти­ную. Все слы­ша­ли мои сло­ва. – В чём де­ло? – по­ин­те­ре­со­вал­ся Бил­ли. Я по­жал пле­ча­ми и под­лил се­бе бур­бо­на. Толь­ко я устро­ил­ся в крес­ле, как за­зво­нил те­ле­фон. Виль­сон про­дик­то­вал мне но­мер. Я по­бла­го­да­рил его и по­ло­жил труб­ку. Но пре­жде чем я мог снять её, что­бы на­брать его, он за­зво­нил. Это был Мак­гро­ри. – Хо­ро­шо, – ска­зал я, вы­слу­шав его. – Уста­но­ви ад­рес по это­му но­ме­ру, по­ез­жай ту­да и аре­стуй всех. Сдай ору­жие в бал­ли­сти­че­скую ла­бо­ра­то­рию. Ес­ли ре­зуль­тат бу­дет по­ло­жи­тель­ным, мы по­лу­чим неопро­вер­жи­мые до­ка­за­тель­ства. Я вер­нул­ся в го­сти­ную и улыб­нул­ся Бо­бу. По­том взял ста­кан с бур­бо­ном и сде­лал глоток. – Всё в по­ряд­ке, Боб, – ска­зал я. – Ка­жет­ся, я по­ни­маю, что ты сде­лал. Ты по- слал те­ле­грам­му Джо Брей­ди. На ос­но­ва­нии сво­ей тео­рии ты рас­счи­ты­вал, что она про­из­ве­дёт на него опре­де­лён­ный эф­фект. Твоя тео­рия ока­за­лась на сто про­цен­тов оши­боч­ной, но те­ле­грам­ма бы­ла на­сто­я­щая и про­из­ве­ла боль­шой эф­фект, хо­тя и не тот, на ко­то­рый ты рас­счи­ты­вал. По­ни­ма­ешь, всё де­ло в том, что пред­по­ла­га­е­мой жерт­вой всё же был Джо Брей­ди. Он, ко­неч­но, это знал. Но он знал ещё и кто его за­ка­зал, кто сде­лал вы­стрел и кто сле­дил за ним. Мы год на­зад до­га­ды­ва­лись об этом, но у нас то­гда не бы­ло до­ка­за­тельств, а он мол­чал. Го­лу­бой свет и всё осталь­ное под­стро­и­ла де­вуш­ка, с ко­то­рой он по­зна­ко­мил­ся в Сен­тралСи­ти. Ко­гда он узнал об убий­стве Джек­са, то сра­зу до­га­дал­ся, что это она. Ко­гда он по­лу­чил се­го­дня твою те­ле­грам­му, то сра­зу по­ду­мал на неё, а не на мис­сис Джекс, как ты пред­по­ло­жил, и немед­лен­но по­зво­нил че­ло­ве­ку, хо­тев­ше­му убить его. Брей­ди ре­шил, что она ле­тит в Чикаго, что­бы сдать сво­е­го бос­са. На­ши ганг­сте­ры взя­ли её за час до вы­ле­та до­ма. Ко­неч­но, она от­ри­ца­ла, что хо­те­ла улиз­нуть из го­ро­да, но по­сле звон­ка от Брей­ди ей ни­кто не по­ве­рил. Они увез­ли её. Её на­шли пол­ча­са на­зад в ка­на­ве на 41-м шос­се с про­стре­лен­ной го­ло­вой. Мест­ная братва не зна­ет, что мы у них на хво­сте. Так что мы мо­жем их взять с пистолетом, из ко­то­ро­го её за­стре­ли­ли. Тех­ни­че­ски мы по-преж­не­му не раскрыли убийство Бай­ро­на Джек­са, но мы по­ве­сим на них убийство мест­ной стрип­ти­зёр­ши по име­ни Ша­ди Делл, – рас­сме­ял­ся я. – Пред­став­ля­ешь, как Ша­ди уди­ви­лась, ко­гда мест­ные го­ло­во­ре­зы за­яви­лись к ней на квар­ти­ру при­мер­но в 18.45 и обвинили её в том, что она ле­тит в Чикаго. Ко­неч­но, она всё от­ри­ца­ла, но ей ни­кто не по­ве­рил. По вре­ме­ни всё бы­ло рас­счи­та­но иде­аль­но. – Вы хо­ти­те ска­зать, что моя те­ле­грам­ма спро­во­ци­ро­ва­ла смерть че­ло­ве­ка?.. – про­бор­мо­тал по­бе­лев­ший как снег Боб. – Не пе­ре­жи­вай, – рав­но­душ­но по­жал я пле­ча­ми. – Мо­жешь счи­тать это по­боч­ным про­дук­том экс­пе­ри­мен­та. Боб встал и по­ша­ты­ва­ясь по­шёл к лест­ни­це. Его стош­ни­ло пря­мо на ков­ро­вую до­рож­ку. Бил­ли вско­чил и пер­вым бро­сил­ся на по­мощь но­во­му род­ствен­ни­ку. Он все­гда был са­мым чув­стви­тель­ным чле­ном на­шей се­мьи…

Пе­ре­вод Сер­гея МАНУКОВА

Newspapers in Russian

Newspapers from Russia

© PressReader. All rights reserved.