‘Die ou­der­dom het my ge­vat’

Pik Bo­tha, ’n joer­na­lis se droom

Beeld - - NUUS - Sa­rel van der Walt

Die laas­te keer toe ek met die 86-ja­ri­ge oud­min. Pik Bo­tha ge­praat het, was so­wat ’n maand ge­le­de met die dood van die voor­ma­li­ge weer­mag­hoof genl. Jan­nie Gel­den­huys.

Hul­le het al­bei ’n groot rol daar­in ge­speel om die oor­log in die eer­tyd­se Suid­wes-A­fri­ka (Na­mi­bië) en An­go­la te be­ëin­dig en ek wou die oud­mi­nis­ter se kom­men­taar oor die ge­ne­raal kry.

Bo­tha het baie sta­dig en moei­lik ge­praat.

In ’n sta­di­um het ek ge­sê ek kan hoor hy is baie moeg. “Me­neer Bo­tha, ek kan hoor u is moeg. U het ge­noeg ge­sê wat ek kan ge­bruik, dan­kie.”

Maar Bo­tha wóú praat.

“My ou maat, jy weet mos ek sal al­tyd met jou praat. Dit gaan nie goed met my nie. Die ou­der­dom het my nou ge­vat...”

Dit was nie meer die­self­de Pik Bo­tha wat ek oor die ja­re leer ken het nie.

Hy was ook nie meer die­self­de Pik Bo­tha wat my vroe­ër van­jaar twee keer per dag ge­bel het om my op hoog­te te hou van die toe­stand van sy rock­mu­si­kant-seun Piet Bo­tha wat in Mar­ga­te van ’n ver­hoog af ge­val en sy rug be­seer het nie. ’n Mens kon hoor hy was ’n baie be­kom­mer­de pa.

In ’n sta­di­um, ’n paar jaar ge­le­de, het dit Sa­ter­dag­mid­dae am­per ’n in­stel­ling ge­word dat die oud­mi­nis­ter my om­streeks 15:00 bel.

Dan wou hy po­li­tiek ge­sels en “’n bie­tjie ag­ter­grond gee” oor

die ge­beu­re van die af­ge­lo­pe week. Of hy het voor­stel­le ge­doen oor die kwes­sies waar­aan Beeld

en sy sus­ter­koe­ran­te aan­dag moes gee.

Dié ge­sprek­ke was nooit kor­ter

as ’n half­uur nie.

Pik (ek het hom nog­tans al­tyd as “me­neer Bo­tha” aan­ge­spreek)

was ’n joer­na­lis se droom. Hy was al­tyd be­reid om kom­men­taar te le­wer – ver­al oor men­se wat hy in die ver­le­de op po­li­tie­ke vlak ge­ken het.

’n Hoog­te­punt van my loop­baan was toe ek en ’n fo­to­graaf­kol­le­ga, Craig Nieu­wen­hui­zen, agt jaar ge­le­de na Bo­tha se huis in A­ka­sia in die noor­de van P­re­to­ria vir ’n on­der­houd is.

Wat ’n uur lan­ge on­der­houd sou wees, het die he­le og­gend ge­duur. Die oud­mi­nis­ter het ons in sy won­der­li­ke stu­deer­ka­mer met baie boe­ke ag­ter in die huis ge­neem. Daar het hy sy aan­den­kings ge­wys en al die do­ku­men­te en koe­rant­uit­knip­sels oor sy loop­baan.

Die langs­die­nen­de mi­nis­ter van bui­te­land­se sa­ke in die ge­skie­de­nis het on­der meer ver­tel hoe Suid-A­fri­ka by die Wê­reld­hof in Den Haag ge­wen het (hy was ’n lid van die Suid-A­fri­kaan­se reg­span) en oor die on­der­han­de­lin­ge oor die bos­oor­log in Suid­wes en An­go­la.

Hy het ook oor sy ja­re as SuidA­fri­ka se ver­teen­woor­di­ger by die Ver­e­nig­de Na­sies (VN) in New York ge­praat waar hy die on­be­ny­dens­waar­di­ge taak ge­had het om Suid-A­fri­ka se a­part­heids­be­leid te ver­de­dig. (Ek kan nou nog in my gees­tes­oog sien hoe hy saans op te­le­vi­sie­nuus in­ge­klim het on­der die land se teen­stan­ders . . .)

In sy stu­deer­ka­mer het hy ver­al op­ge­won­de ver­tel oor sy lief­de vir die na­tuur en vir jag.

Hy het al­tyd diep fi­lo­so­fies oor die dood ge­praat.

Maar nou is Pik Bo­tha weg.

Fo­to: CRAIG NIEU­WEN­HUI­ZEN

Oud­min. Pik Bo­tha in 2010 in die im­po­san­te stu­deer­ka­mer by sy huis in A­ka­sia in die noor­de van P­re­to­ria.

Newspapers in Afrikaans

Newspapers from South Africa

© PressReader. All rights reserved.