UNA BIO­GRA­FÍA EJEM­PLAR

El es­ta­dou­ni­den­se Ri­chard Ell­mann cons­tru­ye en «Ja­mes Joy­ce» la me­jor na­rra­ción nun­ca es­cri­ta so­bre la vi­da de un es­cri­tor. Una obra mo­nu­men­tal

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La más gran­de bio­gra­fía ja­más pu­bli­ca­da so­bre un es­cri­tor. Ja­mes Joy­ce (1883-1941) tu­vo su Bos­well, se lla­ma­ba Ri­chard Ell­mann (1918-1987)) y en 1982 (un año an­tes del cen­te­na­rio del au­tor ir­lan­dés) pu­bli­có Ja­mes Joy­ce. Un mo­nu­men­to. Mo­de­lo y es­pe­jo de bió­gra­fos.. Un alar­de de eru­di­ción (bien en-ten­di­da) y prosa li­ge­ra, ágil, di­rec-cta. La es­fe­ra de la bio­gra­fía es elel cru­ce, la fe­liz con­jun­ción en­tre la obra his­tó­ri­ca­men­te re­le­van­te, los cla­ros­cu­ros del per­so­na­je y el am-am­bien­te, la at­mós­fe­ra fa­mi­liar, so­cial, cul­tu­ral, po­lí­ti­ca y eco­nó­mi­ca del que sur­ge, y en el que, a su vez, in­flu­ye. HI­JOS DE SU TIEM­PO. Es ta­rea del bió­gra­fo mos­trar có­mo di­chas obras, di­chos per­so­na­jes trans­for­ma­ron la ima­gi­na­ción en pa­la­bras, có­mo hi­cie­ron so­ñar o tem­blar, o te­mer, o go­zar. Un pro­ver­bio orien­tal re­cuer­da que « los hom­bres se pa­re­cen más a su tiem­po que a sus pa­dres». La historia de una vi­da es un re­la­to que re­quie­re las ar­tes de la re­tó­ri­ca y las he­rra­mien­tas tex­tua­les pre­ci­sas; es una in­vi­ta­ción a un via­je a lo más ín­ti­mo del per­so­na­je, a los mo­men­tos de las sen­sa­cio­nes ver­da­de­ras, a las «epi­fa­nías» de los años. Es­ta bio­gra­fía re­co­rre con «lu­pa en mano» ( Or­te­ga) la vi­da de al­guien que só­lo vi­vió pa­ra la li­te­ra­tu­ra y su­po ha­cer­lo a cos­ta de los de­más. Los pa­sos –fir­mes li­te­ra­ria­men­te; errá­ti­cos, per­so­nal­men­te– que Joy­ce re­co­rrió en bus­ca de lo que al­can­za­ría: la glo­ria de las glo­rias li­te­ra­rias.

Cuan­to me­nos se en­ten­día Uli­ses, más se apre­cia­ba (eran tiem­pos de cu-

«Ja­mes JoJoy­ce». Ri­chard Ell­mann. Anagra­ma, 2018. Tra­duc­ción de En­ri­que Cas­tro y Bea­triz Blan­co. 942 pá­gi­nas. 23 eu­ros. Arri­ba, re­tra­to de Joy­ce rio­si­da­des, no de au­dien­cias). Pron­to se con­vir­tió en el li­bro más per­se­gui­do, vi­li­pen­dia­do, y cer­ca de cien años des­pués ahí si­gue, y ca­da día res­plan­de­ce más. Ell­mann via­ja con Joy­ce de Du­blín a Lon­dres, de Lon­dres a Ro­ma, Tries­te, Po­la, Zú­rich, Pa­rís y re­gre­so fi­nal a Zú­rich. El lec­tor se aden­tra en el fas­ci­nan­te ejer­ci­cio de des­cu­brir el se­cre­to de es­cri­bir, del ar­te de ven­der la pro­pia fi­gu­ra ( Joy­ce era un lin­ce) a mer­ca­dos, crí­ti­cos, edi­to­res, li­bre­ros y, so­bre todo, a gen­tes con po­der (di­ne­ro). Todo es­tá aquí, su ma­tri­mo­nio ro­mán­ti­co y tor­men­to­so, y de al­ta ten-

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