Ru­ta in­di­rec­ta

ABC (Galicia) - - SOCIEDAD -

que, en reali­dad, «Be­piCo­lom­bo son dos mi­sio­nes en una».

Las dos son­das vo­la­rán jun­tas has­ta Mer­cu­rio en­sam­bla­das a un seg­men­to de la na­ve que fun­cio­na­rá co­mo im­pul­sor y que se lla­ma «Mó­du­lo de Trans­fe­ren­cia a Mer­cu­rio». Es­te va equi­pa­do con unos pa­ne­les so­la­res que tie­nen una en­ver­ga­du­ra de 30 me­tros y con un sis­te­ma de pro­pul­sión. Cuan­do es­tén allí, es­tos tres blo­ques se se­pa­ra­rán y los dos or­bi­ta­do­res co­men­za­rán sus tra­ba­jos en dis­tin­tas zo­nas del pla­ne­ta. Los dos se pon­drán en una ór­bi­ta que las ha­rá pa­sar por los po­los y ba­rrer to­do el pla­ne­ta a me­di­da que Mer­cu­rio gi­ra so­bre sí mis­mo.

Las dos na­ves tie­nen tres grandes ob­je­ti­vos: es­tu­diar el ori­gen y la evo­lu­ción de Mer­cu­rio, ana­li­zar las pro­pie­da­des de su su­per­fi­cie y su in­te­rior y apren­der so­bre su cam­po mag­né­ti­co y su at­mós­fe­ra.

Ade­más, la pro­xi­mi­dad de Mer­cu­rio al Sol se­rá apro­ve­cha­da por los cien­tí­fi­cos pa­ra ha­cer un ex­pe­ri­men­to que tra­ta­rá de ve­ri­fi­car un efec­to pre­di­cho por la Re­la­ti­vi­dad de Eins­tein: la len­te gra­vi­ta­cio­nal. Es­te ocu­rre cuan­do una gran ma­sa, co­mo el Sol, de­for­ma el es­pa­cio-tiem­po y pro­du­ce un des­pla­za­mien­to apa­ren­te el fon­do de es­tre­llas. El efec­to se­ría pa­re­ci­do al de des­pla­zar una lu­pa por un tex­to, y ver co­mo las le­tras se van de­for­man­do.

Otra de las co­sas más in­tere­san­tes de es­ta mi­sión es que el via­je has­ta Mer­cu­rio se­rá una au­tén­ti­ca odi­sea. El prin­ci­pal pro­ble­ma es que la na­ve de­be via­jar a la mis­ma ve­lo­ci­dad que es­te pla­ne­ta y evi­tar ser ace­le­ra­da por la in­men­sa ma­sa del Sol. Es­tá pre­vis­to que el via­je co­mien­ce el pró­xi­mo 20 de oc­tu­bre, cuan­do se lan­ce des­de Gua­ya­na Fran­ce­sa. Aun­que la son­da so­lo ne­ce­si­ta­ría cin­co me­ses pa­ra vo­lar al pla­ne­ta di­rec­ta­men­te, su ve­lo­ci­dad im­pe­di­ría que en­tra­se en la ór­bi­ta de La son­da re­co­rre­rá 9.000 mi­llo­nes de ki­ló­me­tros du­ran­te más de sie­te años y dos me­ses es­te mun­do. Por eso, ten­drá que to­mar una ru­ta más in­di­rec­ta, apo­yar­se en la gra­ve­dad de otros pla­ne­tas y re­co­rrer 9.000 mi­llo­nes de ki­ló­me­tros. En to­tal, su tra­ve­sía du­ra­rá más de sie­te años y dos me­ses.

Be­piCo­lom­bo tam­bién es una mi­sión ex­tra­or­di­na­ria por­que ex­plo­ra­rá un mun­do de­sola­do en una re­gión abra­sa­da por el Sol. Ten­drá que tra­ba­jar ba­jo el bom­bar­deo in­ce­san­te del vien­to so­lar y con­se­guir que los ins­tru­men­tos cien­tí­fi­cos fun­cio­nen cer­ca de una tem­pe­ra­tu­ra am­bien­te, aun­que en el ex­te­rior ha­ya tem­pe­ra­tu­ras que irán des­de los -180 a los 450ºC. Es­to ha re­que­ri­do que el 85 % de to­da la tec­no­lo­gía em­plea­da en la mi­sión sea de nue­va crea­ción.

Por ejem­plo, la son­da va pro­te­gi­da con un re­cu­bri­mien­to mul­ti­ca­pa y con una pin­tu­ra blan­ca es­pe­cial pa­ra fre­nar el vien­to so­lar. Y los pa­ne­les so­la­res es­tán equi­pa­dos con un cir­cui­to de re­fri­ge­ra­ción lí­qui­do, que ayu­dan a di­si­par el ca­lor del Sol ha­cia un ra­dia­dor. Ade­más, es­ta mi­sión se­rá el pri­mer via­je in­ter­pla­ne­ta­rio de la ESA que de­pen­de­rá de mo­to­res de pro­pul­sión ió­ni­ca que han da­do pro­ble­mas du­ran­te la fa­se de prue­bas.

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