El ci­clo del car­bono aca­ba­rá con la hu­ma­ni­dad

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Al fi­nal de es­te si­glo los océa­nos re­ten­drán unas 310 gi­ga­to­ne­la­das de dió­xi­do de car­bono ge­ne­ra­das por la ac­ti­vi­dad hu­ma­na. Con esos da­tos, el co­mien­zo de la sex­ta ex­tin­ción es­tá a las puer­tas. Daniel Roth­man, geo­fí­si­co del Ins­ti­tu­to Tec­no­ló­gi­co de Mas­sa­chu­setts (MIT) en EE.UU. lle­ga a es­ta con­clu­sión tras aso­ciar las per­tur­ba­cio­nes que se han pro­du­ci­do en el ci­clo de car­bono du­ran­te los úl­ti­mos 542 mi­llo­nes de años con las cin­co ex­tin­cio­nes en ma­sa an­te­rio­res. Roth­man ha ela­bo­ra­do una fór­mu­la ma­te­má­ti­ca con la que iden­ti­fi­ca los um­bra­les de ca­tás­tro­fe que pue­den ge­ne­rar una ex­tin­ción en ma­sa. El análisis de 31 even­tos iso­tó­pi­cos de car­bono le ha per­mi­ti­do vin­cu­lar la ta­sa crí­ti­ca de per­tur­ba­ción del ci­clo del car­bono y su mag­ni­tud con el ta­ma­ño de la es­ca­la de tiem­po a la que se ajus­ta la al­ca­li­ni­dad del océano.

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