El po­pu­lar jue­go de me­sa cum­ple 70 años

ABC - XL Semanal - - MAGAZINE SE HABLA DE... -

El Scrab­ble aca­ba de cum­plir 70 años y si­gue en ple­na for­ma. Con más de 150 mi­llo­nes de jue­gos ven­di­dos en 121 paí­ses y tra­du­ci­do a 35 idio­mas, cuen­ta con una ver­sión en brai­lle, cam­peo­na­tos mun­dia­les –Es­pa­ña, sie­te tí­tu­los–, clu­bes por to­do el mun­do y su pro­pia fe­de­ra­ción in­ter­na­cio­nal. Es­te éxi­to, sin em­bar­go, no fue una con­quis­ta sen­ci­lla. Al­fred Mos­her Butts, ar­qui­tec­to en­via­do al pa­ro por la cri­sis que sa­cu­dió EE.UU. en 1929 y afi­cio­na­do a los cru­ci­gra­mas, pa­só una dé­ca­da idean­do jue­gos pa­ra sa­lir de la pe­nu­ria. El mun­do ig­no­ró su pri­mer di­se­ño: Le­xi­ko, pe­ro él era un hom­bre te­naz. Afi­ló la idea, ad­ju­di­có una pun­tua­ción a las le­tras del jue­go tras ana­li­zar la pre­va­len­cia de ca­da una en la por­ta­da de The New

York Ti­mes y en 1938 lan­zó Criss-Cross Words. Tam­po­co ven­dió mu­cho, pe­ro reunió a una re­du­ci­da le­gión de se­gui­do­res. Uno de ellos, James Bru­not, le com­pró los de­re­chos –Butts re­ci­bi­ría re­ga­lías–, cam­bió el nom­bre por Scrab­ble y en di­ciem­bre de 1948 lo re­gis­tró. Pa­sa­dos cua­tro años es­ta­ba a pun­to de ti­rar la toa­lla, pe­ro en­ton­ces Jack Strauss –pre­si­den­te de Macy's– echó una par­ti­da en sus va­ca­cio­nes y no tar­dó en dar la or­den que lo cam­bia­ría to­do. En un año, un mi­llón de jue­gos. Al año si­guien­te, cua­tro mi­llo­nes. Ca­na­dá, el Reino Uni­do, Aus­tra­lia..., la fie­bre se ex­ten­día por el pla­ne­ta. Butts mu­rió en 1993. No se hi­zo ri­co, pe­ro dis­fru­tó de la po­pu­la­ri­dad de su in­ven­to. Hoy, so­lo el Mo­no­poly lo su­pera co­mo el jue­go más ven­di­do de la his­to­ria.

Se han ven­di­do más de 150 mi­llo­nes de jue­gos en 35 idio­mas

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