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El Tri­neo de Vien­to en 2017 da un sal­to im­por­tan­te: rea­li­za la pri­me­ra ex­pe­di­ción con un ob­je­ti­vo 100% cien­tí­fi­co de im­pac­to in­ter­na­cio­nal: la ex­pe­di­ción Río de Hie­lo 2017, en la que los tri­pu­lan­tes del vehícu­lo po­lar tie­nen pre­vis­to de­di­car va­rias se­ma­nas a la re­co­gi­da de da­tos y mues­tras cien­tí­fi­cas pa­ra di­fe­ren­tes ins­ti­tu­cio­nes que im­pli­can a investigadores de va­rios paí­ses. De es­te mo­do se con­vier­te en una pla­ta­for­ma cien­tí­fi­ca y tec­no­ló­gi­ca mó­vil úni­ca en el mun­do que do­cu­men­ta los ace­le­ra­dos pro­ce­sos de cam­bio cli­má­ti­co en el Ár­ti­co con emi­sio­nes ce­ro. Por vez pri­me­ra, en la tra­ve­sía par­ti­ci­pa­rá un co­no­ci­do in­ves­ti­ga­dor de la Uni­ver­si­dad de Curtis (Aus­tra­lia), Ross Ed­wards, aho­ra en la Uni­ver­si­dad de Ma­di­son (Wis­con­sin, EEUU). La ex­pe­di­ción, que re­co­rre­rá una de las zo­nas más inex­plo­ra­das del pla­ne­ta, se desa­rro­lla­rá des­de el 15 de ma­yo has­ta fi­na­les de ju­nio y se­rá li­de­ra­da por el crea­dor y pro­mo­tor del Tri­neo de Vien­to, el ex­plo­ra­dor po­lar es­pa­ñol Ra­món La­rra­men­di. Par­ti­ci­pa­rán con él otros tres ex­pe­di­cio­na­rios, en­tre ellos el cien­tí­fi­co aus­tra­liano. En la ru­ta de na­ve­ga­ción por el hie­lo es­tá pre­vis­to que re­co­rra unos 1.200 ki­ló­me­tros des­de las cer­ca­nías de la cos­ta oes­te de Groen­lan­dia, Kan­ger­lus­suaq, mis­mo pun­to de par­ti­da que en las dos úl­ti­mas ex­pe­di­cio­nes, has­ta su des­tino, la ba­se cien­tí­fi­ca in­ter­na­cio­nal East GRIP. En un pun­to del hie­lo cer­cano a la lo­ca­li­dad groen­lan­de­sa, la ex­pe­di­ción se­rá de­po­si­ta­da por un he­li­cóp­te­ro y to­ma­rá rum­bo ha­cia el nor­te, im­pul­sa­dos por el vien­to, has­ta al­can­zar la cum­bre de hie­lo in­te­rior de Groen­lan­dia, en un pun­to si­tua­do más al nor­te del que al­can­za­ron en la ex­pe­di­ción Cum­bre de Hie­lo 2016 y re­la­ti­va­men­te cer­cano a la ba­se East GRIP. En con­cre­to, se si­tua­rán en los 79º Nor­te, cer­ca del Po­lo Nor­te Geo­grá­fi­co. En ese de­sier­to blan­co, el Tri­neo de Vien­to se si­tua­rá so­bre una rá­pi­da co­rrien­te de hie­lo que se en­cuen­tra ba­jo la ca­pa de hie­lo. Es el más im­por­tan­tes de los ‘ríos’ de hie­lo’ gla­cia­res, res­pon­sa­bles de la des­car­ga de ice­bergs so­bre los océa- nos: es­tos ríos re­pre­sen­tan la mi­tad de la pér­di­da de ma­sa de la ca­pa de hie­lo de Groen­lan­dia. Se sa­be que mu­chos arro­yos de hie­lo han du­pli­ca­do sus ve­lo­ci­da­des du­ran­te la úl­ti­ma dé­ca­da, co­mo es es­te ca­so. Los investigadores ne­ce­si­tan com­pren­der los pro­ce­sos que ex­pe­ri­men­tan es­tas co­rrien­tes pa­ra po­der in­cor­po­rar­los en los mo­de­los cli­má­ti­cos que es­tu­dian la ca­pa de hie­lo, lo que per­mi­ti­rá pre­de­cir con mu­cha más pre­ci­sión la pér­di­da de ma­sa a tra­vés de las mis­mas, y de es­te mo­do te­ner me­jo­res es­ti­ma­cio­nes so­bre el au­men­to del ni­vel del mar en el fu­tu­ro. Asi­mis­mo, se pre­ci­san mues­tras pa­ra es­tu­diar el im­pac­to del ho­llín que trans­por­ta el vien­to has­ta el Ár­ti­co so­bre el hie­lo y, por tan­to, el des­hie­lo. En ello par­ti­ci­pa­rán los tri­pu- lan­tes del Tri­neo de Vien­to, rea­li­zan­do per­fo­ra­cio­nes en la nie­ve que per­mi­tan sa­ber cuán­ta nie­ve ha caí­do en las úl­ti­mas tem­po­ra­das in­ver­na­les y cuál es su es­ta­do. Pa­ra la rea­li­za­ción y ges­tión de es­tos tra­ba­jos cien­tí­fi­cos, se in­cor­po­ra en es­ta oca­sión al equi­po del Tri­neo de Vien­to el in­ves­ti­ga­dor aus­tra­liano Ross Ed­wards, de la Uni­ver­si­dad de Cur­tin, que se en­cuen­tra aho­ra co­mo pro­fe­sor aso­cia­do en la Uni­ver­si­dad de Ma­di­son (Wis­con­sin, EEUU) . Ed­wards es­tá es­pe­cia­li­za­do en el ras­treo quí­mi­co de par­tí­cu­las en el hie­lo po­lar y es ex­per­to en aná­li­sis de los ‘nú­cleos de hie­lo’ po­la­res pa­ra la bús­que­da de tra­zas de ho- llín. Par­ti­ci­pa, ade­más, con el des­ta­ca­do gla­ció­lo­go nor­te­ame­ri­cano Ja­son Box en el pro­yec­to Dark Snow. En RIO DE HIE­LO 2017, se re­co­ge­rán mues­tras de nie­ve pa­ra el pro­yec­to “Na­no­par­tí­cu­las en la at­mós­fe­ra del pa­sa­do: el feedback de los cam­bios cli­má­ti­cos” que ana­li­za las fuen­tes del ho­llín en la ca­pa de hie­lo”, un pro­yec­to de la Uni­ver­si­dad de Cur­tin aso­cia­do al Dark Snow. Ed­wards y el equi­po del Tri­neo de Vien­to re­co­ge­rán tam­bién mues­tras en tu­bos de nie­ve de dos me­tros pa­ra los cien­tí­fi­cos Paul Tra­vis Va­lle­lon­ga y Hans Ch­ris­tian Stee­nLar­sen, den­tro del pro­yec­to Ice2i­ce con el apo­yo lo­gís­ti­co de la ba­se EGRIP que ges­tio­na el Cen­tro pa­ra el Hie­lo y el Cli­ma de Di­na­mar­ca. En RIO DE HIE­LO 2017 se pon­drá e en mar­cha tam­bién el pri­mer es­tud dio cien­tí­fi­co so­bre el im­pac­to en l la sa­lud hu­ma­na de una ex­pe­dic ción po­lar, ini­cia­ti­va del mé­di­co de l las ba­ses an­tár­ti­cas es­pa­ño­las Dan niel Cam­po del Cas­ti­llo. Tam­bién c con­ta­rá con el apo­yo de tres pred dic­to­res me­teo­ro­ló­gi­cos de la A AE­MET: Ja­vier Sanz, Ser­gi Gon­zál lez y Fran­cis­co Va­sa­llo.

Nú­me­ro 265 Ma­yo 2017)

Ra­món La­rra­men­di.

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