AS (Baleares)

Rey Manaj, un goleador en el escaparate

El albanés marcó tres goles

- POR MARC BERNAD

Hace semanas que Rey Manaj (Lushnjë, Albania, 24-02-1997) está en el escaparate del Barça, pero tras su hat-trick al Nàstic se ha colocado en un lugar preferenci­al. Su carácter rebelde y luchador salieron a escena en el Estadio Johan Cruyff y es que se le puede considerar un punta incomprend­ido. En todos los equipos en los que ha estado siempre ha hecho goles, pero no ha logrado echar raíces. Se hizo internacio­nal absoluto con Albania con sólo 18 años y, ahora, con 24, ha estado ya en siete clubes distintos a nivel profesiona­l.

Para Rey Manaj todo se inició y catapultó en Italia. Tras estar en las categorías inferiores del Sampdoria pasó al Cremonese de la Serie C y sólo un año después (2015) llamó la atención del Inter. En su primer equipo apenas jugó nueve duelos y de ahí que, en busca de minutos, encadenara cesiones: Pescara y Pisa. Ya en la temporada 2017-18 llegó a España, cedido al Granada y un curso más tarde se fue al Albacete.

Allí se adueñó de Segunda disputando 37 partidos y firmando nueve goles. Estuvo a la sombra de Zozulya, pero ello no impidió que el Barça se fijase en él durante el mercado de invierno de 2020 y le firmara, para el filial, a cambio de 700.000 euros y dos millones más en variables. Fichó hasta 2023 y se le colocó una cláusula de rescisión de 50 millones.

Sólo llegar a la entidad azulgrana logró erigirse en el primer albanés citado con el primer equipo del Barça (Setién le convocó en febrero de 2020 ante el Getafe), pero lo cierto es que su sitio siempre ha estado en el filial, con el que tiene una media de un tanto cada dos partidos.

Es un goleador, contundent­e y muy luchador, aunque nunca se le ha considerad­o para Primera y, además, para este curso en el B se ha firmado a Jordi Escobar. ¿Su sustituto? De momento demostró a Ronald Koeman en un amistoso de qué es capaz. Por si acaso, el Famaliçao portugués y el Cádiz le siguen de cerca.

Experienci­a Con 24 años ha estado en siete equipos. Le sigue el Cádiz

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Rey Manaj.

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