AS (País Vasco)

Una Selección de escuela

- SERGIO SANTOS

España ha vuelto a construir un proyecto ganador con una receta que requiere paciencia pero garantiza el éxito: trabajar desde la base. Entre los 24 convocados suman 22 títulos en categorías inferiores (Eurocopas Sub-17, Sub-19 y Sub-21). Luis Enrique ha mezclado a dos generacion­es ganadoras en edad juvenil. Una, la de los Thiago, Morata o Sarabia, que estaban llamados a dar continuida­d a la época dorada y no lo lograron. Otra, la de los éxitos recientes (Ferran, Eric, Olmo...). Sólo tres futbolista­s (Robert Sánchez, Laporte y Gerard) no han jugado ningún partido con las inferiores, aunque en el caso del central es porque disputó 51 duelos con las inferiores francesas. Además, 11 de los 24 son menores de 26 años.

Una apuesta que ha funcionado antes de lo que se esperaba. “Hay muchos jugadores con ocho o diez internacio­nalidades. Este proyecto de selección era más pensando en el Mundial, está madurando, pero ya estamos ahí mirándole a los ojos a las grandes. ¿Por qué no soñar?”, dijo Luis Rubiales en la SER. “Hemos tenido frutos antes de lo esperado. Es un éxito de todo el fútbol español”, añadió. El presidente dio, desde su llegada, una gran importanci­a a la base. Se apoyó en José Francisco Molina, director deportivo, y ambos nombraron a Francis Hernández (43 años) como coordinado­r de las categorías inferiores a finales de 2018. La tarea no era sencilla, porque sustituía a Ginés Meléndez, que había estado en la RFEF desde 2002 acumulando trofeos.

Los éxitos se han sucedido en los últimos años: campeones de Europa Sub-21 en 2019, Sub-19 en 2015 y en 2019 y Sub-17 en 2017. En esos triunfos han sido fundamenta­les jugadores que ahora lo son en la Absoluta: Ferran hizo un doblete en la final de la Eurocopa Sub-19 de 2019 y Dani Olmo logró un tanto en la final Sub21 de ese mismo año.

Método. En 2018, la salida de Celades provocó un efecto dominó: Luis de la Fuente pasó a la Sub-21 y Santi Denia a la Sub-19. También se dio mucha importanci­a a Julen Guerrero, que hace poco tomó las riendas de la Sub-17 tras ser selecciona­dor Sub-16 previament­e. Ese papel es clave, porque uno de los cambios que trajo Francis Hernández fue la captación Sub-14, adelantar la edad a la que empiezan a seguir jugadores. Para ello, los torneos de las seleccione­s territoria­les, que eran Sub-16 y Sub18, pasaron a ser Sub-14 y Sub-16, con el objetivo de facilitar el trabajo que se hace desde la Federación. Unos cambios que dan resultado incluso antes de lo previsto...

Excepción Sólo Robert Sánchez, Laporte y Gerard no jugaron en las inferiores

Entre los 24 convocados de España suman 22 títulos en categorías inferiores “El proyecto era más pensando en el Mundial, pero ya estamos ahí”, dice Rubiales

Método Rubiales confió en Molina y Francis para hacer una revolución

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