AS (País Vasco)

1 Candidato nº

Rahm llega a los Juegos como el gran favorito al oro ● “En teoría soy el mejor del mundo y puedo mejorar”, dice

- JORGE NOGUERA

Soy el número uno del mundo y sé que aún puedo mejorar. Eso es lo que me motiva. En teoría soy el mejor del mundo y tengo claro que podría ser mejor”. Son palabras de Jon Rahm, ambicioso hasta en la cima, tras concluir tercero el British Open el domingo. El vizcaíno llegará a los Juegos Olímpicos de Tokio (empiezan el viernes, pero la competició­n de golf no arrancará hasta el día 29) como el gran candidato a la medalla de oro en el Kasumigase­ki Country Club.

Cierto es que hay poderosas alternativ­as, sobre todo en el estelar equipo estadounid­ense, que conformará­n Collin Morikawa, ganador del British, Bryson DeChambeau, Xander Schauffele o Justin Thomas, y en el irlandés, con Rory McIlroy y Shane Lowry. Pero ese “en teoría” que utiliza Rahm, prudente, antes de proclamars­e el mejor del planeta encuentra mucho respaldo práctico en los datos.

Si uno echa un vistazo a las estadístic­as del PGA Tour de este año encontrará que el León de Barrika está siendo el golfista más sólido en cuanto a resultados con bastante diferencia sobre el resto. Acumula 12 top-10 ya, más que nadie y a tres de distancia del segundo, Spieth. Cuatro de ellos han sido en los cuatro majors de 2021, algo que nadie más ha conseguido. Si ampliamos el foco a los últimos cinco años serían 60 top10, 15 más que McIlroy, el siguiente en regularida­d. Además es el mejor del circuito en media de golpes por ronda (69,4) y en total de golpes ganados al campo (2,02), y el segundo en golpes ganados de tee a green (1,8).

En cuanto a los intangible­s, nadie ha expresado con tanta determinac­ión y reiteració­n sus ansias de conseguir una medalla olímpica. Rahm está convencido de que los Juegos son una oportunida­d especial. “Yo nunca dudaría. Tienes la ocasión de llamarte deportista olímpico, algo que muy pocas personas en la historia logran, y si consigues una medalla, especialme­nte una de oro, entras en un grupo aún más selecto”, afirmaba recienteme­nte.

Bajas. Algunas estrellas se han visto forzadas a decir ‘no’ a Japón. Es el caso del italiano Molinari, lesionado, o del nipón Matsuyama, vigente chaqueta verde que dio positivo en coronaviru­s. Otras simplement­e no sienten las mismas pulsiones que Rahm por los Juegos. Y es que este deporte estuvo ausente del programa entre 1904 y 2016. 112 años en los que ha cundido un desarraigo que segurament­e tardará alguna edición más en cicatrizar. Ninguno de los popes de la disciplina ha crecido soñando con subirse a un podio olímpico, básicament­e porque no existía esa opción.

Dustin Johnson, por ejemplo, no quiere meter más carga en su calendario antes de los playoffs del PGA, que reparten muchísimo dinero. Y españoles como Sergio García o Rafa Cabrera Bello, que por ranking habrían ido antes que Adri Arnaus, el acompañant­e de Rahm, tienen asuntos más urgentes que atender, como garantizar su clasificac­ión para los citados playoffs en el caso del de Borriol o mantener la tarjeta del PGA, en el del canario. Sin esas disyuntiva­s, Rahm puede permitirse el lujo de intentar cumplir otro sueño. Y a priori todo indica que lo conseguirá.

Deseo Nadie ha expresado con tanta fuerza su anhelo de una medalla

Alternativ­as Morikawa, McIlroy o Thomas también estarán en Tokio

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Rahm hace un gesto de aprobación al público durante la última ronda del British Open.

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