Una vic­to­ria pa­ra Hun­ter

Ciclismo a Fondo - - BICI SPORT -

Muy po­cos sa­bían, no só­lo en el pe­lo­tón sino en su pro­pio equi­po Edu­ca­tion First, la enor­me tris­te­za con la que pe­da­lea­ba en es­ta Vuel­ta Mi­chael Woods. Dos me­ses an­tes del co­mien­zo, su mu­jer Elly per­dió al ni­ño que es­pe­ra­ban. Es­ta­ba de 37 se­ma­nas y ya te­nía has­ta nom­bre: Hun­ter. La vi­da les ha­bía sa­cu­di­do con otro ma­za­zo re­cien­te, la muer­te de su sue­gro. Uno de los que co­no­cía el trágico mo­men­to que atra­ve­sa­ba Rusty era Juan­ma Gá­ra­te. Por eso, cuan­do se me­tió en la fu­ga que co­bró ven­ta­ja ca­mino del Bal­cón de Biz­kaia, el téc­ni­co vas­co su­po que "era la úl­ti­ma opor­tu­ni­dad" pa­ra que La Vuel­ta le de­vol­vie­se la son­ri­sa. Y lo hi­zo. Woods man­tu­vo la com­pos­tu­ra du­ran­te la as­cen­sión. Por den­tro, "iba to­do el ra­to pen­san­do en él", en Hun­ter. El hi­jo per­di­do. Qui­so ga­nar pa­ra de­di­cár­se­lo. Se desata­ron De la Cruz y Maj­ka, pe­ro su­po es­pe­rar. Cuan­do arran­có, el pin­ga­ni­llo se rom­pió de los gri­tos que Gá­ra­te le da­ba. "¡Tie­nes que ha­cer­lo, tie­nes que ga­nar por tu fa­mi­lia, Rusty!". Con el pen­sa­mien­to pa­ra Hun­ter y la afi­ción vas­ca "gri­tan­do mi nom­bre co­mo si me co­no­cie­sen de to­da la vi­da", Woods se en­cen­dió. Atra­pó a Maj­ka y lo de­jó ti­ra­do. Ha­cía tres años que el ca­na­dien­se no al­za­ba los bra­zos y lo lo­gró en la eta­pa más vi­bran­te de La Vuel­ta. "Lo ne­ce­si­ta­ba". Más que nun­ca. En el co­che, Juan­ma Gá­ra­te pa­só de los chi­lli­dos al llan­to. "Me hi­zo más fe­liz su vic­to­ria que la mía del Tour de Fran­cia en el Mont Ven­to­ux".

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