Ciclismo a Fondo

40 años... y los que quedan

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El 9 de septiembre de 1981 echó a andar la Vuelta a Murcia y desde entonces, con sus momentos críticos, ha aguantado como una jabata en el calendario, siendo el referente de muchos de los grandes ciclistas del pelotón internacio­nal para comenzar cada año sus temporadas. El responsabl­e de todo fue Alfonso Guzmán, entusiasta y enamorado de este deporte, que llegó a ser presidente de la Federación Murciana de Ciclismo y se embarcó en la tarea de hacer realidad el sueño de organizar una carrera profesiona­l en su tierra. Lo logró. Y no pudo tener mejor estreno. Aquel año, un joven Perico Delgado se anotó la primera edición, que constaba de 5 etapas y 795 kilómetros en total.

A su muerte, en 2000, su hija Carmen se puso al frente de la organizaci­ón. Ahora es su hermano Paco quien lleva los mandos de una carrera que ha pasado por momentos críticos, como cuando en 2007 se vieron obligados a anunciar su suspensión, para 24 horas más tarde encontrar el apoyo económico suficiente para sacarla adelante. De cinco días se llegó a reducir a una única etapa. Ahora son dos, "pero cada edición se afianza. En 2019 ascendió a dos y a punto ha estado de constar esta vez de tres etapas", dice Paco. La salud de la carrera es mucho mejor. La historia que lleva a sus espaldas lo merece. Por aquí han pasado ciclistas de la talla de Laurent Fignon o Lance Armstrong, un asiduo, que en 2004 llegó en su jet privado en compañía de la cantante Sheryl Crow, su pareja de entonces, para correr y entrenar en Murcia varios días. Y también Marco Pantani, tan querido en Murcia que da nombre a la cima más alta de la carrera, Ullrich, Indurain y, por supuesto, Alejandro Valverde.

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