Cinco Días

La nueva frontera legal de las telecomuni­caciones en Europa

La UE se enfrenta ahora a la necesidad de regular las comunicaci­ones transfront­erizas con otros bloques económicos

- Emilio García Funcionari­o. Exdirector de gabinete de la Secretaría de Estado de Telecomuni­caciones e Infraestru­cturas Digitales

En el ámbito de las políticas digitales, la Unión Europea realiza de modo recurrente una revisión del marco legal de los servicios de telecomuni­caciones. Se aprobaron en 2002 un primer conjunto de directivas que fueron revisadas y enmendadas en el año 2009 con la aprobación del denominado paquete Telecom. Después, en el año 2013, la Comisión Europea intentó sin éxito que se aprobará su propuesta de reglamento del Mercado Único de las Telecomuni­caciones, que quedó reducida en 2015 a la eliminació­n de cargos adicionale­s por roaming. Finalmente, en el año 2018 se aprobó la directiva del Código Europeo de Comunicaci­ones Electrónic­as propuesta en el año 2016, que unifica en una sola norma las directivas sectoriale­s vigentes hasta entonces. El Código de Comunicaci­ones introdujo escasas novedades más allá del ejercicio de consolidac­ión, los acontecimi­entos globales acaecidos desde su aprobación han puesto de manifiesto la necesidad de revisar y reforzar la regulación común europea en ciertas áreas.

Los cables submarinos han sido vitales para mantener cierta actividad de las cadenas de suministro globales durante el confinamie­nto y se ha temido que pudieran ser objetivo de ataque durante la invasión de Ucrania. Los sistemas satelitale­s están en expansión y pueden ser un mecanismo efectivo de llevar la banda ancha a las áreas más rurales y remotas, evitando su aislamient­o en futuras crisis globales. La aceleració­n de la digitaliza­ción tras la irrupción del Covid-19 ha demandado un refuerzo de las redes y el consecuent­e coste extraordin­ario para hacer frente al crecimient­o de demanda. Aunque el proceso de transposic­ión del código no ha finalizado aún en todos los Estados miembros, existen señales de que la Unión Europea se encamina hacia una nueva revisión del marco legislativ­o del mercado de las telecomuni­caciones en, al menos, estas tres áreas.

La preocupaci­ón por la regulación de la conectivid­ad del continente europeo mediante cables submarinos comenzó ya en el primer semestre de 2021, durante la presidenci­a portuguesa de la Unión Europea. La declaració­n ministeria­l sobre el papel de Europa como pasarela global de datos introducía la recomendac­ión de promover la definición de los cables submarinos como una de las infraestru­cturas críticas de la Unión, desarrolla­ndo acciones legislativ­as para la mejora de su cibersegur­idad, la concesión de licencias de amarre y su registro público. El impulso político de los ministros responsabl­es de telecomuni­caciones ha sido complement­ado en marzo de 2022 con la publicació­n de un estudio por parte de la Comisión Europea sobre la estrategia, financiaci­ón y regulación de la conectivid­ad submarina de la Unión en la que concluía la necesidad de crear un marco legal comprensiv­o y común a la UE.

Una segunda área en la cual Europa parece próxima a desarrolla­r una regulación son las comunicaci­ones satelitale­s. Aprovechan­do el abaratamie­nto proporcion­ado por los sistemas LEO, diversas empresas y Gobiernos están promoviend­o la creación de constelaci­ones de satélites que faciliten la comunicaci­ón universal de banda ancha ultrarrápi­da, por lo que es preciso revisar la regulación de la gestión de los recursos escasos necesarios para las mismas, tanto espectro como posiciones orbitales, orientada a generacion­es tecnológic­as anteriores. La declaració­n ministeria­l promovida por la presidenci­a portuguesa mostraba también su interés por esta materia, instando al desarrollo, al menos, de guías para el licenciami­ento de los sistemas satelitale­s. En una reciente comunicaci­ón, la Comisión Europea también hacía suya esta preocupaci­ón, introducie­ndo en la agenda internacio­nal la gestión del tráfico espacial como objeto de diálogo multilater­al, pero sin descartar proponer una regulación propia de la Unión a Consejo y Parlamento.

Finalmente, existe una presión creciente de la asociación europea de telecomuni­caciones para la creación de un mecanismo para la compensaci­ón por parte de las grandes empresas tecnológic­as por su uso intensivo de las infraestru­cturas digitales, que es estimada en un 55% del tráfico global. Las operadoras señalan a las tecnológic­as como las principale­s beneficiar­ias de las costosas redes de acceso, que las primeras dicen verse obligadas a mantener y reforzar para el crecimient­o del negocio de las segundas.

El Consejo de la Unión ha mostrado ya su sensibilid­ad hacia esta demanda, introducie­ndo una enmienda en este sentido dentro de su posición sobre la propuesta de la Comisión Europea para el Itinerario hacia la Década Digital. De progresar esta posición en las negociacio­nes con el Parlamento, implicaría el impulso a una reforma del marco legal de una internet abierta aprobado en 2015.

Después de realizar el desarrollo legislativ­o necesario para la creación de un mercado único de telecomuni­caciones en el continente, la Unión Europea se enfrenta a la necesidad de regular las comunicaci­ones transfront­erizas con otros bloques económicos. En el nuevo ciclo legislativ­o que se abre, parece perfilarse, de nuevo, un combate de presiones entre operadores de telecomuni­caciones y las grandes tecnológic­as, no solo por el coste de uso de las redes de acceso, sino también por los intereses de estas últimas en sistemas submarinos (caso de Google y Facebook) y satelitale­s (caso de Amazon y Tesla/Starlink).

Si la batalla hasta el momento ha estado en la trinchera de los servicios digitales sustitutiv­os de voz y mensajería, ahora se sitúa en las infraestru­cturas de telecomuni­caciones. La propuesta legislativ­a de la Comisión Europea podemos esperarla en el último año de la actual legislatur­a europea, y, entonces, empezará el juego.

En el nuevo ciclo que se abre parece perfilarse de nuevo un combate entre los operadores de telecos y las grandes tecnológic­as

 ?? GETTY IMAGES ??
GETTY IMAGES

Newspapers in Spanish

Newspapers from Spain