LAS FO­TO­GRA­FÍAS DE LAW­REN­CE DE ARA­BIA

Clío - - HISTORIAS RESCATADAS -

En 1977 se pu­bli­có So­li­tary in the Ranks: Law­ren­ce of Ara­bia as Air­man and Pri­va­te Sol­dier, la bio­gra­fía de T.E. Law­ren­ce es­cri­ta por el po­lí­ti­co y abo­ga­do na­ci­do en Bel­fast, Har­ford Mont­go­mery Hy­de. En­tre el ma­te­rial em­plea­do pa­ra la obra so­bre la fi­gu­ra de Law­ren­ce de Ara­bia ha­bía no­tas y fo­to­gra­fías que re­cien­te­men­te fue­ron re­des­cu­bier­tas por Co­lin Shaw, un em­plea­do de la Ofi­ci­na de Re­gis­tros Pú­bli­cos de Ir­lan­da del Nor­te (PRONI). Se tra­ta de un con­jun­to de 58 imá­ge­nes y no­tas re­la­ti­vas a T.E. Law­ren­ce, quien fue­ra co­no­ci­do por sus ha­za­ñas en Egip­to du­ran­te la re­be­lión ára­be con­tra el im­pe­rio oto­mano que se desa­rro­lló en el mar­co de la Pri­me­ra Gue­rra Mun­dial. Des­pués de la con­tien­da, tu­vo mu­chas di­fi­cul­ta­des pa­ra re­in­te­grar­se en la vi­da "nor­mal" y se alis­tó en la RAF con el seu­dó­ni­mo de John Hu­me Ross y des­pués, en 1923, en el Tank Corps, co­mo se co­no­cían an­te­rior­men­te al Real Re­gi­mien­to de Tan­ques for­ma­do pre­ci­sa­men­te du­ran­te la Gran Gue­rra. En­ton­ces, Law­ren­ce se alis­tó ba­jo otro seu­dó­ni­mo, T.E. Shaw. Du­ran­te los años in­me­dia­ta­men­te an­te­rio­res ha­bía ac­tua­do co­mo ase­sor de Wins­ton Chur­chill —en ese mo­men­to al man­do de la Co­lo­nial Of­fi­ce— pa­ra asun­tos ára­bes. Law­ren­ce de Ara­bia siem­pre ha ejer­ci­do cier­ta fas­ci­na­ción por su pa­pel de hé­roe y de­fen­sor de la cau­sa ára­be y tam­bién ha ge­ne­ra­do de­ba­tes en­cen­di­dos, so­bre to­do a raíz de la pu­bli­ca­ción de va­rias bio­gra­fías a par­tir de los años 50. La pe­lí­cu­la de 1962 pro­ta­go­ni­za­da por Pe­ter O'Too­le le pre­sen­ta­ba co­mo un per­so­na­je com­ple­jo y mos­tra­ba sus de­bi­li­da­des. El he­cho de que mu­rie­ra jo­ven, con tan so­lo 46 años, con­tri­bu­yó a agran­dar su le­yen­da. El 13 de ma­yo de 1935 tu­vo un ac­ci­den­te de mo­to­ci­cle­ta en Dor­set y seis días des­pués, el 19 fa­lle­ció a con­se­cuen­cia de las he­ri­das. En una de las imá­ge­nes ha­lla­das en el ar­chi­vo no­rir­lan­dés, Law­ren­ce apa­re­ce mon­ta­do so­bre una Brough Su­pe­rior. Fue una de las ocho mo­to­ci­cle­tas que en­car­gó de es­ta mar­ca du­ran­te su vi­da. Sen­tía pa­sión por ellas, pe­ro es­ta pa­sión le cos­tó la vi­da.

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