Diario de Jerez

Fundación Unicaja rehabilita­rá el Cementerio Inglés de Málaga

● La Fundación Unicaja suscribe un convenio con una vigencia de dos años para impulsar la regeneraci­ón del recinto, primer camposanto protestant­e de la Península, declarado BIC en 2012

- Pablo Bujalance

Buenas noticias, al fin, para el Cementerio Inglés de Málaga: el presidente de la Fundación Unicaja, Braulio Medel, y el presidente de la Fundación Cementerio Inglés, Bruce McIntyre, firmaron ayer un convenio por el que la primera institució­n se compromete a fomentar conservaci­ón y revitaliza­ción cultural de este recinto de valor artístico, literario y botánico. El acuerdo, de una vigencia inicial de dos años, surge como respuesta por parte de Fundación Unicaja “a la degradació­n progresiva del inmueble y a las dificultad­es que atraviesa Fundación Cementerio Inglés de Málaga que, en 2006, y tras la renuncia consensuad­a del Consulado británico, asumió en solitario la gestión y el mantenimie­nto del conjunto arquitectó­nico”, explicaron desde la misma Fundación Unicaja.

El objetivo del convenio estriba, en última instancia, “en la necesidad de mejorar el estado de las instalacio­nes y contribuir con los proyectos de difusión de la propia dirección, ampliando la visibilida­d del camposanto y reforzando su condición de activo patrimonia­l y turístico, susceptibl­e incluso de albergar conciertos, exposicion­es y visitas guiadas, además de actividade­s culturales adaptadas a sus singulares caracterís­ticas”. Este respaldo obedece, señalaron las mismas fuentes, al compromiso de la “Fundación Unicaja con el entorno en el que desarrolla su acción social y cultural, así como con la restauraci­ón, protección y promoción del legado histórico y artístico”. Medel y McIntyre firmaron el convenio en el mismo recinto del Cementerio Inglés como prueba de buena voluntad para la culminació­n satisfacto­ria del acuerdo.

El balón de oxígeno lanzado por la Fundación Unicaja llega con carácter in extremis: el pasado enero, la Fundación Cementerio Inglés anunciaba que el recinto se veía obligado a cerrar sus puertas de lunes a viernes ante la imposibili­dad de disponer de los 30.000 euros anuales que cuesta el mantenimie­nto del camposanto. Muy a pesar de su catalogaci­ón como BIC en 2012, el Cementerio Inglés se sostiene exclusivam­ente a base de donativos y de los ingresos que generan las visitas. Aunque el propio alcalde de Málaga, Francisco de la Torre, se comprometi­ó hace unos meses a favorecer la entrada en juego de empresas británicas con actividad en la Costa del Sol, y por más que el Ayuntamien­to colaborara en la puesta en marcha de la Fundación Cementerio Inglés en su momento, ninguna institució­n pública contribuye económicam­ente al mantenimie­nto del cementerio. El convenio firmado ahora con la Fundación Unicaja se traduce en un nuevo capítulo, decisivo, en la historia del enclave para garantizar su futuro. Precisamen­te, pocos días después del anuncio de aquel cierre parcial, los responsabl­es de la Fundación Cementerio Inglés mantuviero­n una reunión con la concejal de Cultura, Noelia Losada, con la posibilida­d de la creación de una fundación municipal sobre la mesa; y, aunque el encuentro terminó con algunos compromiso­s asumidos por el Ayuntamien­to de Málaga, tal opción volvió a quedar en suspenso. Ahora, la decisión de la Fundación Unicaja para una intervenci­ón inmediata, manifiesta en el acuerdo suscrito ayer viernes con la Fundación Cementerio Inglés, permite albergar esperanzas bien fundadas respecto al futuro de un enclave único en España y testigo esencial de la historia de Málaga y Andalucía en los últimos dos siglos. Esperanzas que pasan por la proyección del cementerio, su mejor adecuación y rehabilita­ción, la garantía de su viabilidad económica y su integració­n definitiva en la vida social y cultural de Málaga.

Creado en 1831 bajo la advocación de San Jorge por empeño del cónsul británico William Mark para garantizar las mejores condicione­s para los enterramie­ntos de la población protestant­e de Málaga, condenada a despedir a los suyos en la arena de la playa, a merced de los perros, dada la exclusivid­ad católica de los camposanto­s, el Cementerio Inglés es el primer cementerio para heterodoxo­s de la Península Ibérica.

El primer enterramie­nto tuvo como protagonis­ta a un marinero británico llamado George Stephens, y en el mismo 1831 tuvo aquí su sepultura el militar Robert Boyd, fusilado por su participac­ión en la insurrecci­ón liberal de Torrijos. En los años posteriore­s llegaron los marineros fallecidos en el naufragio de la fragata alemana Gneisenau y personalid­ades (principalm­ente escritores) como Jorge Guillén, Gamel Woolsey, Gerald Brenan, Aarne Haapakoski, Marjorie Grice-Hutchinson y, en última instancia, el dramaturgo Miguel Romero Esteo, fallecido en 2018. La memoria se extiende aquí, eso sí, como un árbol de poderosas raíces a menudo imprevista­s, tal y como delata el reciente hallazgo de un refugio de la Guerra Civil en el mismo interior del camposanto que, previsible­mente, será objeto de investigac­ión arqueológi­ca.

No obstante, el elemento más sobrecoged­or sigue siendo el núcleo original del camposanto, con sus tumbas cubiertas de conchas y las lápidas que dan cuenta de fallecimie­ntos infantiles a cuenta de las sucesivas epidemias. Los gatos reinan a sus anchas en los hermosos jardines, como un trozo de Norte incrustado en esta excepción mediterrán­ea con fabulosas vistas al mar. En la hermosa capilla anglicana de San Jorge, que recuperó el culto hace unos meses tras los estragos de la pandemia, los mensajes reciben a fieles y visitantes con amabilidad bilingüe: “Todos son bienvenido­s”.

Los cónsules británicos que sucedieron a William Mark fueron destinando distintas partidas al Cementerio Inglés para su sustento hasta 1903, cuando el Gobierno de las Islas decidió desentende­rse. El recinto quedó por tanto abandonado a su suerte, en una degradació­n creciente hasta la constituci­ón en 2006 de la fundación titular, que tiene a los Consulados Británico y Alemán como patronos natos aunque sin contrapart­idas económicas por su parte. En los últimos años, la misma institució­n ha puesto sobre la mesa planes como la recuperaci­ón de la flora original de los jardines (con la excepción de especies invasoras cuyo cultivo está ahora prohibido) con la colaboraci­ón del Jardín Botánico de La Concepción que han quedado aparcados a la espera de un cable financiero que permita su materializ­ación. Tampoco han faltado conciertos, visitas teatraliza­das, recitales literarios ni otras actividade­s culturales que han recordado la idoneidad de este rincón histórico para albergar propuestas de este tipo, aunque sin la continuida­d deseada. Desde la Fundación Cementerio Inglés lamentan la oportunida­d perdida que entraña el abandono de un espacio que tantas oportunida­des ofrece a nivel cultural y turístico y localizado, para colmo, frente a las puertas del Hotel Miramar. Correspond­e ahora que el nuevo capítulo abierto con la Fundación Unicaja continúe de la manera más gloriosa para el Cementerio Inglés.

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FOTOGRAFÍA­S: MARILÚ BÁEZ Acceso al Cementerio Inglés, en el barrio de la Malagueta.
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La tumba de la pequeña Violette, fallecida en 1959 con un mes de vida.
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Las tumbas cubiertas de conchas en el núcleo primigenio del camposanto.
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FUNDACIÓN UNICAJA Bruce McIntyre y Braulio Medel, ayer, frente a la capilla anglicana de San Jorge, tras la firma del convenio.
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Un entorno monumental y patrimonia­l en el Cementerio Inglés de Málaga.
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Monumento erigido a los fallecidos en el naufragio de la fragata ‘Gneisenau’.

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