LA UE IN­VES­TI­GA PRE­CIOS FAR­MA­CÉU­TI­COS ABU­SI­VOS

Com­pe­ten­cia abre una in­ves­ti­ga­ción por la dis­pa­ra­ta­da po­lí­ti­ca de pre­cios de la far­ma­céu­ti­ca sud­afri­ca­na As­pen y man­da un men­sa­je al sec­tor de que vi­gi­la­rá cual­quier abu­so en las ta­ri­fas

El Economista - Sanidad - - COMPETENCI­A - JUAN MAR­QUÉS EE

No so­lo en Es­ta­dos Uni­dos, tam­bién en Eu­ro­pa. La de­ci­sión de la Co­mi­sión Eu­ro­pea de abrir una in­ves­ti­ga­ción a la mul­ti­na­cio­nal sud­afri­ca­na As­pen por ele­var de for­ma “ex­ce­si­va” el pre­cio de cin­co an­ti­tu­mo­ra­les he­ma­to­ló­gi­cos fue­ra de pa­ten­te que co­mer­cia­li­za en la Unión Eu­ro­pea es un avi­so al sec­tor de que Eu­ro­pa no es­tá dis­pues­ta a to­le­rar subidas abu­si­vas de los pre­cios de los me­di­ca­men­tos que, has­ta aho­ra, se ha­bían ca­si cir­cuns­cri­to al mer­ca­do nor­te­ame­ri­cano.

Se tra­ta de la pri­me­ra vez que el ór­gano co­mu­ni­ta­rio anun­cia una

in­ves­ti­ga­ción for­mal so­bre prác­ti­cas de pre­cios abu­si­vos en la in­dus­tria far­ma­céu­ti­ca en un mer­ca­do que es­tá fuer­te­men­te in­ter­ve­ni­do por los Es­ta­dos y cu­yos pre­cios es­tán re­gu­la­dos en la ma­yo­ría de los ca­sos. La co­mi­sa­ria de la Com­pe­ten­cia, Mar­gret­he Ves­ta­ger, fue cla­ra al ex­pli­car el pa­sa­do 15 de ma­yo que “cuan­do el pre­cio de un me­di­ca­men­to sube re­pen­ti­na­men­te en va­rios cien­tos por cien­to, la Co­mi­sión lo va a vi­gi­lar y va­lo­rar si, en es­te ca­so, As­pen ha in­frin­gi­do las nor­mas eu­ro­peas de la com­pe­ten­cia al fi­jar pre­cios ex­ce­si­vos en un nú­me­ro de me­di­ca­men­tos”.

Co­mo ha su­ce­di­do en Es­ta­dos Uni­dos con otras com­pa­ñías co­mo Tu­ring y su pi­ri­me­ta­mi­na o la ca­na­dien­se My­lan y su in­yec­ta­ble

EpiPen, As­pen ad­qui­rió una se­rie de tra­ta­mien­tos de qui­mio­te­ra­pia a GSK, des­pués de que su pa­ten­te ex­pi­ra­se para co­mer­cia­li­zar­los en ex­clu­si­va en los mer­ca­dos y ele­var des­pués sus pre­cios de una for­ma desor­bi­ta­da. Se tra­ta de dis­tin­tas pre­sen­ta­cio­nes y mar­cas de los fár­ma­cos que con­tie­nen los prin­ci­pios ac­ti­vos clo­ram­bu­ci­lo, mel­fa­lán, mer­cap­to­pu­ri­na, tio­gua­ni­na y bu­sul­fán.

Bru­se­las con­si­de­ra pro­ba­do que la mul­ti­na­cio­nal sud­afri­ca­na ha tra­ta­do de im­po­ner las subidas en dis­tin­tos paí­ses con ne­go­cia­cio­nes don­de ame­na­za­ba con re­ti­rar el me­di­ca­men­to del mer­ca­do si no se acep­ta­ban sus ta­ri­fas.

Es­pa­ña tam­bién ha si­do ob­je­to de es­te ti­po de ne­go­cia­cio­nes, más pro­pias de un chan­ta­je que de un acuer­do en­tre las par­tes, y la Co­mi­sión Na­cio­nal de los Mer­ca­dos y la Com­pe­ten­cia in­ves­ti­ga des­de el pa­sa­do mes de fe­bre­ro po­si­bles prác­ti­cas abu­si­vas al apli­car pre­cios abu­si­vos y pro­vo­car des­abas­te­ci­mien­tos en el mer­ca­do. La com­pa­ñía sud­afri­ca­na exi­gió en 2014 al Mi­nis­te­rio de Sa­ni­dad que di­ri­gía Ana Ma­to subidas de has­ta el 4.000 por cien­to en los tra­ta­mien­tos que co­mer­cia­li­za­ba, ba­jo la ame­na­za de re­ti­rar los pro­duc­tos del mer­ca­do y pro­vo­car un des­abas­te­ci­mien­to de­li­be­ra­do. En con­cre­to, As­pen pre­sio­nó para apro­bar un al­za del 1.000 por cien­to del pre­cio del mel­fa­lán, su te­ra­pia con­tra el cán­cer de ova­rio, que pa­sa­ría así a cos­tar al sis­te­ma pú­bli­co 150 eu­ros por en­va­se fren­te al pre­cio de 15,25 eu­ros. Otro de los fár­ma­cos afec­ta­dos fue la qui­mio­te­ra­pia

clo­ram­bu­ci­lo, don­de el la­bo­ra­to­rio pre­ten­dió una subida de 2,60 eu­ros a 100 eu­ros por en­va­se, un in­cre­men­to del 4.000 por cien­to que en to­dos los ca­sos fue de­ne­ga­do por el Mi­nis­te­rio. Con los des­abas­te­ci­mien­tos, la far­ma­céu­ti­ca pre­ten­día así elu­dir los pre­cios in­ter­ve­ni­dos de mer­ca­dos co­mo el es­pa­ñol con el fin de im­por­tar­los de otros paí­ses eu­ro­peos para im­po­ner así los pre­cios desea­dos. In­clu­so el dia­rio lon­di­nen­se The Ti­mes re­ve­ló correos de la fi­lial de As­pen en Ir­lan­da don­de se pre­gun­ta­ba qué ha­cer con las exis­ten­cias de me­di­ca­men­tos en Es­pa­ña y la res­pues­ta fa­ci­li­ta­da por un al­to eje­cu­ti­vo de que “las úni­cas op­cio­nes se­rán do­nar­las o des­truir­las” si el Go­bierno es­pa­ñol no ce­día a los pre­cios exi­gi­dos. An­te el pro­ce­so abier­to por las au­to­ri­da­des eu­ro­peas, As­pen se ha li­mi­ta­do a se­ña­lar que “se re­afir­ma en su com­pro­mi­so por una com­pe­ten­cia jus­ta y abier­ta en los mer­ca­dos de la Unión Eu­ro­pea y res­to del mun­do”, así co­mo a co­la­bo­rar cons­truc­ti­va­men­te con la Co­mi­sión Eu­ro­pea en su pro­ce­so. La con­duc­ta de As­pen in­frin­gi­ría, se­gún la Co­mi­sión, el ar­tícu­lo 102 del Tra­ta­do de fun­cio­na­mien­to de la UE, que prohí­be el abu­so de la po­si­ción dominante en el mer­ca­do, y el ar­tícu­lo 54 del Es­pa­cio Eco­nó­mi­co Eu­ro­peo, que prohí­be la im­po­si­ción de pre­cios o con­di­cio­nes de mer­ca­do in­jus­tas. La in­ves­ti­ga­ción cu­bre a to­dos los paí­ses que for­man par­te del Es­pa­cio Eco­nó­mi­co Eu­ro­peo, ex­cep­to Ita­lia, ya que es­te país ha ini­cia­do un pro­ce­so de in­frac­ción con­tra As­pen el pa­sa­do 29 de sep­tiem­bre. No es el úni­co ca­so en Eu­ro­pa. Las au­to­ri­da­des del Reino Uni­do es­tán tam­bién muy vi­gi­lan­tes y, el pa­sa­do mes de di­ciem­bre, im­pu­sie­ron una mul­ta de 108 mi­llo­nes de dó­la­res a Pfi­zer por un in­cre­men­to de pre­cio del 2.600 por cien­to en el an­ti­epi­lép­ti­co Epa­nu­tin. Po­co des­pués abrie­ron una nue­va in­ves­ti­ga­ción con­tra el fa­bri­can­te de ge­né­ri­cos Ac­ta­vis por fi­jar pre­cios “ex­ce­si­vos e in­jus­tos” en sus en­va­ses de hi­dro­cor­ti­so­na, con subidas de has­ta el 12.000 por cien­to en ocho años. Ade­más de los pre­cios abu­si­vos en al­gu­nos me­di­ca­men­tos, otro fren­te abier­to es la fal­ta de trans­pa­ren­cia en la fi­ja­ción de las ta­ri­fas. Y es que los ex­per­tos se que­jan de que no hay for­ma de co­no­cer los pre­cios reales que es­tán pa­gan­do los sis­te­mas de sa­lud por las in­no­va­cio­nes. Un re­cien­te in­for­me de la Ofi­ci­na Re­gio­nal para Eu­ro­pa de la OMS se­ña­la que so­lo sie­te de los 39 Es­ta­dos miem­bros de la Re­gión de­cla­ra­ron pú­bli­ca­men­te los des­cuen­tos que ob­tie­nen de las far­ma­céu­ti­cas al acor­dar el pre­cio de los nue­vos tra­ta­mien­tos que, en una ma­yo­ría de los ca­sos, son con­fi­den­cia­les. Así ha ocu­rri­do, por ejem­plo, con la ne­go­cia­ción en­tre el Go­bierno es­pa­ñol y los la­bo­ra­to­rios co­mer­cia­li­za­do­res de los nue­vos an­ti­rre­tro­vi­ra­les con la he­pa­ti­tis C.

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