“Aque­lla fu­rio­sa les­bia­na”

La es­cri­to­ra his­pa­na Mercedes de Acos­ta fue una de las mu­je­res más in­dó­mi­tas de la so­cie­dad neo­yor­qui­na del si­glo XX. Un li­bro re­cu­pe­ra su voz poé­ti­ca

El País (Valencia) - - CULTURA - EL­SA FER­NÁN­DEZ-SAN­TOS,

Na­ci­da en Nue­va York en la úl­ti­ma dé­ca­da del si­glo XIX y fa­lle­ci­da a los 75 años en 1968, Mercedes de Acos­ta se hi­zo cé­le­bre en vi­da por su ex­cén­tri­co ro­pe­ro mas­cu­lino (le gus­ta­ba lle­var ca­pa, pan­ta­lo­nes y za­pa­tos de pun­ta y he­bi­lla, al es­ti­lo de los pa­dres pe­re­gri­nos) y por su es­te­lar vi­da amo­ro­sa. Isa­do­ra Dun­can, Mar­le­ne Die­trich, Po­la Ne­gri, Ta­llu­lah Bank­head y, so­bre to­do, Gre­ta Gar­bo —con quien es­ta­ble­ció una so­na­da y tó­xi­ca re­la­ción— fi­gu­ra­ron en su nó­mi­na afec­ti­va. Pe­ro De Acos­ta fue al­go más que una so­cia­li­té se­xual­men­te vo­raz y trans­gre­so­ra, tam­bién fue dra­ma­tur­ga, guio­nis­ta de ci­ne, en­sa­yis­ta, no­ve­lis­ta y poe­ti­sa. Ba­jo el tí­tu­lo Im­po­seí­da, la edi­to­rial To­rre­mo­zas reúne una an­to­lo­gía en edi­ción bi­lin­güe de sus tres poe­ma­rios, Moods (Mu­dan­zas, 1919), Arch­ways of Li­fe (Ar­cos de la vi­da,

1921) y Streets and Sha­dows (Ca­lles y som­bras,

1922). La com­pi­la­ción de 55 poe­mas pre­ten­de res­ti­tuir, más allá de su rui­do­sa bio­gra­fía, la obra de es­ta his­pa­na de Es­ta­dos Uni­dos que “abra­zó la mo­der­ni­dad ur­ba­na”.

“Siem­pre es­ta­mos a la bús­que­da de au­to­ras in­tere­san­tes que no son co­no­ci­das en Es­pa­ña, nos pa­re­ce fun­da­men­tal acer­car sus vo­ces y con­se­guir que se las lea”, ase­gu­ra Mar­ta Por­pet­ta, edi­to­ra de To­rre­mo­zas. “Cuan­do co­no­ci­mos a Mercedes de Acos­ta nos pa­re­ció una mu­jer fas­ci­nan­te y creí­mos im­pres­cin­di­ble dar a co­no­cer sus poe­mas, que ha­bían que­da­do a la som­bra de su cé­le­bre bio­gra­fía”, aña­de.

Je­sús J. Barquet y Car­lo­ta Caul­field, en­car­ga­dos de la edi­ción y de la tra­duc­ción jun­to a Joa­quín Ba­da­joz, ad­mi­ten que la pro­pia Mercedes de Acos­ta con­tri­bu­yó a ali­men­tar su le­yen­da amo­ro­sa en de­tri­men­to de su obra. En los años se­sen­ta, im­pe­li­da por sus apu­ros eco­nó­mi­cos, pu­bli­có sus me­mo­rias, Here Lies the Heart (Aquí ya­ce el co­ra­zón) que, se­gún Barquet, “com­pli­can” aún más el re­la­to de su vi­da. “Su re­la­ción con Gre­ta Gar­bo ca­ta­pul­tó su per­fil pú­bli­co y el in­te­rés del pe­rio­dis­mo fa­ran­du­le­ro”, ex­pli­ca. El his­to­ria­dor del tea­tro Ro­bert A. Schan­ke pu­bli­có en 2003 una bio­gra­fía ti­tu­la­da Aque­lla fu­rio­sa les­bia­na —en alu­sión a có­mo la lla­ma­ba Ce­cil Bea­ton, fo­tó­gra­fo, es­ce­nó­gra­fo y ri­val por el co­ra­zón la Gar­bo—. En ella des­en­tra­ña­ba, con ma­te­rial iné­di­to, la ver­dad de­trás de la mu­jer que Ta­llu­lah Bank­head apo­dó “la con­de­sa Drá­cu­la” y a la que Tru­man Ca­po­te se re­fe­ría co­mo “la me­jor car­ta” en su jue­go de me­sa de ca­mas y fa­mo­sos The In­ter­na­tio­nal Daisy Chain. De Acos­ta era to­do un per­so­na­je de Broad­way y de la no­che neo­yor­qui­na, ciu­dad cu­yas con­tra­dic­cio­nes es­tán pre­sen­tes en sus poe­ma­rios. Su obra de tea­tro más des­ta­ca­da, Ja­cob Slo­vak (1923), abor­da­ba el an­ti­se­mi­tis­mo de una pe­que­ña lo­ca­li­dad de Nue­va In­gla­te­rra. En otros poe­mas, re­fle­ja su lu­cha por la acep­ta­ción per­so­nal: ba­jo la arro­gan­cia que le da­ba su po­si­ción social y su fuer­te per­so­na­li­dad se es­con­día la me­lan­co­lía de sa­ber­se un bi­cho ra­ro. De ori­gen cu­bano, su

Isa­do­ra Dun­can y Gre­ta Gar­bo, en­tre otras, fi­gu­ra­ron en su nó­mi­na amo­ro­sa

abue­lo pa­terno fue un es­pa­ñol que se es­ta­ble­ció en la pro­vin­cia de Ma­tan­zas y su fa­mi­lia ma­ter­na es­ta­ba en­tron­ca­da con la no­ble­za es­pa­ño­la. “A mi tie­rra / Tie­rra de Es­pa­ña. Tie­rra tris­te y trá­gi­ca. / Lu­gar de co­ra­zo­nes cá­li­dos, ca­be­llos y ojos os­cu­ros”, es­cri­bió.

Mercedes era la hi­ja me­nor de ocho her­ma­nos. Su ma­dre, Mi­cae­la Her­nán­dez de Al­ba y de Al­ba, que­ría un va­rón y no so­lo tra­tó a la pe­que­ña co­mo a un chi­co, sino que la lla­mó du­ran­te sus pri­me­ros años Mercedes Ra­fael, por lo que has­ta los 7 años se cre­yó ni­ño. La fas­ci­na­ción por su ex­cén­tri­ca y aris­to­crá­ti­ca ma­dre mar­có to­da su vi­da. Co­mo re­cuer­da el pró­lo­go del li­bro, su pre­ma­tu­ro “ale­ja­mien­to de las con­ven­cio­nes fe­me­ni­nas” le hi­zo pro­cla­mar des­de muy jo­ven la am­bi­güe­dad de su iden­ti­dad se­xual: “¿Quién de no­so­tros per­te­ne­ce a un so­lo se­xo? Yo, a ve­ces, me sien­to an­dró­gi­na”, afir­ma­ba.

“Se atre­vió a vi­vir su vi­da po­nien­do en sol­fa in­nu­me­ra­bles con­ven­cio­nes so­cia­les”, cuen­ta Barquet. La­ti­na y fe­mi­nis­ta —“en 1919 era ya una in­quie­ta ac­ti­vis­ta en los mo­vi­mien­tos por los de­re­chos de la mu­jer y, en­tre ellos, el de­re­cho al vo­to”, se lee en el li­bro— pe­se a la se­gu­ri­dad que ex­hi­bía en pú­bli­co, fue una mu­jer aco­sa­da por la desa­zón. A pe­sar de ser abier­ta­men­te les­bia­na, en­tre 1920 y 1935 es­tu­vo ca­sa­da con el pin­tor Abram Poo­le, tam­bién ho­mo­se­xual. El te­mor a ser “in­sa­cia­ble” sur­ge en al­gu­nos de sus poe­mas más exis­ten­cia­les. “Creo que to­do es­ta­do de in­sa­cia­bi­li­dad por cual­quier mo­ti­vo —y ella con­fie­sa te­ner­lo— pue­de ser, en sí mis­mo, una for­ma de au­to­tor­tu­ra”, sos­tie­ne Barquet, que acha­ca a su re­la­ción con Gar­bo los al­ti­ba­jos emo­cio­na­les de la poe­ti­sa. “Mercedes pier­de el con­trol de su vi­da y se ha­ce ex­tre­ma­da­men­te de­pen­dien­te de una Gar­bo ca­pri­cho­sa y con, al pa­re­cer, otra agen­da de vi­da en la que Mercedes no era la prio­ri­dad. En mi opinión, su re­la­ción con la Gar­bo pu­so al des­cu­bier­to otra for­ma de fla­ge­la­ción en ella que tal vez ya exis­tía an­tes, sin que le fue­ra en­ton­ces tan per­ju­di­cial, y que po­dría­mos ca­li­fi­car de ob­se­sión por fi­gu­rar, lo cual es tam­bién un te­ma con­tem­po­rá­neo a ser ana­li­za­do”.

Cuan­do la es­cri­to­ra fa­lle­ció, Ce­cil Bea­ton, otro per­so­na­je fas­ci­nan­te pe­ro aco­sa­do por sus com­ple­jos de cla­se y vi­pe­rino sin re­me­dio, es­cri­bió: “No sien­to pe­na por la muer­te de Mercedes de Acos­ta. Mi úni­ca pe­na es que ha­ya vi­vi­do in­sa­tis­fe­cha. En su ju­ven­tud ha­cía ga­la de gus­to y ori­gi­na­li­dad. Era una de las más re­bel­des y des­ca­ra­das les­bia­nas que co­no­cí. Es un ali­vio que su lar­go hun­di­mien­to en la in­fe­li­ci­dad ha­ya lle­ga­do al fin”.

/ NICKOLAS MURAY ( GETTY IMA­GES)

La es­cri­to­ra Mercedes de Acos­ta, en una fo­to sin da­tar.

Por­ta­das de dos de los li­bros esen­cia­les de la poe­ta.

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