Mue­re el ex­pre­si­den­te de Co­lom­bia Be­li­sa­rio Be­tan­cur

El ex­man­da­ta­rio abrió el ca­mino a la paz con las gue­rri­llas

El País - - INTERNACIONAL - SAN­TIA­GO TORRADO,

Be­li­sa­rio Be­tan­cur, el pre­si­den­te de Co­lom­bia que abrió el ca­mino para las ne­go­cia­cio­nes con las gue­rri­llas pe­ro de­bió afron­tar uno de los peo­res epi­so­dios en me­dio si­glo de con­flic­to ar­ma­do, la trá­gi­ca to­ma del Pa­la­cio de Jus­ti­cia en el co­ra­zón de Bo­go­tá, fa­lle­ció ayer a los 95 años. El ex­man­dan­ta­rio con­ser­va­dor ha­bía in­gre­sa­do la vís­pe­ra por com­pli­ca­cio­nes re­na­les a la Fun­da­ción San­ta Fe, que con­fir­mó su fa­lle­ci­mien­to en un es­cue­to co­mu­ni­ca­do.

La pre­si­den­cia de Be­tan­cur, que era tam­bién un hom­bre de le­tras y miem­bro de las aca­de­mias co­lom­bia­nas de His­to­ria, de Jurisprudencia y de la Len­gua, que­dó mar­ca­da por dos he­chos trá­gi­cos dis­tan­cia­dos ape­nas por días en el fa­tí­di­co no­viem­bre de 1985: el lla­ma­do “ho­lo­caus­to” del Pa­la­cio de Jus­ti­cia —una ope­ra­ción te­me­ra­ria de la gue­rri­lla del M-19 en el cen­tro de Bo­go­tá, agra­va­da por la res­pues­ta de los mi­li­ta­res— y la erup­ción del vol­cán Ne­va­do del Ruiz —que pro­vo­có una ava­lan­cha que se­pul­tó el po­bla­do de Ar­me­ro, con un sal­do de de­ce­nas de mi­les de muer­tos—. Du­ran­te su cua­trie­nio tam­bién afron­tó el ini­ció del au­ge del nar­co­trá­fi­co y re­cha­zó ser se­de del Mun­dial de Fút­bol de 1986, que fue tras­la­da­da a Mé­xi­co.

Na­ci­do en Ama­gá, un pue­blo mi­ne­ro del de­par­ta­men­to de An­tio­quia, Be­tan­cur, que era cer­cano a los sin­di­ca­tos y la iz­quier­da pe­se a ser un con­ser­va­dor, de­rro­tó en las elec­cio­nes de 1982 al ex­pre­si­den­te li­be­ral Al­fon­so Ló­pez Mi­chel­sen. “No quie­ro que se de­rra­me ni una sola go­ta más de san­gre colombiana”, di­jo en su dis­cur­so de po­se­sión. Su Go­bierno ini­ció el pri­mer pro­ce­so de ne­go­cia­ción po­lí­ti­ca con las gue­rri­llas: lo­gró una am­nis­tía que per­mi­tió a unos 1.500 com­ba­tien­tes sa­lir de las cár­ce­les y breves tre­guas con el M-19 y las FARC.

Ac­ción del M-19

Sin em­bar­go, el M-19 de­ci­dió ata­car di­rec­ta­men­te al man­da­ta­rio en una de­men­cial ac­ción ar­ma­da. El 6 de no­viem­bre de 1985 un co­man­do gue­rri­lle­ro asal­tó el Pa­la­cio de Jus­ti­cia, a dos cua­dras de la Ca­sa de Na­ri­ño, con el pro­pó­si­to de ha­cer­le un jui­cio pú­bli­co por el fra­ca­so de la paz. El M-19 man­te­nía co­mo rehe­nes a unas 350 per­so­nas en­tre ma­gis­tra­dos, em­plea­dos y vi­si­tan­tes.

Los mi­li­ta­res ro­dea­ron el edi­fi­cio con tan­ques de gue­rra y pro­ce­die­ron a dis­pa­rar sus mor­te­ros. Esa reac­ción im­po­si­bi­li­tó cual­quier ama­go de ne­go­cia­ción, a pe­sar del dra­má­ti­co lla­ma­do del pre­si­den­te de la Cor­te Su­pre­ma, Al­fon­so Re­yes Echan­día, quien pi­dió un al­to el fue­go a tra­vés de la radio. Tras 28 ho­ras de com­ba­tes, el edi­fi­cio que­dó re­du­ci­do a ce­ni­zas. Al día si­guien­te, el sal­do de víc­ti­mas se acer­có al cen­te­nar, con un enor­me des­or­den en la iden­ti­fi­ca­ción de los res­tos. Al me­nos 11 per­so­nas que es­ta­ban en el pa­la­cio pa­sa­ron a fi­gu­rar co­mo des­apa­re­ci­das, y con el pa­so de los años las in­ves­ti­ga­cio­nes han de­mos­tra­do que, en me­dio del caos, el Ejér­ci­to sa­có rehe­nes vi­vos que des­pués des­apa­re­cie­ron. Du­ran­te dé­ca­das Be­tan­cur sos­tu­vo que no iba a con­tar en vi­da lo que pa­só aquel día, so­lo en un li­bro a pu­bli­car­se des­pués de su muer­te. Pe­se a en­con­trar­se l re­ti­ra­do de la po­lí­ti­ca, Be­tan­cur res­pal­dó el acuer­do se­lla­do a fi­na­les de 2016 en­tre el Go­bierno de Juan Ma­nuel San­tos y las FARC

/ G. LE­GA­RIA (AFP)

Be­tan­cur, en un ac­to en Bo­go­tá en ma­yo de 2016.

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