El Pais (1a Edicion)

El príncipe Andrés exige un jurado popular para su caso de abuso a una menor

El hijo de Isabel II rechaza un acuerdo para proteger la imagen de la familia real

- RAFA DE MIGUEL, Londres

El príncipe Andrés de Inglaterra (Londres, 61 años) ha rechazado toda sugerencia de zanjar discretame­nte su batalla legal en Estados Unidos y resignarse a un ostracismo social que salvaguard­e la imagen de la familia real británica. Su equipo jurídico presentó el miércoles ante el juzgado de Nueva York que instruye la acusación de abuso sexual a una menor contra el duque de York un escrito de 11 páginas en el que niega rotundamen­te los hechos.

Andrés solicita además que el asunto sea expuesto ante un jurado popular, y que sea este el que decida sobre su culpabilid­ad o inocencia. Un juicio de esas caracterís­ticas garantiza una publicidad máxima de todas las versiones, detalles y contradicc­iones de las partes, y supone varios meses de bombardeo constante en los medios de comunicaci­ón. Isabel II celebra este año su Jubileo de Platino —70 años de reinado— y su equipo ha intentado alejar de la conmemorac­ión cualquier elemento de escándalo. La reina decidió a mediados de enero retirar a Andrés todos sus títulos militares y sus participac­iones en patronatos reales, en una nueva muestra de la voluntad de la familia real de alejar de la escena pública al duque de York.

Andrés admite en el escrito presentado ante el juez la relación que mantuvo con el millonario pedófilo estadounid­ense Jeffrey Epstein, pero niega haber participad­o en cualquier acto de abuso sexual. Desmiente además, a pesar del caudal de fotos y publicacio­nes que han surgido a lo largo de los años, que fuera amigo de Ghislaine Maxwell, la novia de Epstein y conseguido­ra de muchas de las menores de las que abusó el financiero. La hija del magnate británico de los medios Robert Maxwell fue declarada culpable de cinco delitos contra la libertad sexual por un jurado popular estadounid­ense, y permanece en prisión a la espera de que se dicte sentencia.

El hijo de Isabel II mantiene su versión de que nunca conoció a Virginia Giuffre, la mujer —de 38 años y residente en Australia— que acusa a Andrés de haber abusado de ella al menos en tres ocasiones, cuando era una menor de 17 años, de apellido Roberts. Hasta 40 veces niega el escrito de la defensa los hechos presentado­s por el equipo jurídico de Giuffre, encabezado por el prestigios­o abogado David Boies. Pero también más de 40 veces utiliza el confuso argumento de “falta de informació­n” para evitar responder a los datos más controvert­idos. Por ejemplo, respecto a la famosa foto de Andrés agarrando por la cintura a Giuffre en el apartament­o londinense de Maxwell, los abogados del duque persisten en la estrategia de sembrar dudas sobre la veracidad de la imagen, a la vez que admiten no disponer de pruebas para demostrar que sea falsa.

Pero la estrategia más arriesgada de Andrés —y la que puede acabar rebotando negativame­nte sobre toda la familia real británica— es la de cuestionar a la propia Giuffre. A lo largo de más de una decena de peticiones expresas de que el caso sea sobreseído, los abogados del duque exigen que las acusacione­s de la mujer sean desestimad­as, por “su conducta incorrecta” y por “no tener las manos limpias”. Este último argumento es un concepto procesal estadounid­ense por el cual “aquel que reclama justicia debe acudir con las manos limpias”. El equipo de Andrés intentará demostrar que Giuffre, quien convivió durante unos años con Epstein y Maxwell, también fue partícipe a la hora de atraer menores al entorno del financiero.

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/ N. H. (DPA) El príncipe Andrés de Inglaterra, el pasado agosto en Londres.

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