Nobel de Quí­mi­ca pa­ra los pa­dres de la ba­te­ría de li­tio

La Aca­de­mia de las Cien­cias premia un in­ven­to que ha re­vo­lu­cio­na­do la so­cie­dad

El País (País Vasco) - - CIENCIA - MA­NUEL ANSEDE,

La Real Aca­de­mia de las Cien­cias de Sue­cia con­ce­dió ayer el Nobel de Quí­mi­ca al es­ta­dou­ni­den­se John B. Goo­de­nough, el bri­tá­ni­co Stan­ley Whit­ting­ham y el ja­po­nés Aki­ra Yos­hino, por desa­rro­llar la ba­te­ría de io­nes de li­tio. “Es­ta li­ge­ra, re­car­ga­ble y po­ten­te ba­te­ría se uti­li­za en to­das par­tes, des­de los mó­vi­les a los or­de­na­do­res por­tá­ti­les y los vehícu­los eléc­tri­cos. Tam­bién pue­de al­ma­ce­nar can­ti­da­des sig­ni­fi­ca­ti­vas de ener­gía so­lar y eó­li­ca, ha­cien­do po­si­ble una so­cie­dad li­bre de com­bus­ti­bles fó­si­les”, ce­le­bró la ins­ti­tu­ción. Los tres ga­na­do­res se re­par­ti­rán los 825.000 eu­ros del pre­mio.

Las ba­ses de la ba­te­ría de io­nes de li­tio se sen­ta­ron du­ran­te la cri­sis del pe­tró­leo de la dé­ca­da de 1970. Stan­ley Whit­ting­ham, un quí­mi­co de la Uni­ver­si­dad Es­ta­tal de Nue­va York na­ci­do en 1941, co­men­zó a in­ves­ti­gar mé­to­dos que pu­die­ran con­du­cir a tec­no­lo­gías ener­gé­ti­cas li­bres de com­bus­ti­bles fó­si­les. Sus es­tu­dios con ma­te­ria­les su­per­con­duc­to­res cul­mi­na­ron pron­to en una ba­te­ría de li­tio de­ma­sia­do ex­plo­si­va co­mo pa­ra ser via­ble.

El tes­ti­go lo to­mó John Goo­de­nough, un fí­si­co na­ci­do en Je­na (Ale­ma­nia) en 1922, pe­ro na­cio­na­li­za­do es­ta­dou­ni­den­se. Goo­de­nough, de la Uni­ver­si­dad de Te­xas, de­mos­tró en 1980 que el óxi­do de co­bal­to con io­nes de li­tio in­ter­ca­la­dos pro­du­cía ba­te­rías mu­cho más po­ten­tes.

Con me­jo­ras en el tra­ba­jo de Goo­de­nough, Aki­ra Yos­hino (Sui­ta, Ja­pón, 1948), de la em­pre­sa Asahi Ka­sei, creó el pri­mer mo­de­lo co­mer­cial­men­te via­ble. “Las ba­te­rías de io­nes de li­tio han re­vo­lu­cio­na­do nues­tras vi­das des­de que lle­ga­ron al mer­ca­do en 1991”, aplau­de la ins­ti­tu­ción sue­ca.

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