Cuan­do se res­pi­ra po­lu­ción

Un nue­vo es­tu­dio de­mues­tra que la ex­po­si­ción a lar­go pla­zo de con­ta­mi­nan­tes co­mo el ozono da­ña los pul­mo­nes tan­to co­mo un pa­que­te de ci­ga­rri­llos al día

El Periódico de Catalunya (Castellano) - - Sociedad - VA­LEN­TI­NA RAFFIO BAR­CE­LO­NA

Si una per­so­na res­pi­ra ai­re con­ta­mi­na­do du­ran­te lar­gos pe­rio­dos de tiem­po, es­tá ex­po­nien­do sus pul­mo­nes a un da­ño equi­va­len­te al que cau­sa fu­mar un pa­que­te de ci­ga­rri­llos dia­rio. Es­ta iné­di­ta com­pa­ra­ción, aun­que pue­da re­sul­tar des­alen­ta­do­ra, sur­ge de una nue­va in­ves­ti­ga­ción pu­bli­ca­da ayer en la re­vis­ta cien­tí­fi­ca Ja­ma y en la que se ana­li­za el efec­to so­bre el sis­te­ma res­pi­ra­to­rio de la ex­po­si­ción a lar­go pla­zo al ozono at­mos­fé­ri­co. El aná­li­sis des­ve­la, por ejem­plo, que una ele­va­da pre­sen­cia de es­te gas con­ta­mi­nan­te ace­le­ra de ma­ne­ra alar­man­te la pro­gre­sión del en­fi­se­ma pul­mo­nar, una en­fer­me­dad obs­truc­ti­va crónica que has­ta aho­ra se aso­cia­ba co­mo uno de los efec­tos co­la­te­ra­les del há­bi­to de fu­mar.

Es­te nue­vo es­tu­dio se ba­sa en la re­co­pi­la­ción de 18 años de da­tos so­bre la evo­lu­ción de los con­ta­mi­nan­tes am­bien­ta­les en gran­des me­tró­po­lis nor­te­ame­ri­ca­nas y en los re­sul­ta­dos de es­cá­ne­res pul­mo­na­res de más de 7.000 pa­cien­tes. Esa ob­ser­va­ción a gran es­ca­la per­mi­tió es­ta­ble­cer un preo­cu­pan­te ne­xo en­tre la sa­lud am­bien­tal y la de la po­bla­ción. En las ciu­da­des con ma­yo­res ni­ve­les de ozono at­mos­fé­ri­co, con un pro­me­dio anual de en­tre 10 y 25 ppb (par­tes por mil mi­llo­nes), tam­bién des­ta­ca un au­men­to de los diag­nós­ti­cos de en­fi­se­mas pul­mo­na­res y muer­tes por es­ta en­fer­me­dad crónica.

Ries­go pa­ra la sa­lud

«Las ta­sas de en­fer­me­dad pul­mo­nar crónica en Es­ta­dos Uni­dos es­tá au­men­tan­do y se diag­nos­ti­ca ca­da vez más en pa­cien­tes no fu­ma­do­res», ase­gu­ra

Joel Kauf­man, pro­fe­sor de Me­di­ci­na In­ter­na, Sa­lud Ocu­pa­cio­nal y Epi­de­mio­lo­gía de la Uni­ver­si­dad de Washington y au­tor del

re­cien­te es­tu­dio. «Es­ta­mos in­ten­tan­do en­ten­der a qué se de­be el au­men­to de es­ta en­fer­me­dad crónica y pa­re­ce que la ex­po­si­ción a la con­ta­mi­na­ción del ai­re pue­de ser un fac­tor im­por­tan­te», aña­de el ex­per­to. Es­ta no es la pri­me­ra vez que se re­la­cio­na la con­ta­mi­na­ción am­bien­tal con el au­men­to de en­fer­me­da­des pul­mo­na­res y car­dia­cas. De he­cho, ca­da vez son más los es­pe­cia­lis­tas que si­túan en el mis­mo ni­vel al­gu­nas de las sus­tan­cias que po­pu­lar­men­te se re­co­no­cen co­mo un ries­go pa­ra la sa­lud, co­mo es el ca­so del hu­mo del ta­ba­co, con los con­ta­mi­nan­tes am­bien­ta­les. «Una me­jor com­pren­sión del im­pac­to de los con­ta­mi­nan­tes so­bre los pul­mo­nes pue­de ayu­dar­nos a en­con­trar nue­vas y tam­bién me­jo­res ma­ne­ras de tra­tar y pre­ve­nir es­ta de­vas­ta­do­ra en­fer­me­dad», ar­gu­men­ta Graham Barr, pro­fe­sor de Me­di­ci­na y Epi­de­mio­lo­gía en la Uni­ver­si­dad de Co­lum­bia y coau­tor de es­ta nue­va in­ves­ti­ga­ción.

El es­tu­dio del im­pac­to de la con­ta­mi­na­ción so­bre la sa­lud arro­ja con­clu­sio­nes ca­da vez más alar­man­tes. De ahí que los in­ves­ti­ga­do­res re­cla­men la apli­ca­ción de me­di­das con­tun­den­tes pa­ra aca­bar con el pro­ble­ma an­tes de que el diag­nós­ti­co em­peo­re. El ac­tual pro­nós­ti­co pre­vé que, a me­di­da que las tem­pe­ra­tu­ras va­yan au­men­tan­do por efec­to del cam­bio cli­má­ti­co, tam­bién lo ha­rán los ni­ve­les de ozono, que se pro­du­cen cuan­do la luz ul­tra­vio­le­ta reac­cio­na con los con­ta­mi­nan­tes de los com­bus­ti­bles fó­si­les. Y, a par­tir de ahí, lo ha­rán asi­mis­mo las en­fer­me­da­des pul­mo­na­res.

Las gran­des ciu­da­des arro­jan un ma­yor nú­me­ro de diag­nós­ti­cos de es­tas afec­ta­cio­nes Los fu­ma­do­res so­lían te­ner más ries­go de en­fi­se­ma, pe­ro hoy es co­mún en otros co­lec­ti­vos

REUTERS / JA­SON LEE

Gra­ve pro­ble­ma 8Va­rias per­so­nas cru­zan un puen­te de Pe­kín, ro­dea­das de po­lu­ción.

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