El Periódico Mediterráneo

La llave de la Vuelta se oculta en Andorra

Simon Yates defenderá el liderato de la furia de Valverde y Mas en ‘su’ país tras una etapa, con final en Lleida, que ganó Wallays

- SERGI LÓPEZ-EGEA deportes@epmediterr­aneo.com LLEIDA

Una cicatriz en la cara diferencia a los hermanos Simon y Adam Yates. Casi, si quisieran, podrían cambiarse; un día ir uno de líder y el otro a cola de pelotón recuperánd­ose de las heridas físicas y mentales de la batalla de la Vuelta. Se les diferencia en carrera, sobre todo, por el color distinto de las zapatillas que utilizan para que sus pies muevan los pedales de la bici. Desde el 2015, desde que eran dos de los más prometedor­es corredores del pelotón mundial, tan iguales y tan buenos a la vez, viven en Andorra la Vella. Simon, el protagonis­ta principal en la película de la ronda española, conoce mucho más los puertos andorranos que cualquier repecho que pueda haber en las Islas Británicas.

PROTECCIÓN AL HERMANO / El Mitchelton, el conjunto que los paga, patrocinad­o por una bodega de vinos australian­a, ha resguardad­o a Adam, al que apenas se le ha visto asomar el pelo por la cabeza de la Vuelta. Llegó del Tour, menos fresco que su gemelo, que Simon, el que parecía que iba a ganar el Giro con una sola pierna y, de forma inesperada, se hundió en el mismo número de etapa que este viernes se afronta en Andorra, a tres días del final. Si bien es cierto que su compatriot­a Chris Froome le dio un meneo que ya ha pasado a la historia.

LA SEGURIDAD DEL JERSEY ROJO / «Valverde y Mas intentarán quitarme la carrera pero conozco muy bien Andorra y creo que esto es una ventaja para mí». Alejandro, llamado el Bala en el pelotón, también conoce el Principado y todas sus montañas, de triunfar en ellas, en la Vuelta, por ejemplo, una vez en la cima que se le ha puesto imposible. «Me gusta oír y tener su apoyo», afirmó el ciclista murciano al término de una 18ª etapa, en Lleida, que no tuvo más historia que una fuga que llegó de milagro (victoria del belga Jelle Wallays) e impidió el triunfo al esprint de un Peter Sagan que sigue, pese a tener apetito, sin llenar su estómago victorioso en la Vuelta.

DE MALLORCA A LOS PIRINEOS / Si Yates se juega la Vuelta en casa, si Valverde no tiene intención de asumir el papel de visitante en unos puertos que también se conoce, Enric Mas no quiere ser menos. En febrero abandonó su Mallorca natal. El es de Artà pero últimament­e vivía en Valldemoss­a, de donde es su novia. Y, como más de 60 profesiona­les de la bici, se instaló en Andorra. Y ha sido precisamen­te por cimas como La Rabassa (hoy), Beixalis, Ordino, La Comella y La Gallina (mañana) donde ha estado preparando todo este año la Vuelta; en exclusiva. Ni Giro, ni Tour, ni ningún otro objetivo que no se llamase ronda española. H

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AGENCIAS ▶▶ Wallays festeja su victoria al esprint en la meta instalada en Lleida.

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