La Tro­cha en la épo­ca de la fron­te­ra

Europa Sur - - CAMPO DE GIBRALTAR -

El ca­mino de La Tro­cha se con­fi­gu­ra co­mo una de las vías de co­mu­ni­ca­ción más an­ti­guas de Occidente. Des­de tiem­pos pro­to­his­tó­ri­cos ser­vía pa­ra po­ner en con­tac­to la an­ti­gua bahía de Algeciras con el es­tua­rio del Gua­dal­qui­vir, en tiem­pos pre­té­ri­tos un ex­ten­so la­go in­te­rior has­ta don­de lle­ga­ba un con­ti­nuo tra­sie­go de me­ta­les ex­traí­dos de Sie­rra Mo­re­na y de las ex­plo­ta­cio­nes mi­ne­ras del oes­te pe­nin­su­lar.

A lo lar­go de la his­to­ria, es­te ca­mino ha co­no­ci­do di­fe­ren­tes ro­les y fun­cio­nes, mo­men­tos de au­ge y de­ca­den­cia y al­gu­na que otra va­rian­te, aun­que su sen­ti­do fue siem­pre el trá­fi­co de per­so­nas y mer­can­cías a tra­vés de la ori­lla nor­te del Es­tre­cho por el in­te­rior, a sal­vo de las nu­me­ro­sas con­tin­gen­cias que pre­sen­ta­ba la tra­ve­sía ma­rí­ti­ma del ca­nal.

Du­ran­te los úl­ti­mos si­glos de la Edad Me­dia, La Tro­cha pa­só a desem­pe­ñar un pa­pel muy pe­cu­liar, ya que se ins­ti­tu­yó ade­más en la más rá­pi­da y efi­caz vía de pe­ne­tra­ción en te­rri­to­rios en­fren­ta­dos y hos­ti­les di­vi­di­dos por una fron­te­ra que du­ran­te más de dos­cien­tos años di­vi­dió la zo­na oc­ci­den­tal cris­tia­na y la orien­tal mu­sul­ma­na. Du­ran­te to­do es­te tiem­po fue mu­cho más que un ca­mino, ya que a es­ta fun­ción de ver­da­de­ro eje de pe­ne­tra­ción en te­rri­to­rios enemi­gos y en­fren­ta­dos, se aña­dió la de ins­ti­tuir­se en un es­pa­cio con un ele­va­do va­lor mi­li­tar en el que se im­plan­ta­ron im­por­tan­tes no­ve­da­des or­ga­ni­za­ti­vas en el ám­bi­to de la gue­rra, que aca­ba­ron trans­for­mán­do­lo en un eje li­neal que dio sen­ti­do a nu­me­ro­sos hi­tos del te­rri­to­rio que co­bran sen­ti­do y sig­ni­fi­ca­do ple­nos pre­ci­sa­men­te gra­cias al ca­mino.

Tras la de­ci­si­va vic­to­ria de las Na­vas de To­lo­sa, Fernando III lo­gró dar un con­si­de­ra­ble im­pul­so al avan­ce de las tro­pas cas­te­lla­nas en An­da­lu­cía. Úbe­da fue la pri­me­ra ciu­dad de en­ti­dad que que­dó ba­jo su con­trol, y des­de allí ex­ten­dió su do­mi­nio a la prác­ti­ca to­ta­li­dad de la pro­vin­cia de Jaén. Si­guien­do el cur­so del Gua­dal­qui­vir, con­quis­tó Cór­do­ba y la cam­pi­ña se­vi­lla­na has­ta lle­gar a la ca­pi­tal. Una vez en ella, sir­vién­do­se de la an­ti­gua vía que se di­ri­gía ha­cia el sur, se hi­zo con Ar­cos, El Puer­to, San­lú­car y Je­rez. To­mó es­ta ciu­dad co­mo ver­da­de­ro eje de ope­ra­cio­nes y, des­pla­zan­do sus tro­pas a tra­vés del an­ti­guo ca­mino de La Tro­cha, lle­gó has­ta Medina Si­do­nia y Ve­jer en su afán por al­can­zar Algeciras, la ver­da­de­ra lla­ve del Es­tre­cho, el des­tino que du­ran­te si­glos los mo­nar­cas cas­te­lla­nos ten­drán co­mo un com­ple­jo, ca­ro y ca­si inal­can­za­ble ob­je­ti­vo.

Tras la con­quis­ta de Cá­diz en 1262, el hi­jo de Fernando III, Al­fon­so X, tu­vo que en­fren­tar­se a la co­no­ci­da co­mo Re­vuel­ta Mu­dé­jar de Je­rez de 1264, que pu­so en se­rio pe­li­gro el con­trol de Cas­ti­lla so­bre im­por­tan­tes pla­zas por las que dis­cu­rría el ca­mino que ser­vía co­mo prin­ci­pal vía de ac­ce­so a la bahía al­ge­ci­re­ña. Tras una cam­pa­ña mi­li­tar, el rey Sa­bio pu­do ase­gu­rar­se de nue­vo el do­mi­nio de ciu­da­des co­mo Je­rez, Medina o Ve­jer y es­ta­ble­ció la fron­te­ra de Cas­ti­lla en el te­rri­to­rio de la Jan­da, a es­ca­sos ki­ló­me­tros de la em­bo­ca­du­ra orien­tal del Es­tre­cho de Gi­bral­tar, la me­ca de las as­pi­ra­cio­nes cris­tia­nas, ya que, a tra­vés de Ta­ri­fa y, so­bre to­do, Algeciras, lle­ga­ban los con­ti­nuos re­fuer­zos del ejér­ci­to ára­be.

La ciu­dad de la Bahía se­rá el prin­ci­pal ob­je­ti­vo de Al­fon­so el Sa­bio. Con es­te mo­ti­vo, tras va­rios in­ten­tos fa­lli­dos y con la con­ti­nua ame­na­za de des­em­bar­cos ára­bes a tra­vés del ca­nal, en 1279 pu­so en mar­cha dos ex­pe­di­cio­nes mi­li­ta­res con la fi­na­li­dad de su con­quis­ta. En la pri­me­ra, em­bar­có los per­tre­chos en una nu­me­ro­sa flo­ta que par­tió de las ata­ra­za­nas de Se­vi­lla y des­cen­dió el Gua­dal­qui­vir has­ta San­lú­car. Des­de allí se di­ri­gió has­ta el Es­tre­cho y se apos­tó fren­te a la en­se­na­da de Ge­ta­res. Una se­gun­da ex­pe­di­ción se di­ri­gió a la ciu­dad por tie­rra. Sa­lió de la an­ti­gua His­pa­lis y des­pués de de­jar atrás Dos Her­ma­nas si­guió el ca­mino que lle­va­ba has­ta el va­do de la Car­tu­ja por el oes­te de la sie­rra de Gi­bal­bín, el cual se­guía en par­te el tra­za­do de la ac­tual AP-4. Tras cru­zar el río Gua­da­le­te, se sir­vió del an­ti­guo ca­mino de La Tro­cha pa­ra lle­gar a Medina Si­do­nia, la Jan­da y el va­lle de Ojén has­ta Algeciras. Una vez aquí, asen­tó su ejér­ci­to en el es­car­pe sur del río de la Miel, don­de po­cos años des­pués se al­za­rá la Villa Nue­va –pa­ra­dó­ji­ca­men­te co­no­ci­da hoy co­mo Villa Vie­ja– y co­men­zó a es­cri­bir­se una de las pá­gi­nas más omi­no­sas pa­ra el reino de Cas­ti­lla en aque­llos con­vul­sos tiem­pos.

Al­fon­so el Sa­bio ha­bía pre­pa­ra­do con­cien­zu­da­men­te la to­ma de Algeciras. Has­ta ha­bía crea­do una muy pe­cu­liar or­den mi­li­tar re­la­cio­na­da con la an­sia­da ciu­dad y con el ca­mino te­rres­tre que ha­cia ella con­du­cía: la de San­ta María de Es­pa­ña o de la Es­tre­lla, la úni­ca de ca­rác­ter mix­to –na­val y te­rres­tre-, cu­yo fin no con­fe­sa­do fue tam­bién el de do­tar a La Tro­cha de las in­fra­es­truc­tu­ras ne­ce­sa­rias pa­ra pre­pa­rar la cam­pa­ña del Es­tre­cho y la con­quis­ta de la ciu­dad an­he­la­da. Sin em­bar­go, to­das sus ilu­sio­nes se vo­la­ti­li­za­ron con la brus­que­dad del fra­ca­so que su­pu­so la se­ve­ra de­rro­ta que se lle­gó a co­no­cer co­mo “el Desas­tre de Algeciras”. En 1279 la to­ta­li­dad de la f lo­ta cas­te­lla­na fue des­trui­da fren­te a una ciu­dad so­bre la co­men­zó a fra­guar­se el mi­to de lo inex­pug­na­ble. La li­te­ra­tu­ra de la épo­ca se hi­zo eco de va­rias con­se­cuen­cias de es­te he­cho, co­mo los nu­me­ro­sos cau­ti­vos cris­tia­nos que tu­vie­ron que pe­nar en las maz­mo­rras al­ge­ci­re­ñas. Al­gu­nos de ellos lo­gra­ron es­ca­par –mu­chos a tra­vés de La Tro­cha- y lle­gar has­ta el mo­nas­te­rio bur­ga­lés de san­to Domingo de Si­los, a quien se le ad­ju­di­có el ca­rác­ter mi­la­gro­so de la hui­da, co­mo lo re­la­tan los Mi­racu­los ro­ma­nça­dos.

Las cuan­tio­sas pér­di­das su­fri­das por el ejér­ci­to cas­te­llano en Algeciras se acre­cen­ta­ron el año si­guien­te en el co­no­ci­do tam­bién co­mo “Desas­tre de Mo­clín”, don­de la po­de­ro­sa or­den mi­li­tar de San­tia­go su­frió tan du­ro des­ca­la­bro que el mo­nar­ca se vio obli­ga­do a to­mar una de­ci­sión bien do­lo­ro­sa pa­ra su pro­yec­to, co­mo fue la su­pre­sión de la de la Es­tre­lla y el tras­va­se de sus po­se­sio­nes y efec­ti­vos a la san­tia­guis­ta. En am­bas de­rro­tas tu­vo res­pon­sa­bi­li­dad im­por­tan­te el he­re­de­ro, el fu­tu­ro Sancho IV, al cual, po­co an­tes de mo­rir, Al­fon­so el Sa­bio le trans­mi­tió la prio­ri­dad de con­quis­tar Algeciras co­mo cla­ve del pa­so del Es­tre­cho de Gi­bral­tar.

Tras so­por­tar va­rias in­cur­sio­nes y ca­bal­ga­das pro­ta­go­ni­za­das por Abu Ya­cub que lle­ga­ron a tra­vés del ca­mino de La Tro­cha has­ta las mis­mas puer­tas de Je­rez, el nue­vo mo­nar­ca se dis­pu­so a la to­ma de Algeciras en 1291; sin em­bar­go, tras re­clu­tar su ejér­ci­to, reali­zó un cam­bio de pla­nes y se di­ri­gió con el mis­mo a tra­vés del re­cu­rren­te ca­mino has­ta las pro­xi­mi­da­des de Ta­ri­fa y pu­so cer­co a una pla­za que no plan­teó en nin­gún mo­men­to las di­fi­cul­ta­des que te­nía el de Algeciras. De he­cho, tras me­nos de dos me­ses de ase­dio, las tro­pas cas­te­lla­nas en­tra­ron en el re­cin­to ta­ri­fe­ño por el por­ti­llo de San­tia­go y se hi­cie­ron fuer­tes en la ciu­dad. Sin em­bar­go, es­ta con­quis­ta no su­pu­so una to­tal ga­ran­tía de po­der del mo­nar­ca so­bre el te­rri­to­rio, co­mo lo de­mos­tró el co­no­ci­do epi­so­dio de un nue­vo si­tio al que se vio so­me­ti­da en 1294, en el que se pro­du­jo el co­no­ci­do, re­se­ña­do y múl­ti­ples ve­ces re­pre­sen­ta­do epi­so­dio pro­ta­go­ni­za­do por Alon­so Pérez de Guz­mán, que en­tró en la his­to­ria,

La Tro­cha fue cla­ve en la con­quis­ta de Algeciras, ob­se­sión de los reyes cris­tia­nos

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