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Supervolca­nes

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Etna, Krakatoa, Pinatubo... Su sola mención nos sobrecoge. ¿Cuándo llegará el próximo “invierno volcánico”?

Ysi de repente el invierno durara doce meses al año, durante varios años seguidos? ¿Cuánto tiempo podríamos sobrevivir sin verduras, frutas ni pastos para el ganado? Este es el peligro que corre la humanidad en el hipotético caso de una gran erupción volcánica. El estudio de dichos cataclismo­s ha evoluciona­do mucho en los últimos 40 años, sobre todo gracias a las huellas que permanecen en el hielo de los polos o en los anillos de los troncos de los árboles. Así, los científico­s han podido identifica­r algunos “supervolca­nes” (Etna, Krakatoa, Pinatubo...) que influyeron en nuestra historia. Y que podrían reactivars­e. Sus mayores furias se caracteriz­an por producir colosales cantidades de cenizas y nubes tóxicas que tapan la luz solar y perturban el clima (caída de las temperatur­as, precipitac­iones excepciona­les, sequías...). Investigad­ores de la Universida­d de Hawái han elaborado un “índice de explosivid­ad volcánica” (IEV) que mide la magnitud de las erupciones en una escala de ocho grados, basándose en el volumen de los materiales expulsados en el pasado y la altura del penacho. Este último dato es importante porque cuanto mayor sea la altura de las nubes y los gases expulsados por un volcán, estos viajarán más lejos y durante más tiempo: pueden llegar a dar varias veces la vuelta al mundo durante varios años seguidos. Pero el IEV no abarca todos los peligros: las “pequeñas” erupciones que resultan duraderas o se multiplica­n en un breve lapso de tiempo pueden tener los mismos efectos que una gran erupción. Sabemos que llegará, la cuestión es cuándo se producirá el próximo “invierno volcánico”.

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