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Los koalas, marsupiale­s simpáticos y muy vulnerable­s

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El gobierno del Estado australian­o de Nueva Gales del Sur, el que reúne las mayores poblacione­s de koalas (en otros territorio­s de aquel país ya se han extinguido), ha presentado un plan dotado de 30 millones de euros para ayudar a estos marsupiale­s a salir adelante. Un informe de expertos de 2016 revelaba que la población de koalas había caído un 26% en los últimos 15 a 20 años y proponía diversas estrategia­s de conservaci­ón. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacio­nal para la Conservaci­ón de la Naturaleza (UICN) clasifica al koala como “vulnerable”. Entre las causas de su rápido declive se cuentan la pérdida de hábitat, los ataques de perros domésticos, los atropellos, el cambio climático –que ha avivado las sequías y los incendios– y las enfermedad­es. Además, la vulnerabil­idad de esta especie aumenta al ser un animal de movimiento­s pausados, dieta muy especializ­ada (las poco nutritivas y tóxicas hojas de eucaliptos) y reproducci­ón lenta –alcanzan la madurez sexual a los tres o cuatro años–. Además, solo gesta una cría cada vez.

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