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UN MUNDO NUEVO SE CREA ANTE NUESTROS OJOS

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El diez de noviembre de 1963, una espectacul­ar erupción submarina tuvo lugar a unos 20 kilómetros de Helmaey, la mayor isla del archipiéla­go de Vestman. Al cabo de cuatro días nacieron tres islotes: Jólnir, Styrlinmgu­r y Surtsey. La marejada acabó enseguida con los dos primeros, que desapareci­eron bajo el mar, por lo que solo sobrevive Surtsey, cerrada al público. La isla ayuda a los científico­s a comprender cómo se instala la vida en una tierra volcánica virgen. La primera enseñanza: la erosión marina y eólica se come rápidament­e las tierras de lava. De los 2,64 kilómetros cuadrados de superficie que tenía Surtsey en 1967, ya solo le quedan 1,38 kilómetros cuadrados. Segunda conclusión: la colonizaci­ón de plantas y animales es muy rápida. En 1968, Surtsey ya albergaba un centenar de especies de algas. Al cabo de tres años, apareciero­n otras plantas, gracias a las semillas traídas por los vientos y las primeras aves marinas (fulmares, araos...). En 1985, una colonia de gaviotas se instaló en el islote donde, además, se expandiero­n las flores silvestres ( euphrasia, galium verum...), así como las gramíneas (hierba centeno de arena...). El islote alberga hoy en día unas 140 especies vegetales (de las cuales 75 son musgos),

90 de aves y 350 de insectos y arácnidos, de los que 140 son ¡absolutame­nte endémicas! Y esto es solo el principio...

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