Su­per­vol­ca­nes

Geo - - SUMARIO -

Et­na, Kra­ka­toa, Pi­na­tu­bo... Su so­la men­ción nos so­bre­co­ge. ¿Cuán­do lle­ga­rá el pró­xi­mo “in­vierno vol­cá­ni­co”?

Ysi de re­pen­te el in­vierno du­ra­ra do­ce me­ses al año, du­ran­te va­rios años se­gui­dos? ¿Cuán­to tiem­po po­dría­mos so­bre­vi­vir sin ver­du­ras, fru­tas ni pas­tos pa­ra el ga­na­do? Es­te es el pe­li­gro que co­rre la hu­ma­ni­dad en el hi­po­té­ti­co ca­so de una gran erup­ción vol­cá­ni­ca. El es­tu­dio de di­chos ca­ta­clis­mos ha evo­lu­cio­na­do mu­cho en los úl­ti­mos 40 años, so­bre todo gra­cias a las hue­llas que per­ma­ne­cen en el hie­lo de los po­los o en los ani­llos de los tron­cos de los ár­bo­les. Así, los cien­tí­fi­cos han po­di­do iden­ti­fi­car al­gu­nos “su­per­vol­ca­nes” (Et­na, Kra­ka­toa, Pi­na­tu­bo...) que in­flu­ye­ron en nues­tra his­to­ria. Y que po­drían reac­ti­var­se. Sus ma­yo­res fu­rias se ca­rac­te­ri­zan por pro­du­cir co­lo­sa­les can­ti­da­des de ce­ni­zas y nu­bes tó­xi­cas que ta­pan la luz so­lar y per­tur­ban el cli­ma (caí­da de las tem­pe­ra­tu­ras, pre­ci­pi­ta­cio­nes ex­cep­cio­na­les, se­quías...). In­ves­ti­ga­do­res de la Uni­ver­si­dad de Ha­wái han ela­bo­ra­do un “ín­di­ce de ex­plo­si­vi­dad vol­cá­ni­ca” (IEV) que mi­de la mag­ni­tud de las erup­cio­nes en una es­ca­la de ocho gra­dos, ba­sán­do­se en el vo­lu­men de los ma­te­ria­les ex­pul­sa­dos en el pa­sa­do y la al­tu­ra del pe­na­cho. Es­te úl­ti­mo da­to es im­por­tan­te por­que cuan­to ma­yor sea la al­tu­ra de las nu­bes y los ga­ses ex­pul­sa­dos por un vol­cán, es­tos via­ja­rán más le­jos y du­ran­te más tiem­po: pue­den lle­gar a dar va­rias ve­ces la vuel­ta al mun­do du­ran­te va­rios años se­gui­dos. Pe­ro el IEV no abar­ca to­dos los pe­li­gros: las “pe­que­ñas” erup­cio­nes que re­sul­tan du­ra­de­ras o se mul­ti­pli­can en un breve lap­so de tiem­po pue­den te­ner los mis­mos efec­tos que una gran erup­ción. Sa­be­mos que lle­ga­rá, la cues­tión es cuán­do se pro­du­ci­rá el pró­xi­mo “in­vierno vol­cá­ni­co”.

Newspapers in Spanish

Newspapers from Spain

© PressReader. All rights reserved.