ULLAPOOL

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RE­GRE­SO A LA CI­VI­LI­ZA­CIÓN

17h30: el ferr y con chi­me­neas ro­jas de la Ca­le­do­nian Ma­cB­ray­ne, que trans­por­ta tan­to pa­sa­je­ros co­mo vehícu­los, sa­le del puer­to de Ullapool con sus ca­si­tas de mu­ros blan­cos, bien ali­nea­das en la pla­ya. El ferry po­ne rum­bo a la is­la de Le­wis, en las Hébridas Ex­te­rio­res. Des­de la dé­ca­da de los se­ten­ta del si­glo pa­sa­do, es­ta tra­ve­sía ma­rí­ti­ma ha fo­men­ta­do la pros­pe­ri­dad del

pue­blo que se ex­tien­de fren­te al ma­jes­tuo­so lago Broom. ¡Ullapool y sus 1.400 ha­bi­tan­tes pa­san ca­si por ser una me­tró­po­li en el no­roes­te de las Tie­rras Al­tas, don­de la den­si­dad de po­bla­ción es de ape­nas un ha­bi­tan­te por ki­ló­me­tro cua­dra­do! El pue­blo, fun­da­do ha­ce dos si­glos pa­ra la pesca del aren­que, tu­vo un nue­vo im­pul­so en los años ochen­ta del si­glo pa­sa­do con los

klondy­kers. Es­tos bu­ques fac­to­ría, pro­ce­den­tes en su ma­yo­ría de la Unión So­vié­ti­ca, ve­nían pa­ra ad­qui­rir ca­ba­lla a los pes­ca­do­res lo­ca­les. “Hu­bo has­ta cien bar­cos en los que vi­vían 3.000 per­so­nas”, nos cuen­ta Ca­trio­na Mar­tin, una ju­bi­la­da que tra­ba­ja de vo­lun­ta­ria pa­ra el mu­seo lo­cal. Los ru­sos des­em­bar­ca­ron aquí en ple­na gue­rra fría, lo que creó cier­ta sus­pi­ca­cia. Pe­ro man­te­nían bue­nas re­la­cio­nes con los lu­ga­re­ños y ha­cían pros­pe­rar el co­mer­cio. “Com­pra­ban tam­bién la­va­do­ras, te­le­vi­so­res, co­mi­da... pa­ra lle­vár­se­los a ca­sa”, con­clu­ye la se­ño­ra Mar­tin. Hoy en día el tu­ris­mo es la prin­ci­pal ac­ti­vi­dad lo­cal. En el lago Broom, los cru­ce­ros (unos quin­ce en 2017; es­te año se es­pe­ra que al­can­cen has­ta los 30) han re­em­pla­za­do a los klon

dy­kers so­vié­ti­cos.

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