De­me tres do­ce­nas de aliens

La Razón (Cataluña) - - R2 - JUAN SCALITER

Un re­cien­te es­tu­dio ana­li­za la po­si­bi­li­dad de que exis­tan otras ci­vi­li­za­cio­nes in­te­li­gen­tes en nues­tra ga­la­xia. Y da una cifra exac­ta: 36. Has­ta ha­ce muy po­co, de he­cho has­ta ayer, una de op­cio­nes más fia­bles pa­ra saber si es­ta­mos solos en el uni­ver­so, era la co­no­ci­da co­mo Ecua­ción de Dra­ke, desa­rro­lla­da en 1961 por el ra­dio­as­tró­no­mo Fran Dra­ke, pre­si­den­te del pro­yec­to SETI (Bús­que­da de Vi­da Ex­tra­te­rres­tre en in­glés). La fór­mu­la es «sen­ci­lla»: N= R x Fp x ne x F1 x Fi x Fc x L. En es­te ga­li­ma­tías je­ro­glí­fi­co ca­da le­tra co­rres­pon­de a un pa­rá­me­tro. N, el re­sul­ta­do, es el nú­me­ro de ci­vi­li­za­cio­nes en la Vía Lác­tea con emi­sio­nes elec­tro­mag­né­ti­cas de­tec­ta­bles (es de­cir que se pue­de co­mu­ni­car). Las de­más son va­ria­bles, co­mo el nú­me­ro de pla­ne­tas con un am­bien­te ade­cua­do pa­ra la vi­da, aque­llos que pue­den te­ner vi­da in­te­li­gen­te y los que han desa­rro­lla­do una tec­no­lo­gía ca­paz de emi­tir sig­nos de su exis­ten­cia al es­pa­cio, en­tre otros. Si te­ne­mos en cuen­ta que es­ta­mos ha­blan­do de la Vía Lác­tea, don­de pue­de ha­ber has­ta 400.000 mi­llo­nes de es­tre­llas, usar la fór­mu­la Dra­ke pa­ra saber si E.T. es­tá lla­man­do a ca­sa, es co­mo cal­cu­lar cuán­tas mo­ne­das de 5 cén­ti­mos se han ti­ra­do en to­das las fuen­tes de Eu­ro­pa a lo lar­go del úl­ti­mo si­glo. Y si han caí­do ca­ra o cruz. A Dra­ke los cálcu­los le die­ron una cifra: 10. En 2010, el as­tró­no­mo Clau­dio Mac­co­ne pu­bli­có un ar­tícu­lo en «Ac­ta As­tro­nau­ti­ca» con otro re­sul­ta­do: en la ga­la­xia hay 4.590 ci­vi­li­za­cio­nes in­te­li­gen­tes. Ca­si un lus­tro des­pués cien­tí­fi­cos de la NASA y de la Uni­ver­si­dad de Ro­ches­ter, re­du­je­ron la cifra a una po­si­bi­li­dad en 10.000 bi­llo­nes (al­go así co­mo que nos pue­da to­car la lo­te­ría ca­da día de nues­tra vi­da). Es ob­vio que se tra­ta de un te­ma más que com­ple­jo y con po­co con­sen­so. Al me­nos has­ta aho­ra. Ayer mis­mo, un nue­vo es­tu­dio, pu­bli­ca­do en «The As­trophy­si­cal Jour­nal» des­cri­be otro mé­to­do pa­ra cal­cu­lar cuán­tas ci­vi­li­za­cio­nes ex­tra­te­rres­tres hay en la ga­la­xia. Los au­to­res, li­de­ra­dos por Tom Westby, de la Uni­ver­si­dad de Not­ting­ham, han asu­mi­do que, pri­me­ro, son ne­ce­sa­rios al­re­de­dor de cin­co mil mi­llo­nes de años pa­ra que se for­me vi­da in­te­li­gen­te en otros pla­ne­tas. Se­gun­do: que una ci­vi­li­za­ción tec­no­ló­gi­ca du­ra­rá al me­nos 100 años y que el nú­me­ro de ci­vi­li­za­cio­nes que po­de­mos de­tec­tar de­pen­de en gran me­di­da de cuán­to tiem­po se lo han pa­sa­do en­vian­do se­ña­les de su exis­ten­cia al es­pa­cio. «El mé­to­do clá­si­co pa­ra es­ti­mar la can­ti­dad de ci­vi­li­za­cio­nes in­te­li­gen­tes se ba­sa en ha­cer con­je­tu­ras de los va­lo­res re­la­cio­na­dos con la vi­da, pe­ro las opi­nio­nes so­bre es­tos asun­tos va­rían cons­tan­te­men­te –ex­pli­ca Westby–. Nues­tro es­tu­dio sim­pli­fi­ca es­tas su­po­si­cio­nes uti­li­zan­do nue­vos da­tos, dán­do­nos una es­ti­ma­ción só­li­da del nú­me­ro de ci­vi­li­za­cio­nes en nues­tra ga­la­xia». ¿Y cuál es ese nú­me­ro? Exac­ta­men­te 36. ¡Quie­to pa­rao! No va­yáis a ha­cer la ma­le­ta aún. La dis­tan­cia pro­me­dio en­tre es­tas po­si­bles ci­vi­li­za­cio­nes es de 17.000 años luz, se­gún Westby, lo que sig­ni­fi­ca que tar­da­ría­mos, co­mo mí­ni­mo, 17.000 en re­ci­bir una se­ñal de ellos, ellas o elles. Y otros 17.000 pa­ra que les lle­gue la res­pues­ta. Y a eso hay que su­mar­le que cien­tí­fi­cos, po­lí­ti­cos e «in­fluen­cers» se pon­gan de acuer­do en qué les va­mos a de­cir, lo que su­ma otros 17.000 años. PD: a las 36 ci­vi­li­za­cio­nes, don­de quie­ran que es­tén: me­jor ha­blen en­tre us­te­des, que ya, si eso, no­so­tros lla­ma­mos. Un sa­lu­do.

Se­gún unos cálcu­los ma­te­má­ti­cos, hay 36 ci­vi­li­za­cio­nes alie­ní­ge­nas flo­tan­do en nues­tra ga­la­xia, pe­ro no es­tá cla­ro que va­yan a es­ta­ble­cer con­tac­to con la Tie­rra co­mo en la pe­lí­cu­la «Mars At­tacks!», de Tim Bur­ton (1996)

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