La otra gran ca­de­na

La Vanguardia - Dinero - - EN PORTADA -

Tres días des­pués de ce­rrar­se el acuer­do en­tre Nestlé y Star­bucks, Co­ca-Co­la fir­mó la com­pra de la ca­de­na bri­tá­ni­ca Cos­ta Cof­fee a Whit­bread por 3.900 mi­llo­nes de li­bras es­ter­li­nas (4.350 mi­llo­nes de eu­ros). “Las be­bi­das ca­lien­tes es uno de los seg­men­tos de la in­dus­tria en el que Co­ca-Co­la no tie­ne una mar­ca mun­dial”, ase­gu­ró el má­xi­mo res­pon­sa­ble de la fir­ma, Ja­mes Quin­cey, en un co­mu­ni­ca­do, que se­guía: “Cos­ta nos da ac­ce­so a es­te mer­ca­do a tra­vés de una fuer­te pla­ta­for­ma en las be­bi­das de ca­fé”. En un mo­men­to en que el con­su­mo de re­fres­cos azu­ca­ra­dos tra­di­cio­na­les es­tá cues­tio­na­do, los fa­bri­can­tes de be­bi­das bus­can al­ter­na­ti­vas y nue­vos mer­ca­dos pa­ra se­guir cre­cien­do. Cos­ta su­pera a Star­bucks en el Reino Uni­do y se es­tá ex­pan­dien­do en mer­ca­dos en cre­ci­mien­to co­mo Chi­na y era una de las po­cas gran­des ca­de­nas sus­cep­ti­ble de ser com­pra­da, tras la olea­da de ope­ra­cio­nes de los úl­ti­mos años, co­mo la ad­qui­si­ción de de Tim Hor­tons por par­te de Bur­ger King es­te mis­mo año por 11.000 mi­llo­nes de dó­la­res. Whit­bread com­pró Cos­ta en 1995 por 19 mi­llo­nes de li­bras es­ter­li­nas. En­ton­ces, la ca­de­na te­nía 39 lo­ca­les, mien­tras que aho­ra tie­ne más de 3.800 es­ta­ble­ci­mien­tos en 32 paí­ses. Pa­ra­le­la­men­te a la ad­qui­si­ción de Cos­ta Cof­fee, Co­ca-Co­la ha lan­za­do un re­fres­co de ca­fé lis­to pa­ra con­su­mir co­mo fór­mu­la pa­ra am­pliar su ca­tá­lo­go de be­bi­das y cap­tar un mer­ca­do que en EE.UU. ha cre­ci­do un 90% en los úl­ti­mos cin­co años has­ta los 3.600 mi­llo­nes de dó­la­res. Es­ta mis­ma se­ma­na, la mul­ti­na­cio­nal tam­bién anun­ció que es­tu­dia en­trar en el ne­go­cio de los re­fres­cos de ma­rihua­na.

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