La fie­bre del Mi­si­si­pi

La Vanguardia - Dinero - - EN PORTADA -

1717

El pro­ta­go­nis­ta de es­ta his­to­ria es John Law, un es­co­cés que se pre­sen­tó un día an­te el rey Luis XV y se ofre­ció a arre­glar las cuen­tas del reino fran­cés, que es­ta­ba muy en­deu­da­do. Pa­ra ello, se pu­so en mar­cha un es­que­ma pa­re­ci­do al de los Ma­res del Sur: se con­ce­dió un mo­no­po­lio de 25 años pa­ra to­do el co­mer­cio en­tre Francia y Amé­ri­ca a la Mis­sis­sip­pi Com­pany. En aque­lla épo­ca cir­cu­la­ban unos bi­llets d’Etat, unos pa­ga­rés que se usa­ban tam­bién co­mo mo­ne­da, que se ha­bían de­va­lua­do has­ta un 40%. Law pro­me­tió que los va­lo­ra­ría al 100% de su va­lor no­mi­nal si se uti­li­za­ban pa­ra com­prar ac­cio­nes de es­ta com­pa­ñía. Em­pe­za­ron a di­fun­dir­se fa­ke news de que la Lui­sia­na era un te­rri­to­rio ri­co en oro y plata, y los fran­ce­ses ca­ye­ron en la tram­pa. En­tre 1717 y 1720 las ac­cio­nes de la em­pre­sa subie­ron un 3.000%, y su ca­pi­ta­li­za­ción su­pe­ra­ba en 20 ve­ces el PIB de Francia. La Com­pa­ñía del Mi­si­si­pi se aca­bó que­dan­do el 100% de la deu­da na­cio­nal del país, pero los be­ne­fi­cios eran es­ca­sos. To­do el cas­ti­llo se de­rrum­bó. Pron­to lle­ga­ría la Re­vo­lu­ción Fran­ce­sa.

Se es­pe­cu­la­ba con que la Lui­sia­na era un te­rri­to­rio ri­co en oro y no era

cier­to

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