Un im­pe­rio en apu­ros El fút­bol ni­pón no fa­lla en un Mun­dial des­de 1998

La Vanguardia - - JAPÓN | PANAMÁ - Àxel Agui­lar

Ja­pón es cabeza de ra­tón en el fút­bol mun­dial. Su gran in­ver­sión eco­nó­mi­ca y el plan de desa­rro­llo que reali­zó pa­ra al­ber­gar la Co­pa del Mun­do del 2002, jun­to a Corea del Sur, le lle­vó a con­ver­tir­se en una po­ten­cia re­gio­nal, a des­ta­car en Asia. Pe­ro les de­jó le­jos del pro­ta­go­nis­mo que bus­ca­ban. En su his­to­ria só­lo des­ta­ca la me­da­lla de bron­ce en los JJ.OO. de Mé­xi­co en 1968. Eso sí, des­de Fran­cia 1998, no han de­ja­do de es­tar pre­sen­tes en las fa­ses fi­na­les de la Co­pa del Mun­do, y en Su­dá­fri­ca 2010, co­mo en la edi­ción que or­ga­ni­za­ron ellos, al­can­za­ron los oc­ta­vos de fi­nal. La J-Lea­gue, con per­mi­so de los chi­nos, es el cam­peo­na­to más im­por­tan­te de Asia, al que aca­ba de lle­gar An­drés Inies­ta pa­ra ju­gar en el Vis­sel Ko­be. Cu­rio­sa­men­te, des­pi­die­ron en abril pa­sa­do al buen téc­ni­co, de ori­gen bos­nio, Vahid Ha­lihod­zic, que di­ri­gió una ex­ce­len­te fa­se de cla­si­fi­ca­ción pa­ra Ru­sia 2018. Ha si­do sus­ti­tui­do por el ja­po­nés Aki­ta Nis­hino que di­ri­gió a los sa­mu­rais azu­les en el tor­neo olím­pi­co de fút­bol de Atlan­ta 1996 y lle­vó al Gam­ba Osa­ka a las se­mi­fi­na­les del Mun­dial de clubs del 2008. Tras una se­rie de se­lec­cio­na­do­res ex­tran­je­ros, la Fe­de­ra­ción de Ja­pón ha vuel­to a de­sig­nar a un ni­pón, un tan­to a la de­ses­pe­ra­da, an­te la pre­sión so­cial y de los me­dios. El Gru­po H se­rá to­do un desafío pa­ra Ja­pón. Po­lo­nia, Se­ne­gal y Co­lom­bia son tres ri­va­les de­ma­sia­do fuer­tes pa­ra que pue­dan co­lo­car­se en­tre los dos pri­me­ros y lo­grar la cla­si­fi­ca­ción. Bas­te re­cor­dar el 4-1 de los ca­fe­te­ros a los ni­po­nes en el re­cien­te Mun­dial de Bra­sil 2014. Es­te Ja­pón si­gue de­pen­dien­do de hom­bres co­mo el ve­te­rano Kei­su­ke Hon­da, que ac­tual­men­te jue­ga en el Pa­chu­ca de Mé­xi­co y ha si­do re­pes­ca­do por el nue­vo se­lec­cio­na­dor. Tam­bién re­gre­san tras re­cu­pe­rar­se de lar­gas le­sio­nes el de­lan­te­ro Shin­ji Oka­za­ki (Lei­ces­ter) y el cen­tro­cam­pis­ta Shin­ji Ka­ga­wa (Bo­rus­sia Dort­mund), mien­tras que si­guen pre­sen­tes ju­ga­do­res ha­bi­tua­les con la se­lec­ción co­mo el ata­can­te Yos­hi­no­ri Mu­to (Mainz) y el de­fen­sa Yu­to Na­ga­to­mo (Ga­la­ta­sa­ray).

En la lis­ta de­fi­ni­ti­va de Ja­pón fi­gu­ran dos es­pa­ño­les, Ga­ku Shi­ba­sa­ki (Ge­ta­fe) y Ta­kas­hi Inui (ex Ei­bar, aho­ra en el Be­tis). Am­bos se­rán pro­ta­go­nis­tas en Ru­sia 2018 por su ex­pe­rien­cia en La­Li­ga.

ETSUO HARA / GETTY

Kei­su­ke Hon­da, du­ran­te el par­ti­do amis­to­so en­tre Ja­pón y Gha­na del pa­sa­do 30 de ma­yo

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