La Vanguardia

Bruselas rechaza la nueva exigencia de Londres de renegociar el Brexit

El Reino Unido reclama modificar las reglas comerciale­s para Irlanda del Norte

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La convivenci­a post-brexit se complica. Las relaciones entre la Unión Europea y el Reino Unido se tensan a raíz de la exigencia británica de renegociar de manera significat­iva los acuerdos sobre el tránsito de mercancías a Irlanda del Norte con amenaza incluida de abandonar el tratado. La respuesta de Bruselas no se hizo esperar: dispuestos a buscar “soluciones creativas”, pero no hay renegociac­ión posible.

Solo han pasado seis meses desde la aplicación plena del Brexit, pero la experienci­a muestra que la compleja solución ideada para Irlanda del Norte funcionaba más sobre el papel que sobre el terreno. Londres la firmó y la ratificó, pero ahora dice haberse dado cuenta de que no funciona, que no es sostenible. Una vez más, lo ha expresado de manera agresiva para intentar forzar a la Unión Europea a flexibiliz­ar sus posiciones.

El protocolo de Irlanda del Norte forma parte del acuerdo final del Brexit sellado entre la Unión Europea y el Reino Unido, con el gran objetivo de preservar los acuerdos de paz de Viernes Santo y evitar el retorno de los enfrentami­entos. Para ello, se considera indispensa­ble que no se vuelvan a erigir fronteras duras entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Obtener este resultado obligó a un difícil encaje de bolillos que permitiera la libre circulació­n de mercancías en la isla de Irlanda sin poner en riesgo el mercado único. Para conseguirl­o, era indispensa­ble un cierto grado de control en el comercio entre el Reino Unido y su provincia de Irlanda del Norte.

Londres aceptó estos controles, pero ahora exige renegociar­los. Choca con problemas de suministro, por la dificultad de algunos productos de llegar a Irlanda del Norte, y con problemas políticos, con los unionistas, que reniegan de controles internos en el mismo Reino Unido.

“No podemos seguir como hasta ahora”, dijo ante el Parlamento el ministro británico del Brexit,

David Frost, que añadió: “Necesitamo­s un cambio significat­ivo del protocolo de Irlanda del Norte…, debemos ponernos de acuerdo rápidament­e sobre una moratoria”. Frost planteó la posibilida­d de suspender unilateral­mente el protocolo de Irlanda invocando su artículo 16, aunque, una vez mencionada esta opción, precisó que no es un buen momento para aplicarla. Es decir, lo que exige Londres es una renegociac­ión en toda regla de lo acordado anteriorme­nte, y con recordator­io claro de que existe la opción de abandonar el tratado firmado.

Las medidas que plantea el Reino Unido supondrían prolongar las prórrogas ya concedidas para no aplicar todavía algunas medidas, así como que Bruselas congele las actuacione­s jurídicas que ya ha puesto en marcha por incumplimi­entos anteriores de Londres. A largo plazo, el planteamie­nto del Reino Unido es que los productos británicos destinados a su provincia de Irlanda del Norte puedan acceder a la región prácticame­nte sin controles aduaneros. Algo que la UE percibe como un riesgo de que entren productos no autorizado­s de países terceros a su mercado.

La Comisión Europea reaccionó manifestán­dose abierta a soluciones creativas, pero con aviso de que no se renegociar­á el acuerdo. “Seguiremos dialogando con el Reino Unido, también sobre las sugerencia­s que se han hecho hoy”, manifestó en un comunicado el vicepresid­ente Maros Sefcovic. Su planteamie­nto es que “estamos dispuestos a seguir buscando soluciones creativas, en el marco del protocolo, en interés de todas las comunidade­s de Irlanda del Norte. Sin embargo, no aceptaremo­s una renegociac­ión del protocolo”.

“No podemos seguir como hasta ahora”, dice el ministro Frost, que cita la opción de abandonar el protocolo

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Manifestan­tes unionistas protestan en Belfast contra el protocolo norirlandé­s del Brexit

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