Vam­pi­ros...

...y los pa­tó­ge­nos de la san­gre.

Mas Alla - - SUMARIO -

El con­cep­to de chu­par san­gre no es tan no­ve­les­co, idí­li­co o ex­tra­va­gan­te co­mo pa­re­ce en el ci­ne. Sus ries­gos son va­ria­dos y muy es­pe­cia­les, y son po­cas las cria­tu­ras reales que pue­den so­bre­vi­vir de es­ta ma­ne­ra. Y es que el to­rren­te san­guí­neo es muy po­co nu­tri­ti­vo. Hoy en día, so­lo hay tres ma­mí­fe­ros, to­dos mur­cié­la­gos, que vi­van de chu­par la san­gre. Así que, a pe­sar de los ries­gos, el vam­pi­ro de Aza­ra (Des­mo­dus ro­tun­dus) que vi­ve de la san­gre de aves y a otros ma­mí­fe­ros, in­clu­so hu­ma­nos ha sa­li­do ven­ce­dor. Un es­tu­dio de su ge­no­ma y de su flo­ra in­tes­ti­nal mues­tra que una par­ti­cu­lar mez­cla y com­bi­na­ción en­tre ge­nes y bac­te­rias le per­mi­te triun­far lle­van­do una die­ta tan ex­tre­ma. Y es que ali­men­tar­se de san­gre es un pro­ble­ma, ya que es­ta es una di­fí­cil fuen­te de ali­men­ta­ción que ape­nas con­tie­ne vi­ta­mi­nas y car­bohi­dra­tos y, en cam­bio, cuen­ta con un ex­ce­so de pro­teí­nas, sa­les y productos de desecho. En ella no hay vi­ta­mi­nas vi­ta­les co­mo las del gru­po B, muy po­cos ami­noá­ci­dos esen­cia­les y so­lo el 1% son hi­dra­tos de car­bono. En cam­bio, el to­rren­te san­guí­neo pue­de por­tar vi­rus o bac­te­rias pa­tó­ge­nos pro­ce­den­tes de un ani­mal en­fer­mo. Pe­ro el vam­pi­ro de Aza­ra, tam­bién lla­ma­do co­mún, ha desa­rro­lla­do du­ran­te mi­llo­nes de años de evo­lu­ción unas es­pe­ci­fi­ca­cio­nes que han mar­ca­do la di­fe­ren­cia. El ge­no­ma de es­te mur­cié­la­go se ha adap­ta­do pa­ra ex­traer los es­ca­sos nu­trien­tes de la san­gre evi­tan­do sus po­si­bles pa­tó­ge­nos. Ade­más, es de los po­cos mur­cié­la­gos a los que les han sa­li­do ga­rras en las ar­ti­cu­la­cio­nes de las alas, pa­ra asir­se a la pre­sa. Tam­bién han mol­dea­do su crá­neo, in­ci­si­vos y ca­ni­nos pa­ra chu­par la san­gre. In­clu­so, han evo­lu­cio­na­do has­ta dis­po­ner del sen­ti­do de la ter­mo­rre­cep­ción. Úni­co, sin du­da.

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