“Es­ta no­ve­la es un via­je a la Eu­ro­pa de 1899”

Mas Alla - - LA CULTURA -

"LOS PRO­TA­GO­NIS­TAS de 'EL ENIG­MA DEL SA­LÓN VIC­TO­RIA' lle­van un si­glo co­pan­do las es­tan­te­rías de bi­blio­te­cas y li­bre­rías de me­dio mun­do con sus an­dan­zas, nor­mal­men­te a tra­vés de ma­nua­les de His­to­ria o en­sa­yos bio­grá­fi­cos".

Con “El enig­ma del sa­lón Vic­to­ria” (Algaida), Antonio Puente Ma­yor ha­ce un re­co­rri­do por los am­bien­tes que die­ron vi­da a Sher­lock Hol­mes, pe­ro tam­bién por el Im­pe­rio don­de se crió María Cris­ti­na de Habs­bur­go, la rei­na de Es­pa­ña me­nos co­no­ci­da por los es­pa­ño­les. Aun­que el au­tén­ti­co ho­me­na­je es al pro­pio si­glo XIX, una épo­ca fas­ci­nan­te que po­see nu­me­ro­sos pun­tos en co­mún con la ac­tua­li­dad.

“No se pue­de ol­vi­dar el tiem­po más que sir­vién­do­se de él”. Es­tas pa­la­bras, pro­nun­cia­das por el poe­ta fran­cés Char­les Bau­de­lai­re, tal vez po­drían ser­vir­nos pa­ra glo­sar la la­bor del es­cri­tor de no­ve­la his­tó­ri­ca, un gé­ne­ro que es­tá vi­vien­do una de sus eta­pas do­ra­das y que, en oca­sio­nes, nos re­ga­la epi­so­dios iné­di­tos o po­co co­no­ci­dos por el gran pú­bli­co, a quie­nes el ensayo no ha po­di­do o sa­bi­do ac­ce­der con la su­fi­cien­te em­pa­tía. Y es que mer­ced al tra­ba­jo de do­cu­men­ta­ción, la cui­da­da am­bien­ta­ción y las “li­cen­cias na­rra­ti­vas”, de au­to­res co­mo Umberto Eco, Ro­bert Gra­ves o Jo­sé Luis Corral, los lec­to­res han po­di­do aden­trar­se en el pen­sa­mien­to de un mon­je fran­cis­cano del si­glo XIV, un em­pe­ra­dor de la An­ti­gua Roma o del mis­mí­si­mo Cid Cam­pea­dor, y to­do ello con ca­li­dad y ri­gor.

Una la­bor ar­dua y a ve­ces po­co re­co­no­ci­da que ha ser­vi­do pa­ra que mu­chos des­creí­dos de la His­to­ria vuel­van a in­tere­sar­se por ella. El enig­ma del sa­lón Vic­to­ria (Algaida), obra del es­cri­tor se­vi­llano Antonio Puente Ma­yor, es una de las pro­pues­tas más re­cien­tes del gé­ne­ro, y sus 408 pá­gi­nas nos in­vi­tan a re­co­rrer la Eu­ro­pa de fi­na­les del si­glo XIX de un mo­do tan su­ge­ren­te co­mo atrac­ti­vo. En­vuel­ta en un ha­lo de sus­pen­se pro­pio de las no­ve­las de Ray­mond Chand­ler, Wil­kie Co­llins o Agat­ha Ch­ris­tie, su tra­ma arran­ca en el Hô­tel du Pa­lais, joya de los es­ta­ble­ci­mien­tos tu­rís­ti­cos del mo­men­to, ubi­ca­do a pie de la Gran­de Pla­ge, en Bia­rritz. Allí, cin­co in­vi­ta­dos de ta­lla mun­dial des­cu­bren por azar el ca­dá­ver de una mu­jer es­tran­gu­la­da y con la piel re­cu­bier­ta de oro, lo que re­que­ri­rá de sus do­nes pa­ra re­sol­ver el mis­te­rio. Un who­du­nit (quién-lo-hi­zo) en to­da re­gla, tras cu­ya su­per­fi­cie se es­con­de un ati­na­do re­tra­to de una épo­ca fas­ci­nan­te.

–¿Qué ha si­do lo más difícil de cons­truir en es­ta no­ve­la?

–Sin du­da al­gu­na los per­so­na­jes, da­do que es un ejer­ci­cio co­ral pro­ta­go­ni­za­do por al­gu­nas de las men­tes más bri­llan­tes del si­glo XIX, a las que se su­man una plé­ya­de de se­cun­da­rios im­pres­cin­di­bles pa­ra la tra­ma e igual­men­te im­por­tan­tes. No en vano, los pro­ta­go­nis­tas de El enig­ma del sa­lón Vic­to­ria —to­dos de car­ne y hue­so— lle­van un si­glo co­pan­do las es­tan­te­rías de bi­blio­te- cas y li­bre­rías de me­dio mun­do con sus an­dan­zas, nor­mal­men­te a tra­vés de ma­nua­les de His­to­ria o en­sa­yos bio­grá­fi­cos. De ahí que la res­pon­sa­bi­li­dad fue­se aún ma­yor. Es­ta­mos ha­blan­do, na­da más y na­da me­nos, que del doc­tor que dio for­ma al psi­coa­ná­li­sis, del in­ge­nie­ro de la to­rre de Pa­rís o del crea­dor de Sher­lock Hol­mes… O lo que es lo mis­mo, de Sig­mund Freud, Gus­ta­ve Eif­fel y Art­hur Co­nan doy­le. Un pó­ker de ases que se com­ple­ta con el ge­nial pin­tor de Al­bi, Hen­ri de Tou­lou­se-lau­trec, y el crea­dor de ópe­ras inol­vi­da­bles co­mo Ma­da­me But­terfly, Tos­ca o La Bohè­me, Gia­co­mo Puc­ci­ni. Ellos cin­co se ten­drán que en­fren­tar a un enig­ma de tal en­ver­ga­du­ra que les obli­ga­rá a su­mar sus ta­len­tos, o de lo con­tra­rio su repu­tación se ve­rá se­ria­men­te da­ña­da.

–¿A qué ta­len­tos se re­fie­re exac­ta­men­te?

–Pues a la ca­pa­ci­dad crí­ti­ca y psi­co­ló­gi­ca del doc­tor Freud, cu­ya dis­ci­pli­na ra­ya­ba lo en­fer­mi­zo; a los co­no­ci­mien­tos en medicina fo­ren­se y mé­to­dos po­li­cia­les de in­ves­ti­ga­ción de Co­nan Doy­le, o a la in­ven­ti­va des­bor­dan­te y ex­pe­rien­cia en ae­ro­di­ná­mi­ca de Eif­fel. Pe­ro tam­bién, y en gran me­di­da, a la sen­si­bi­li­dad de dos ar­tis­tas ge­nia­les co­mo Puc­ci­ni y Lau­trec, quie­nes aún des­pier­tan nues­tra ad­mi­ra­ción. En re­su­men, una es­pe­cie de Li­ga de la Jus­ti­cia, cu­ya aven­tu­ra ca­lei­dos­có­pi­ca bus­ca des­de el pri­mer mi­nu­to la com­pli­ci­dad del lec­tor. UN in­dia­na jo­nes, A LA ES­PA­ÑO­LA

–Gru­po al que se in­cor­po­ra un sex­to per­so­na­je ve­ni­do del otro la­do del Atlán­ti­co. ¿Pue­de ex­pli­car­nos de quién se tra­ta?

–En to­da aven­tu­ra que se pre­cie –y a mí me en­can­tan las no­ve­las clá­si­cas de Julio Ver­ne o Ro­bert Louis Ste­ven­son– de­be so­bre­sa­lir un ar­que­ti­po de ac­ción con el que po­der iden­ti­fi­car­nos. En es­te ca­so no tu­ve que es­tru­jar­me la ca­be­za, pues el azar pu­so en mis ma­nos a un ar­queó­lo­go y bi­blió­fi­lo nor­te­ame­ri­cano que po­seía la edad, el ros­tro y las ca­rac­te­rís­ti­cas que yo an­da­ba buscando. Me es­toy re­fi­rien­do a Ar­cher Mil­ton Hun­ting­ton, hi­jo de uno de los cua­tro gran­des mag­na­tes del fe­rro­ca­rril en Es­ta­dos Uni­dos, cu­yo afán co­lec­cio­nis­ta dio lu­gar a la His­pa­nic so­ciety of ame­ri­ca, una ins­ti­tu­ción de­di­ca­da al es­tu­dio de las ar­tes y la cul­tu­ra de Es­pa­ña ¡en pleno Man­hat­tan!

–Per­so­na­je que se con­vier­te en una suer­te de In­dia­na Jo­nes del si­glo XIX…

-Así es. Pe­ro a di­fe­ren­cia del per­so­na­je ci­ne­ma­to­grá­fi­co, la tra­yec­to­ria de Hun­ting­ton se cen­tró ca­si ex­clu­si­va­men­te en nues­tro país, don­de lle­gó a ex­ca­var jun­to al gran ar­queó­lo­go fran­cés Jorge Bon­sor, res­pon­sa­ble de sa­car a la luz la ne­cró­po­lis ro­ma­na de Car­mo­na (Se­vi­lla) o el con­jun­to de Bae­lo Claudia (Cá­diz). Una la­bor muy des­agra­de­ci­da que su­pu­so

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