Mundo Deportivo

LA HORA DEL PALAU

→ El Barça buscará hoy un nuevo triunfo ante el Madrid para decidir la Liga Endesa a la primera → Los azulgrana aspiran a romper una sequía en el torneo nacional que dura ya siete años

- José Ignacio Huguet

Barcelona

→ El Barça tiene hoy la oportunida­d de darle un giro radical a su historia reciente. El equipo azulgrana se acercó a su objetivo el domingo en el Wizink Center (75-89) y esta noche en el Palau buscará una segunda victoria en la final que le conduzca hacia su primer título de Liga Endesa desde 2014. Siete años sin tocar el cielo en la competició­n nacional son muchos años, la sequía más larga de los azulgrana en la era ACB, y por eso el equipo dirigido por Sarunas Jasikevici­us afronta el reto con la máxima ambición y con el convencimi­ento de que, aunque juega con red y tendría una nueva oportunida­d el jueves en caso de derrota, está ante una ocasión de oro que no puede desaprovec­har.

La relación de fuerzas de esta temporada invita al optimismo a los azulgrana, que han superado a su eterno rival en cinco de los siete duelos del curso. Solo en la final de la Supercopa del lejano mes de septiembre y en el duelo de fase regular en el Palau bajo la resaca del éxito en la Copa del Rey ha cedido el Barça ante el Real Madrid, que en líneas generales ha parecido un escalón o dos por detrás del equipo de Jasikevici­us.

Además, el equipo blanco ha llegado a la final lastrado por un buen número de problemas físicos. El Real Madrid, en un ejercicio muy meritorio, ha sido capaz a lo largo de la temporada de sobreponer­se a las marchas a la NBA de Facundo Campazzo y Gabi Deck y a la grave lesión de Anthony Randolph. Pero en esta recta final de campaña ha seguido acumulando problemas, como las nuevas lesiones de Trey Thompkins y Nicolás Laprovitto­la. El base argentino podría ser la gran novedad blanca hoy en el Palau, una circunstan­cia que anticipó Laso antes del arranque de la final y que ahora cobra más urgencia dado el todo o nada al que se enfrentan los blancos.

Los problemas en la dirección, con Carlos Alocén cargándose de faltas y Sergio Llull yendo de más a menos al acabársele la gasolina, fueron el gran talón de Aquiles del

Real Madrid en el primer partido, en el que los blancos mandaron mientras su gran dominio en el rebote pudo tapar el resto de sus carencias. El Barça, por el contrario, empezó sin excesiva intensidad ni acierto pero fue capaz de darle la vuelta al partido a la que, impulsado por el arreón de Cory Higgins en el tercer cuarto, jugó con mayor tranquilid­ad. La sensación es que si los dos equipos están a su nivel, el Barça debe ganar hoy y levantar el trofeo de campeón.

Eso sí, nadie en el equipo azulgrana quiere confianzas. “Será un partido difícil, ante un equipo que viene de perder en casa y que tiene que ganar para mantener vivas sus opciones. Hemos de estar preparados física y mentalment­e”, señalaba

Pau Gasol “El Barça hace muchos años que no gana la liga, hay que aprovechar estas oportunida­des como sea.

Nikola Mirotic “Nadie quiere volver a Madrid pero hay que ir con mucha humildad, jugamos contra un muy buen equipo”

ayer Pau Gasol, que enfatizaba la necesidad de empezar mucho mejor que el domingo. “Debemos competir desde el primer minuto, marcar el tono desde el inicio. El Barça hace muchos años que no gana la liga, hay que aprovechar estas oportunida­des”.

De forma parecida se manifestó Nikola Mirotic. “Nadie quiere volver a Madrid pero hay que ir con mucha humildad. Debemos ser fieles a nuestro juego. No queremos ponernos una presión extra, sabemos lo que podemos hacer”.

Desde el Madrid son consciente­s de la dificultad del reto pero no se rinden. “Hemos sobrevivid­o a momentos muy difíciles esta temporada y eso nos da confianza como equipo. Esta temporada ya ganamos en el Palau y podemos repetir”, señaló Walter Tavares ●

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FOTO: AC B PHOTO Rudy Fernández choca con Brandon Davies en el primer partido. El Real Madrid fue de más a menos el pasado domingo

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