ORIEN­TE Y OC­CI­DEN­TE: UN RE­LA­TO PO­LÉ­MI­CO

Muy Historia - - DOSSIER -

Las Gue­rras Mé­di­cas han si­do con­si­de­ra­das un hi­to uni­ver­sal e in­ter­pre­ta­das tra­di­cio­nal­men­te co­mo un cho­que en­tre la li­ber­tad y la ti­ra­nía. Se­gún es­ta vi­sión, la jo­ven de­mo­cra­cia ate­nien­se y las li­ber­ta­des de las po­lis grie­gas se en­fren­ta­ron al to­ta­li­ta­ris­mo del pri­mer gran im­pe­rio de la his­to­ria en un com­ba­te en el que unos lu­cha­ban por sus prin­ci­pios y otros por obe­dien­cia cie­ga a un mo­nar­ca ab­so­lu­to. Si la cu­na de la de­mo­cra­cia oc­ci­den­tal y los fun­da­men­tos de nues­tras so­cie­da­des se en­cuen­tran en la An­ti­gua Gre­cia, se ar­gu­men­ta, na­da se­ría igual de ha­ber ven­ci­do el Im­pe­rio aque­mé­ni­da. Por eso, Stuart Mill de­cía que la Ba­ta­lla de Ma­ra­tón era más im­por­tan­te pa­ra In­gla­te­rra que la de Has­tings, y Te­mís­to­cles ha si­do com­pa­ra­do reite­ra­da­men­te con Chur­chill (iz­da.).

Pe­ro es­te aná­li­sis tie­ne tam­bién sus de­trac­to­res. En 1978, el crí­ti­co y teó­ri­co pa­les­tino Ed­ward Said pu­bli­có Orien­ta­lis­mo, una obra de enor­me re­per­cu­sión en la que de­nun­cia­ba los “per­sis­ten­tes y su­ti­les pre­jui­cios eu­ro­cén­tri­cos con­tra los pue­blos ára­bes-is­lá­mi­cos y su cul­tu­ra”; en su opi­nión, una in­ter­pre­ta­ción in­tere­sa­da y ca­ren­te de ri­gor des­ti­na­da a fa­vo­re­cer los in­tere­ses co­lo­nia­les e im­pe­ria­lis­tas de Oc­ci­den­te. El ini­cio de esa co­rrien­te lo si­tua­ba jus­ta­men­te Said en el re­la­to que ha­ce Es­qui­lo de la Ba­ta­lla de Sa­la­mi­na en Los per­sas.

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