Re­es­cri­bir el li­bro hu­mano

Muy Interesante - - BIOTECNOLOGÍA -

Si el Pro­yec­to Ge­no­ma Hu­mano se­cuen­ció to­do nues­tro ma­te­rial ge­né­ti­co, con sus tres mil mi­llo­nes de pa­res de ba­ses... ¿por qué no ha­cer­lo a la in­ver­sa y re­es­cri­bir­lo des­de ce­ro, qui­tan­do o re­pa­ran­do los frag­men­tos de­fec­tuo­sos? Es la me­ta del am­bi­cio­so GP-wri­te –si­glas in­gle­sas pa­ra Pro­yec­to Ge­no­ma-es­cri­bir–, anun­cia­do en la re­vis­ta Scien­ce en 2016. Di­ri­gi­do por Geor­ge Church, bió­lo­go mo­le­cu­lar de la Uni­ver­si­dad de Har­vard –arri­ba– y otros vein­ti­trés cien­tí­fi­cos, im­pli­ca gran­des can­ti­da­des de tiem­po y di­ne­ro. “Church in­clu­so pro­pu­so clo­nar al hom­bre de nean­der­tal. Aun­que se lo prohi­bie­ron, que­dó co­mo pro­pues­ta con­cep­tual”, ex­pli­ca el in­ves­ti­ga­dor es­pa­ñol Ál­va­ro Men­cía Ca­ba­lle­ro.

¡ADIóS, IN­FEC­CIO­NES! El GP-wri­te es­tá en es­ta­do de es­pe­ra, con pro­ble­mas de fi­nan­cia­ción. Pe­ro Church y sus co­le­gas no se rin­den. En ma­yo de 2018, die­ron a co­no­cer un nue­vo plan, es­ta vez con la co­la­bo­ra­ción de dos­cien­tos cien­tí­fi­cos de to­do el mun­do, bau­ti­za­do co­mo Pro­ject Re­co­de (Pro­yec­to Re­co­di­fi­ca­ción). Su ob­je­ti­vo es “in­tro­du­cir de­ter­mi­na­dos có­di­gos en ge­no­mas exis­ten­tes o fa­bri­car ge­no­mas nue­vos por com­ple­to”, tal y co­mo ex­pli­ca­ban en la no­ta de pren­sa. En su pun­to de mi­ra es­tá pro­du­cir cé­lu­las re­sis­ten­tes a los vi­rus. “Te­ne­mos ra­zo­nes fun­da­das pa­ra creer que po­de­mos lo­grar­lo”, ase­gu­ra el ge­ne­tis­ta Jef Boe­ke.

Church ya lo­gró cam­biar el có­di­go de las ca­de­nas de ami­noá­ci­dos del ADN de la bac­te­ria Es­che­ri­chia

co­li pa­ra ha­cer­la to­tal­men­te in­mu­ne a las in­fec­cio­nes ví­ri­cas. Se va­lió de la téc­ni­ca de cor­ta­pe­ga CRISPR, la mis­ma que han em­plea­do cien­tí­fi­cos chi­nos pa­ra, su­pues­ta­men­te, eli­mi­nar el ries­go de con­traer si­da en dos be­bés. Teó­ri­ca­men­te, es­ca­lar es­te mé­to­do a una cé­lu­la hu­ma­na se­ría de­ma­sia­do tra­ba­jo­so –y cos­to­so–: im­pli­ca­ría 400.000 cam­bios en 20.000 ge­nes. Por eso, en vez de tra­tar de mo­di­fi­car una cé­lu­la exis­ten­te, el cien­tí­fi­co se pro­po­ne –ya pues­tos– fa­bri­car­la de nue­vo.

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