1-1-2019: LA NEW HO­RI­ZONS SE APRO­XI­MA A UL­TI­MA THULE

Muy Interesante - - DISCOVERY -

ES­TA NO­CHE­VIE­JA NOS TRAE­RÁ

AL­GO MÁS QUE RE­SA­CAS. En las pri­me­ras ho­ras del 1 de enero de 2019, la son­da New Ho­ri­zons de la NA­SA so­bre­vo­la­rá 2014 MU69 (apo­da­do Ul­ti­ma Thule), un ob­je­to de unos 37 ki­ló­me­tros de diá­me­tro si­tua­do en el cin­tu­rón de Kui­per, el enor­me ani­llo com­pues­to por bi­llo­nes de cuer­pos he­la­dos que or­bi­tan el Sol más allá de Nep­tuno. No es­ta­mos an­te un en­cuen­tro cual­quie­ra: es el cuer­po ce­les­te más le­jano al que se ha acer­ca­do un in­ge­nio hu­mano. 6.500 mi­llo­nes de ki­ló­me­tros nos se­pa­ran de es­te ob­je­to, que la na­ve so­bre­vo­la­rá a una ve­lo­ci­dad de 32.000 km/h y a una dis­tan­cia in­fe­rior a 10.000 km, una mi­nu­cia a es­ca­la cós­mi­ca.

La NA­SA es­pe­ra que las cá­ma­ras e ins­tru­men­tos de la son­da des­pe­jen las mu­chas in­cóg­ni­tas exis­ten­tes so­bre 2014 MU69, una ro­ca he­la­da sur­gi­da a la vez que el Sis­te­ma So­lar, so­bre cu­ya for­ma­ción pue­de dar va­lio­sas pis­tas. ¿Es un so­lo ob­je­to o se tra­ta de dos? ¿Lo or­bi­tan otros cuer­pos? ¿Hay al­gún ti­po de ac­ti­vi­dad ba­jo el hie­lo de su su­per­fi­cie? Alan Stern, prin­ci­pal in­ves­ti­ga­dor de la mi­sión New Ho­ri­zons, ad­mi­te que “no te­ne­mos ni idea de lo que nos es­pe­ra”, y no du­da en ca­li­fi­car de “his­tó­ri­co” es­te acer­ca­mien­to tan le­jano.

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