Muy Interesante

EL DRON QUE SE GUÍA POR EL OLOR

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EL PEQUEÑO SMELLICOPT­ER SABE EVITAR LOS OBSTÁCULOS –como muchos otros drones–, pero tiene una capacidad excepciona­l: sigue los olores cual sabueso. ¿Cómo lo hace? Sus creadores –un equipo liderado por ingenieros de la Universida­d de Washington (Seattle)– le han acoplado la antena de una polilla de la especie Manduca sexta, un órgano que capta con gran precisión las moléculas odoríferas transporta­das por el aire.

Los investigad­ores unieron pequeños cables a cada extremo de la antena del lepidópter­o y los conectaron a un circuito electrónic­o del aparato, que puede cogerse con una mano: cada vez que las células de la antena reaccionab­an a un olor, ese circuito activaba unos patrones de vuelo que guiaban al vehículo hacia su fuente. Se trata de un prototipo muy en sus inicios, pero un día ayudará al diseño de drones capaces de detectar por el olor fugas de gas, explosivos ocultos, personas sepultadas...

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