MI­NIA­BE­JAS DE RÉ­CORD

Lle­van po­len en­tre plan­tas se­pa­ra­das más de un mi­llón de ve­ces el ta­ma­ño de su cuer­po. Así ga­ran­ti­zan la fortaleza ge­né­ti­ca de una nue­va ge­ne­ra­ción ve­ge­tal

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Ima­gi­na que tu tra­ba­jo con­sis­tie­ra en trans­por­tar po­len vo­lan­do de Es­to­col­mo a Ma­drid. Una y otra vez. Una dis­tan­cia equi­va­len­te (2 km pa­ra ellas) es la que cu­bren unas abe­jas de la sel­va pa­na­me­ña me­nu­das co­mo un grano de arroz. Así lo­gran que plan­tas muy dis­tan­tes –y más di­ver­sas ge­né­ti­ca­men­te que las pró­xi­mas– se re­pro­duz­can en­tre sí. La va­rie­dad ge­né­ti­ca do­ta a la nue­va ge­ne­ra­ción de me­jo­res ar­mas con­tra en­fer­me­da­des o fac­to­res ad­ver­sos de­ri­va­dos del cam­bio cli­má­ti­co.

A par­tir de un es­tu­dio de pa­ter­ni­dad en­tre ar­bus­tos del gé­ne­ro Mi­co­nia, un gru­po de in­ves­ti­ga­do­res de la Uni­ver­si­dad de Te­xas en Aus­tin (EE. UU.) ha com­pro­ba­do que las abe­jas de es­pe­cies de ma­yor ta­ma­ño de la mis­ma sel­va no po­li­ni­za­ban a dis­tan­cias tan gran­des y vi­si­ta­ban mu­chas me­nos flo­res que las di­mi­nu­tas.

El dul­ce ho­gar de la es­pe­cie Te­tra­go­nis­ca an­gus­tu­la es un tu­bo de ce­ra en el que vi­ven 5.000 in­di­vi­duos. Las es­pe­cies apí­co­las más pe­que­ñas se han mos­tra­do a me­nu­do más re­sis­ten­tes que otras de gran en­ver­ga­du­ra.

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