Sport

La Mahd Academy se mira en La Masia

El objetivo es formar jugadores para el Mundial del 2034 y que la escuela se sirva de centro de formación

- FERRAN CORREAS

En Arabia Saudí hay pasión por el fútbol. Además, el gobierno local ha elegido el deporte para abrirse al mundo. Llegó a un acuerdo con la Federación Española para disputar la Supercopa de España hasta el 2029. Esta competició­n está incluida en el plan saudí Vision 2030. También lo están la Supercopa de Italia, el GP de Fórmula 1, el circuito de golf que ha montado paralelo al americano y para el que ha reclutado a Jon Rahm por 550 millones de euros, acoger el Dakar o la organizaci­ón del Mundial 2034. Y precisamen­te con la mirada puesta en ese Mundial trabaja la Mahd Academy, una escuela de fútbol subvencion­ada por el gobierno saudí, con sede en las instalacio­nes del Comité Olímpico y que recluta niños con el objetivo de que algunos de ellos formen parte de la selección cuando el país sea sede de la Copa del Mundo. “La escuela tiene dos objetivos. Uno es trabajar para ese Mundial. Otro es que se convierta en una especia de Masia, que aquí los niños puedan residir y estudiar y estén centrados en el fútbol”, explica a SPORT David Pascual, un madrileño que trabaja en la escuela desde hace poco más de un año. La Mahd Academy tiene tres años de vida, cuenta con seis equipos formativos que compiten a nivel nacional y juegan torneos internacio­nales y tiene la firme voluntad de seguir creciendo. “En este país hay mucha materia prima porque a los niños les encanta el fútbol. Vamos a las escuelas y también se presentan muchos a realizar pruebas. Hay que pasar unos filtros y hacemos una selección”, cuenta Pascual, que espera que la escuela pueda crecer en campos. En la actualidad tienen cinco, dos con hierba natural y tres con césped artificial. También están construyen­do un edificio desde donde controlar todos los aspectos relacionad­os con la biomecánic­a y la tecnología. “Eso sí, hay que tener paciencia con los saudíes. Les pides cosas y llegan muy tarde. Los GPS, por ejemplo”, explica el técnico madrileño. La idea es ir creciendo y superar a la Aspire Academy de Qatar, como mínimo a nivel futbolísti­co, pues este centro trabaja con muchos otros deportes. La Aspire Academy fue creada en el 2004 en Doha y trabajó para el Mundial del 2022. “Nos enfrentamo­s a ellos en algunos torneos y ya les hemos ganado. Tienen la ventaja de los años que llevan trabajando y que ellos nacionaliz­aban jugadores de otros países”, explica Pascual.

LA ACADEMIA DE RIAD INTENTA CRECER Y SUPERAR, COMO MÍNIMO A NIVEL FUTBOLÍSTI­CO, A LA ASPIRE DE DOHA

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// VALENTÍ ENRICH Entrada a las instalacio­nes de la Mahd Academy de Riad

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