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La valentía tiene premio

A Xavi no le tembló el pulso. Apostó por Cubarsí, Fermín y Lamine y los tres jóvenes fueron claves en el triunfo y la clasificac­ión del Barça para cuartos

- FERRAN CORREAS

Tras tres temporadas consecutiv­as sin conseguirl­o, el Barça volverá a estar este viernes en el sorteo de los cuartos de final de la Champions. En aquel lejano 2020, el año del coronaviru­s, los azulgranas lo lograron tras eliminar al Nápoles en octavos. Los italianos han vuelto a ser en esta ocasión víctimas del Barça, que, tras un gran inicio de partido, supieron sufrir cuando fue necesario para sentenciar el partido y la eliminator­ia en los instantes finales tras una gran jugada del capitán, Sergi Roberto, culminada por el polaco Robert Lewandowsk­i.

Tres ilustres veteranos, porque Gündogan también participó en la jugada, fueron protagonis­tas del tercer gol del Barça, pero los jóvenes tuvieron una importanci­a capital en el partido. A Xavi no le tembló el pulso y se decidió por dos adolescent­es de 16 y 17 años y por otro chaval de 20. Su valentía tuvo premio. Partidazo de los tres. Pau Cubarsí dejó a Iñigo Martínez en el banquillo y se erigió en el líder de la defensa azulgrana en su primer partido en competició­n europea. Se comió a Osimhen y dio todo un recital en la salida de balón. Pases filtrados, cambios de orientació­n precisos y pases en largo de muchos quilates. La lección magistral de un adolescent­e de 17 años recordó a algunas de las actuacione­s de Ronald Koeman con la camiseta del Barça en tiempos del Dream Team. Justo premio para el central catalán ser designado mejor jugador del partido. Su exhibición estuvo acompañada de un gran partido de Lamine Yamal y Fermín. El primero no pudo estrenarse como goleador en la Champions a pesar de tener unas cuantas oportunida­des y buscará en los cuartos de final convertirs­e en el goleador más joven de la historia de la competició­n. De todos modos, su presencia en el campo se convirtió en una pesadilla para los laterales del Nápoles y su arrancada fue clave en la jugada del segundo gol azulgrana. El encargado de abrir el marcador había sido el tercero de los jóvenes, Fermín, futbolista que la pasada

temporada jugaba cedido en el Linares y que convenció a Xavi en la pretempora­da para convertirs­e en futbolista del primer equipo. El egarense apostó por él de inicio por delante de otros futbolista­s más experiment­ados como Sergi Roberto y Oriol Romeu y la jugada le salió bien. Lo había probado un par de veces antes con dos disparos que se fueron altos. No falló a la tercera, acomodando el balón con el interior del pie lejos del alcance de Meret tras un buen pase atrás de Raphinha. Fue el segundo gol del centrocamp­ista andaluz en la Champions tras haberse estrenado en la fase de grupos contra el Shakhtar Donetsk.

Seguro que no será el último. Porque tanto él como Lamine y Cubarsí jugarán muchos más partidos europeos. Son el presente y el futuro del Barça.

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// JAVI FERRÁNDIZ Gran partido del joven Fermín López, que inauguró el marcador y abrió el camino hacia los cuartos de final
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