Dar­win y las ex­pe­di­cio­nes cien­tí­fi­cas

Viajar - - TRAVESÍAS MÍTICAS -

Du­ran­te

ca­si cin­co años na­ve­gó el Beagle, lle­van­do a bor­do a un jo­ven Dar­win, con la mi­sión se­cre­ta de car­to­gra­fiar las cos­tas de Su­ra­mé­ri­ca. Sin em­bar­go, el re­sul­ta­do más tras­cen­den­tal de tan lar­ga sin­gla­du­ra aca­bó sien­do la Teo­ría de la evo­lu­ción de las es­pe­cies que el na­tu­ra­lis­ta, a raíz del via­je, iría desa­rro­llan­do a lo lar­go de su vi­da. Las ca­rac­te­rís­ti­cas y el com­por­ta­mien­to de las tor­tu­gas gi­gan­tes, las igua­nas o la bar­ba­ri­dad de aves que pue­blan es­te re­mo­to ar­chi­pié­la­go del Pacífico –in­clui­dos los pin­zo­nes en los que se apo­yó pa­ra de­mos­trar sus con­vic­cio­nes– re­sul­ta­ron cru­cia­les en su in­ves­ti­ga­ción.

Den­tro de las gran­des ex­pe­di­cio­nes cien­tí­fi­cas de los si­glos XVIII y XIX tam­bién se en­mar­can las que em­pren­dió por Eu­ro­pa, Su­ra­mé­ri­ca y Asia Cen­tral Ale­xan­der von Hum­boldt, pa­dre de la geo­gra­fía mo­der­na; las del ca­pi­tán Cook, con­tra­ta­do por la Ro­yal So­ciety pa­ra do­cu­men­tar el trán­si­to de Ve­nus y cu­yos via­jes por el Pacífico sir­vie­ron pa­ra co­lo­car in­fi­ni­dad de is­las en el ma­pa; o la del fran­cés La Pé­rou­se, con­ce­bi­da pa­ra ahon­dar en los des­cu­bri­mien­tos de Cook y en cu­ya tri­pu­la­ción via­ja­ban des­de un as­tró­no­mo y un ma­te­má­ti­co has­ta tres na­tu­ra­lis­tas y otros tan­tos di­bu­jan­tes en­car­ga­dos de plas­mar to­do cuan­do veían. Es­pa­ña, que no se que­ría que­dar atrás fren­te a Fran­cia e In­gla­te­rra, im­pul­só con fi­nes tan­to cien­tí­fi­cos co­mo po­lí­ti­cos –al igual que to­dos los pe­ri­plos en aque­llos días– la ex­pe­di­ción Malaspina, cu­yo via­je al­re­de­dor del mun­do aca­ba de emu­lar el bu­que de in­ves­ti­ga­ción Hes­pé­ri­des, que ha con­sa­gra­do sie­te me­ses a es­tu­diar la bio­di­ver­si­dad ma­ri­na y el im­pac­to en los océa­nos del cam­bio cli­má­ti­co.

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