Stoff zum Stau­nen und Schmö­kern

Sach­bü­cher Die Wis­sen­schafts­re­dak­ti­on emp­fiehlt neun neue Bü­cher für un­ter den Weih­nachts­baum. Dar­in er­fährt man viel über Fi­schot­ter, Amei­sen, Ur­men­schen. Und: War­um Ma­the­ma­tik auch in der Ehe hilft oder wie die Er­de ent­stan­den ist.

Berner Oberlander - - Magazin -

Ma­the op­ti­miert die Ehe

Es gibt kaum ein The­ma un­ter der Son­ne, zu dem die Ma­the­ma­tik nichts bei­tra­gen könn­te. Of­fen­sicht­lich ist das im Be­reich der Wis­sen­schaft und Tech­nik. Aber das gilt sehr wohl auch für un­se­ren All­tag. Ei­ni­ge fas­zi­nie­ren­de Bei­spie­le prä­sen­tiert der Ma­the­ma­ti­ker Chris­ti­an Hes­se. Sie wol­len Ih­re Ehe ret­ten? Dann ver­su­chen Sie es doch mal mit der 5:1-Re­gel. Soll­te die Ehe doch schei­tern, hilft die Fair­ness­for­mel, um den Be­sitz auf­zu­tei­len. So­gar ei­nen hand­fes­ten ma­the­ma­ti­schen Got­tes­be­weis prä­sen­tiert der Au­tor. Na­tür­lich ist es ent­schei­dend, wie Gott hier­bei de­fi­niert wird – si­cher et­was an­ders, als es die meis­ten Nicht­ma­the­ma­ti­ker tun wür­den. «Le­ben²» ist ein kurz­wei­li­ges, hu­mor­voll ge­schrie­be­nes Buch, das auch je­nen die Ma­the­ma­tik na­he­zu­brin­gen ver­mag, die beim An­blick von Wur­zel­zei­chen oder Dif­fe­ren­ti­al­glei­chun­gen in Schock­star­re ver­fal­len. die fünf Sin­ne, und wie funk­tio­nie­ren sie? Was ist ein Mi­kro­chip? Und was die String­theo­rie? Es dürf­te nicht vie­le Fra­gen aus Wis­sen­schaft und Tech­nik ge­ben, die in die­sem Buch nicht be­han­delt wür­den. Auf über 500 at­trak­tiv il­lus­trier­ten Sei­ten er­klärt es knapp und ver­ständ­lich wich­tigs­te Ent­de­ckun­gen und Er­fin­dun­gen, die un­ser Le­ben bis heu­te prä­gen.

Adam Hart-Da­vis: Wis­sen­schaft & Tech­nik. DK-Ver­lag, ca. 79 Fr.

Gru­se­li­ge Psy­choch­ir­ur­gie

Über Hen­ry Mo­lai­son, den wohl be­rühm­tes­ten neu­ro­lo­gi­schen Pa­ti­en­ten, wur­de schon viel ge­schrie­ben. Hier er­zählt der Wis­sen­schafts­jour­na­list Lu­ke Dittrich die Ge­schich­te aus ei­ner be­son­de­ren Per­spek­ti­ve. Er ist der En­kel von Wil­li­am Sco­vil­le, dem Neu­ro­chir­ur­gen, der 1953 dem da­mals 27-jäh­ri­gen Epi­lep­siePa­ti­en­ten H. M. den Schä­del auf­säg­te und gros­se Tei­le des Schlä­fen­lap­pens her­aus­schnitt. In der Fol­ge litt H.M. zwar an deut­lich we­ni­ger Epi­lep­sie-Atta­cken, da­für hat­te er sein Ge­dächt­nis ver­lo­ren. Dittrich bet­tet H.M.s Fall in die be­klem­mend-gru­se­li­ge Ge­schich­te der Psy­choch­ir­ur­gie ein, und er rech­net in dem Buch auch mit sei­nem Gross­va­ter und des­sen haar­sträu­ben­den Men­schen­ver­su­chen ab.

Ein Blick in die Erd­ge­schich­te

Es ist ein ehr­gei­zi­ges Pro­jekt, das der Fo­to­graf Oli­vier Gru­ne­wald und die Jour­na­lis­tin Ber­na­det­te Gil­ber­tas in An­griff ge­nom­men ha­ben. Sie wol­len mit ih­rem Buch nichts we­ni­ger als die Erd­ge­schich­te vom Big Bang vor 14 Mil­li­ar­den Jah­ren bis zur Ent­wick­lung der Tier- und Pflan­zen­welt in Bild und Text er­zäh­len. Das ist ih­nen zum Teil sehr gut ge­lun­gen. Die Fo­tos sind atem­be­rau­bend, die kur­zen Er­klä­run­gen da­zu lehr­reich. Die Tex­te zur Er­dent­ste­hung hin­ge­gen sind manch­mal et­was blu­mig for­mu­liert, wenn sich die Au­to­ren auf die «Su­che nach Zeu­gen aus den Kin­der­ta­gen un­se­res Pla­ne­ten» be­ge­ben. Da­für sind die Tex­te mit viel Wis­sens­wer­tem ge­spickt, et­wa dass be­reits vor 3,7 Mil­li­ar­den Jah­ren Pro­ka­ry­on­ten Se­di­ment­ge­stein ge­bil­det ha­ben könn­ten, wie Fun­de in Westaus­tra­li­en und Grön­land ver­mu­ten las­sen. Ab und zu hät­te ei­ne Gra­fik ein kom­ple­xes Er­eig­nis, et­wa die Bil­dung von Ur­kon­ti­nen­ten, ver­deut­li­chen kön­nen. Al­les in al­lem ein präch­ti­ges Werk.

Ber­na­det­te Gil­ber­tas, Oli­vier Gru­ne­wald: Von Cha­os zu Eden. Kne­se­beck, ca. 70 Fr.

Fo­to: Oli­vier Gru­ne­wald

Der Kra­ter des Ny­ira­gon­gos in der De­mo­kra­ti­schen Re­pu­blik Kon­go ge­hört zum ost­afri­ka­ni­schen Gr­a­ben­bruch.

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