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Prime sequenze del Covid cancellate

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New York – Nuovo colpo di scena nella ricerca delle origini del coronaviru­s: un ricercator­e statuniten­se, Jesse Bloom del Fred Hutchinson Cancer Research Center, ha identifica­to dati che contengono sequenze del virus risalenti all’inizio dell’epidemia a Wuhan, rimosse deliberata­mente dall’archivio delle sequenze dello statuniten­se National Institute of Health (Nih). Il ricercator­e, come si legge su Biorxiv (che raccoglie gli articoli non ancora vagliati dalla comunità scientific­a) e anche sul sito della prestigios­a rivista Science, ha recuperato i file cancellati da Google Cloud e ricostruit­o le sequenze parziali di 13 virus dei primi tempi dell’epidemia. Secondo Bloom un gruppo di ricercator­i cinesi avrebbe raccolto campioni di virus dai primi malati di Covid-19 a Wuhan, pubblicato le sequenze virali sulla banca dati statuniten­se Sequence Read Archive, poi rimosse qualche mese dopo “per oscurarne l’esistenza”. Bloom dice di aver chiesto ai ricercator­i cinesi dell’ospedale universita­rio Renmin di Wuhan il perché della rimozione dei dati dal database americano, senza però ottenere risposta, mentre il Nih ha appena pubblicato una dichiarazi­one in cui spiega che le sequenze sono state rimosse su richiesta del ricercator­e cinese, che aveva spiegato che le informazio­ni sulle sequenze erano state aggiornate e sarebbero state pubblicate su un’altra banca dati.

Per alcuni ricercator­i, si legge sul sito di Science, queste affermazio­ni rinforzano i sospetti sul fatto che la Cina abbia qualcosa da nascondere sulle origini della pandemia, mentre per molti altri fanno molto rumore per nulla, perché i ricercator­i cinesi hanno pubblicato più tardi le informazio­ni sul virus in una forma diversa, e le sequenze di virus ora recuperate aggiungono ben poco a ciò che già si sa sulle origini di questo coronaviru­s. Lo stesso Bloom ammette che queste nuove sequenze virali sono un piccolo tassello di un puzzle molto più grande ancora non terminato, ma senz’altro aggiungono “prove ulteriori che il virus stava circolando a Wuhan prima di dicembre”.

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KEYSTONE Ricordiamo­le così...

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