Die Ma­gie die­ses ei­nen Schlags

SonntagsZeitung - - SPORT -

Und dann die­ser Plopp. Kurz, dumpf, ein Knall, der je­de Auf­merk­sam­keit auf sich zieht.

«Sweet Spot» nen­nen sie die Stel­le am Schlä­ger, an dem der Ball den stärks­ten Plopp er­zeugt, und wenn der Fan die­sen hört, dann weiss er so­fort: Der Ball geht weit, weeee­eit, im Ide­al­fall se­gelt er auf die Tri­bü­ne, gar auf den Ober­rang des Sta­di­ons. Home­run!

In den USA mehr als ein Jahr­hun­dert lang der Na­tio­nal­sport schlecht­hin,

ist Base­ball für das eu­ro­päi­sche Au­ge von den vier gros­sen Us-sport­ar­ten die un­ge­wöhn­lichs­te. Der Zu­gang ent­spre­chend schwie­rig. Lang­wei­lig, lang­at­mig, kom­pli­ziert – dies die gän­gigs­ten Vor­ur­tei­le. Das liegt nicht zu­letzt an der ewig lan­gen Sai­son: 162 Spie­le be­strei­tet je­des Team nor­ma­ler­wei­se, be­vor das Play­off erst los­geht, manch­mal du­el­lie­ren sich zwei Teams an vier Aben­den hin­ter­ein­an­der. Kein Wun­der, ist nicht je­der Home­run gleich be­deu­tend.

Base­ball ist lang­wei­lig, lang­at­mig, kom­pli­ziert – dies die gän­gigs­ten Vor­ur­tei­le.

Base­ball ist des­halb nicht zu­letzt auch Zeit­ver­treib.

Ei­ne sport­li­che Form des Abend­es­sens mit der gan­zen Fa­mi­lie, zum Bei­spiel. Die güns­tigs­ten Ti­ckets kos­ten vie­ler­orts nicht mehr als fünf Dol­lar. Da­für ist das Bier fast drei­mal so teu­er.

Wer aber schon ein­mal den Plopp ge­hört hat in ei­nem ent­schei­den­den Spiel

in ei­nem die­ser iko­nen­haf­ten Sta­di­en: dem Busch Sta­di­um in St. Lou­is mit Blick auf den spek­ta­ku­lä­ren Ga­te­way Arch. Oder im wun­der­ba­ren Do­me von To­ron­to. Dem al­ten oder neu­en Yan­kee Sta­di­um in der Bronx. Oder auf ei­nem en­gen Steh­platz im Wrigley Field von Chi­ca­go – der weiss, war­um die Ame­ri­ka­ner den Sport lie­ben. Die Ma­gie liegt in die­sem ei­nen Schlag, dem plötz­li­chen Sieg, der jä­hen Nie­der­la­ge. Und sie liegt im Ok­to­ber: Dann läuft in der Ma­jor Le­ague Base­ball das Play­off.

Auch in Eu­ro­pa wird Base­ball ge­spielt und auch in der Schweiz

– der­zeit du­el­lie­ren sich die Zü­rich Chal­len­gers und die Ther­wil Fly­ers um den Meis­ter­ti­tel. Doch das ist gröss­ten­teils Rand­sport in Rein­kul­tur. Die Ma­jor Le­ague Base­ball weiss um die Igno­ranz auf dem al­ten Kon­ti­nent, und sie möch­te dar­an et­was än­dern. 2019 wer­den des­halb erst­mals Li­ga­spie­le nach Eu­ro­pa ver­legt: Im Lon­do­ner Olym­pia­sta­di­on tref­fen die Bos­ton Red Sox und die New York Yan­kees zwei­mal auf­ein­an­der. Die Na­tio­nal Foot­ball Le­ague hat es vor­ge­macht: Seit der Pre­mie­re 2007 fan­den nicht we­ni­ger als 21 Par­ti­en in Lon­don statt.

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