跨越障礙

歷史悠久的馬術運動絕對不只限於上流社會, Tracy Huang前往德國亞琛世界馬術節,感受數十萬人對該運動的熱情,並一探鐘錶品牌Rolex如何大力推動馬術運動。

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即使已經從德國亞琛回來兩個禮拜,在下筆的這一刻,馬術比賽的一幕幕依舊歷歷在目,因為下雨導致騎師摔落下馬的驚險畫面;騎師們即使失誤仍然無畏無懼地完賽;以及周圍觀眾屏息、讚歎、熱烈鼓掌的激動人心,在在都讓第一次現 場觀賞馬術比賽的我無比感動。

馬術比賽在台灣一直屬於相當冷門的體育活動,除了台灣沒有這樣的歷史環境,這項活動也被視為「貴族」運動,因此更顯得冷僻。然而,在歐洲騎馬不僅是一門藝術,更是一門學問,自1900年夏季奧運就將馬術列為正式比賽項目之一,也是奧運唯一一項個人

「勞力士大獎賽就像場地障礙賽的溫布頓網球錦標賽的地位,任何騎師只要贏得這個大獎,其他比賽都不那麼重要了。」—— Rodrigo Pessoa

賽事可以混合性別的項目,現今,奧運的馬術項目中包括了三日賽、盛裝舞步( dressage)和障礙賽,又分為個人和團體賽。

不可否認的是,這項運動的確需要有力的經濟支援,試想,騎師們從世界各地飛到德國比賽,並非像網球選手或是高爾夫球選手,只要帶著球竿或教練就可前往,如果是參加障礙賽的騎師可能只需要運送一匹馬,但馬車比賽基本就需要四匹馬外加一座馬車,此外,照顧馬匹的團隊可能會需要到20 人左右,零零總總一趟賽事就可能耗資百萬,這還不包括平時的買馬、養馬費用。

就因為如此,當我在亞琛世界馬術節的贊助商貴賓室遇到參賽的幾位騎師們,他們提到 Rolex這個品牌時,都是發自內心地讚賞與感謝。「我想任何人只要聽到Rolex 應該都會眼睛發亮吧!而對一個運動員來說,沒有什麼比得到 Rolex的贊助還要棒的了。」瑞士騎師 Steve Guerdat 由衷地說:「Rolex贊助馬術運動已經超過60年,能夠贏得一只 Rolex腕錶一直是我的夢想,我甚至沒想過能成為 Rolex代言人。當你看到Rolex 為馬術運動所帶來的進展,那你就會知道,唯有在 Rolex的贊助下,這項運動才能在未來幾年發展到我期望的規模。他們的投入不是只 為了今天這場比賽,而是持續讓這項運動蓬勃發展,並且越來越好。能參與像亞琛這樣的賽事真的很不可思議,而這全靠有Rolex這樣的贊助商支持才能完成。每一年我們都隨著賽事成長,我也希望未來能繼續得到Rolex的支助。」

Rolex 自 1999年開始贊助每年七月舉辦的德國亞琛世界馬術節,創辦於1924年至今已有近百年歷史,是歐洲規模數一數二的馬術賽事,唯有全球排名前40的卓越騎師才能參與,向超過36萬名觀眾展示他們的非凡騎術。馬術節賽事包括場地障礙賽、三項賽、盛裝舞步、馬車及馬背體操五個項目,而重頭戲非勞力士大獎賽( Rolex Grand Prix)莫屬,除了高額獎金,每年的賽道均由世界知名賽道設計師Frank Rothenberger 設計,被公認為全球最為嚴格的場地障礙賽之一。而我這次也相當幸運地能實地走一趟賽道,並在曾拿下奧運桂冠的巴西騎師Rodrigo Pessoa 解說下,更加了解騎師與馬匹所面臨的挑戰。

Pessoa表示:「勞力士大獎賽就像場地障礙賽的溫布頓網球錦標賽的地位,任何騎師只要贏得這個大獎,其他比賽都不那麼重要了。每場賽事的賽道設計都略有不同,但勞力士大獎賽的賽道幾乎可以和奧運 決賽相提並論。」也只有真的站在賽道上才知道,高度約在 1.60 至 1.65公尺的障礙欄杆,超過我的肩頭,很難想像馬兒要跳躍到如此高的同時,還得面對那些用來考驗馬匹勇氣、騎師技術的種種「狡猾」的設

計,就如同 Rothenberger 所說:「今年的賽道難度很高,有兩輪還設置了非常棘手的附加賽,我們傾盡全力建造今年的賽道,致力為觀眾呈現精采有趣的賽事。」

而觀賽的我也確實感受到了其挑戰性,但這項運動刺激的是,不到完賽的那一刻你都不能肯定誰會出線!在 North Rhine- Westfalia 大獎賽中,法國騎師

Kevin Staut拿下亞軍的好成績,但Steve Guerdat 卻幾乎墊底,當訪談問到他的感受時,他卻一點都不氣餒,甚至以相當正面的態度回答說:「我覺得這就是馬術運動有趣的地方,或許我昨天的成績不好,但我卻很肯定馬兒的表現。Alamo(他的搭擋愛駒)的經驗不足,從來沒見過這樣的賽道,當我第一次要跳兩連跳障礙時,它因為沒跳過而拒絕跳躍,但第二次它就奮力一搏,這對我來說就是贏了。」同樣地,在勞力士大獎賽中,讓我本來很看好的Staut在第一輪遭到敗陣,反倒是 Guerdat 搭擋愛駒Bianca以第五名成績晉級,更在第二輪以第二名的優秀成績進入最後附加賽( Jump Off),可惜的是,在 決賽中他因為12次失誤無緣奪冠。最後由德國騎師

Marcus Ehning搭擋愛駒Pret A Tout,以三圈零罰分的出眾成績拿下今年冠軍,而他也在今年的荷蘭馬術大師賽的勞力士大獎賽中榮獲亞軍。

Rolex 自 2013年,將亞琛世界馬術節、CSIO 雲杉草地大師賽與日納瓦國際馬術節並列為勞力士場地障礙賽大滿貫( Rolex Geand Slam of Show Jumping),並在今年首度將荷蘭馬術大師賽納入,連續拿下三座冠軍的騎師將可以獲得100萬歐元的獎勵,而連續奪下大滿貫(四座冠軍)則加倍獎金為200萬歐元。目前曾經贏得大滿貫(三座冠軍)榮耀的僅有英國騎師Scott Brash。如果你也是個愛動物的人,你一定會愛上馬術運動,因為不同於其他體育競賽,馬術現場充滿愛的能量,觀眾不僅為勝利者鼓掌,更為遭受挫敗的馬匹與騎師鼓舞,而我還記得看著盛裝舞步比賽時全身起雞皮疙瘩的感受,當馬兒靈巧地隨著音樂跳起舞,那個畫面太超現實,當下,我真正領略了人類和動物如何攜手挑戰任何可能性。

馬術慶典德國亞琛世界馬術節吸引數十萬觀眾到場同歡。對頁:唯一贏得勞力士場地障礙賽大滿貫(三座冠軍)榮耀的僅有英國騎師 Scott Brash,圖片為他於2015年在亞琛比賽的精彩畫面。

無比榮耀德國騎師Marcus Ehning繼荷蘭馬術大師賽亞軍後,拿下亞琛世界馬術節勞力士大獎賽冠軍;贏得勞力士大獎賽冠軍將獲贈Rolex Oyster Perpetual Datejust 41腕錶。

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