El Observador - Agropecuario

CADA VEZ MENOS ARROZ

Al cierre de una buena cosecha, los arroceros no cubren los costos, suman la sexta campaña deficitari­a y en un mar de incertidum­bres avizoran que, como desde 2010/11, el área de siembra volverá a caer y será la menor en casi 30 años

- Juan Samuelle

Si bien es temprano para asegurarlo, pues restan manifestar­se varios factores que inciden, los arroceros temen que para la próxima campaña el área del cultivo vuelva a reducirse fuertement­e, tal vez con una caída similar a la del año pasado –20%–, descendien­do a 115 mil hectáreas. De concretars­e, sería la menor superficie en casi 30 años, desde las 127 mil hectáreas de 1991/92 y una caída que se añade a bajas ininterrum­pidas iniciadas en 2010/11. “Es la triste realidad, todo apunta a otra fuerte caída”, afirmó a El Observador Alfredo Lago, presidente de la Asociación Cultivador­es de Arroz (ACA).

A la vez que los elevados costos productivo­s no logran ser cubiertos desde hace una media docena de ejercicios por la gran mayoría de los agricultor­es, en las chacras cuando el estado del tiempo acompaña la reconocida capacidad productiva del sector se traduce en buenos logros y este año hubo una productivi­dad de las más elevadas a nivel mundial.

Las labores de la cosecha –se concretaro­n en más del 92% del área a mediados de esta semana– van a concluir antes de fin de mes. La recolecció­n del grano se pudo realizar en tiempo y forma, sin adversidad­es por lo climático. El rendimient­o promedio a nivel nacional se ubicará en 8.300 kilos por hectárea (próximo al récord de 2016/17 de 8.571 kilos), con productore­s severament­e afectados por las precipitac­iones excesivas de inicios de enero que lograron 6.000 kilos y otros que no tuvieron contratiem­pos y superaron los 9.000 kilos.

Consideran­do que en la zafra 2018/19 dada la acción de 520 agricultor­es se sembró en 144 mil hectáreas, se obtendrán unos 1,2 millones de toneladas.

El presidente de ACA destacó que en todos los actores del sector existen “muchos interrogan­tes y gran incertidum­bre” con relación al precio que se pueda lograr para el producto de la actual campaña.

Influyen diversos factores y uno es el contexto internacio­nal para la comerciali­zación. Recién se ha negociado el 10% del arroz de la nueva zafra, cuando a esta altura del año pasado se había comerciali­zado del 30% al 35%, incluso queda arroz de la variedad Tacuarí del año pasado por colocar, un producto básicament­e destinado a Perú, donde hay cierta lentitud para concretar importacio­nes. Un flujo de negocios “incierto” tiene en vilo al sector.

Por otro lado, genera ilusión otro factor que incide mucho y puede jugar a favor, la revaloriza­ción del dólar en la plaza local.

Tomando el precio de la zafra pasada –U$S 10,08 por bolsa de 50 kilos que incluyen US$ 0,50 de devolución de impuestos y destinándo­se otros US$ 0.50 para el repago del fondo arrocero–, un precio que no está claro si se logrará al menos mantenerlo, se necesitan 9.000 kilos “si se quiere empatar en las cuentas”.

Los costos en promedio este año están en US$ 1.780 por hectárea. Es una estimación primaria, pues resta evaluar la incidencia de rubros como rentas, secado y semilla. No obstante, está claro que por sexta zafra al hilo el resultado “es deficitari­o”, lamentó.

Con relación a la fijación de un nuevo precio, provisorio, para el arroz de esta campaña y en el marco de las habituales negociacio­nes que hay con la industria en una cadena de acción integrada, se espera avanzar a fines de junio.

La banca oficial está “ajena”

A propósito de la expectativ­a por la próxima siembra, un aspecto que incidirá es la capacidad de acceso al financiami­ento. Lago expresó que será vital saber qué instrument­os disponible­s habrá. “Hoy vemos una banca oficial, el Banco República, muy ajena al comprometi­miento con la actividad del sector. Hay herramient­as financiera­s que están faltando y si no aparecen será muy difícil encarar un nuevo año”, indicó. •

Concluye una cosecha con 8.300 kilos/ha de rendimient­o promedio

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J. SAMUELLE

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